¡Los romanos bebían sangre de gladiadores como cura para la epilepsia!

Se sabía que los antiguos romanos disfrutaban de formas violentas de entretenimiento: ejecuciones públicas, caza de animales, carreras de carros y juegos de gladiadores. Sin embargo, la sangre y el gore no se detuvieron con el derrame de sangre del gladiador, ¡también lo bebieron! Los registros muestran que entre los siglos I y VI, los escritores teológicos y médicos creían que comer la sangre o el hígado de los gladiadores podía curar la epilepsia.

En términos generales, un gladiador era un combatiente armado que se colocaba en una arena para luchar con otros gladiadores, animales salvajes, criminales capturados o prisioneros de guerra. El juego final era simple: armado con armas básicas, era un concepto de último hombre en pie. Los gladiadores a menudo mostraban la ética militar romana y las estrategias de batalla, con sobrevivientes y vencedores frecuentes venerados de una forma u otra, a veces representados en el arte y la cultura populares.

gladiadores (Fotokvadrat / Adobe Stock)

gladiadores ( Fotokvadrat /Acción de Adobe)

Índice
  1. La sangre caliente como remedio para las enfermedades
  2. Orígenes de la cura de la epilepsia: textos y fuentes de la época romana
  3. De los etruscos: sangre e hígado

La sangre caliente como remedio para las enfermedades

La epilepsia es un trastorno de las células nerviosas del cerebro que causa ataques epilépticos en el cuerpo debido a que la actividad cerebral se vuelve "anormal". Algunos estudiosos señalan que los orígenes del método inusual de beber sangre de gladiador para curar la epilepsia se remontan a los ritos funerarios etruscos. Los etruscos fueron un pueblo antiguo cuya influencia se encontraba entre los ríos Tíber y Arno, al sur de los Apeninos, que alcanzó su apogeo en el siglo VI a.C. Muchos rasgos de la cultura etrusca serían adoptados por los romanos, sus sucesores en el poder en la península.

Mientras que los etruscos estaban obsesionados con sus prácticas funerarias, ya que eran un pueblo muy religioso, los romanos secularizaron la práctica y continuaron bebiendo sangre de gladiadores durante siglos. De hecho, algunas fuentes de los siglos XIX y XX documentan esta práctica hasta los tiempos modernos. Esto incluso se incluye en la observación de 1668 del inglés Edward Browne de que la gente asistía a las ejecuciones para recoger la sangre de las víctimas.

Estatua etrusca llamada el Marte de Todi. (Jean-Pol GRANDMONT/CC BY-SA 3.0)

estatua etrusca llamada el Marcha de Todi. (Jean-Pol GRANDMONT/ CC BY-SA 3.0 )

Cuando se prohibieron los deportes de gladiadores alrededor del año 400 d. C., la atención se centró en la sangre de personas recién ejecutadas que poseían propiedades que podían curar la epilepsia. Si bien los deportes de gladiadores eran legales en la antigua Roma, la práctica consistía en tomar la sangre aún "caliente" del gladiador asesinado y venderla a la mafia, primero degollado. Se dice que esta sangre "purificaba el alma", pero con el tiempo comenzó a usarse específicamente como remedio para enfermedades, especialmente la epilepsia.

Orígenes de la cura de la epilepsia: textos y fuentes de la época romana

Aunque los seres humanos a lo largo de la historia han visto la sangre humana como una cura para la enfermedad, la primera mención de ella como una forma de tratamiento es de un enciclopedista romano. Aulo Cornelio Celso escribió el voluminoso De Medicina (Sobre medicina) en el 40 d.C. Aquí, escribe: "Algunos se han liberado de tal enfermedad (es decir, la epilepsia) bebiendo la sangre caliente de la garganta cortada de un gladiador: una ayuda miserable que la enfermedad hace tolerable aún más miserable".

"Pero en cuanto a lo que realmente le preocupa al practicante, los últimos recursos son: extraer un poco de sangre de ambas piernas cerca del tobillo, hacer una incisión en la parte posterior del cuero cabelludo y aplicar ventosas, quemar en dos lugares con un cauterio, en la parte posterior del cuero cabelludo y justo debajo de donde la vértebra más alta se une a la cabeza, para que el humor pernicioso pueda ser liberado a través de las quemaduras. Si la enfermedad no ha sido detenida por las medidas anteriores, es probable que dure toda la vida”, dice.

Solo 10 años después, en el año 50 d.C., el médico y farmacólogo romano Escribonius Largus informó sobre un tipo de terapia similar en su colección de recetas llamada Composiciones. El capítulo de Escribonio incluye dos nuevos elementos que darían a este tratamiento una forma de administración médica. Primero, dijo que tres cucharadas de sangre de Gladiador durante treinta días, administradas 9 veces, transformaban los orígenes mágicos en algo aparentemente científico. También agregó que el hígado de gladiador también es beneficioso.

Los romanos creían que la sangre de gladiador curaba la epilepsia. ( Fxquadro /Acción de Adobe)

Plinio el Viejo seguiría esto con la sangre del espadachín como una cura mágica para la epilepsia, parte de una serie más grande de curas impactantes. Si bien históricamente es difícil establecer una conexión entre un texto y el otro, parece que el texto de Celso sirvió de inspiración para Escribonio, Plinio y otros que lo seguirían.

Esto incluye al conocido médico del siglo I EC Areteo de Capadocia. Tratamiento de enfermedades crónicas , que habla de la sangre caliente de un individuo asesinado recientemente como cura. Uno de los últimos autores antiguos en comentar sobre la sangre de espadachín como remedio fue el médico bizantino Alejandro de Tralles, en el año 535 d.C.

En el primero de sus 12' libros medicos ", escribió, "Toma un trapo ensangrentado de un espadachín asesinado o de un hombre ejecutado, quémalo, mezcla las cenizas en vino, y con siete dosis liberarás al paciente de la epilepsia. A menudo se aplica con excelentes resultados. Ferdinand Peter Moog y Axel Karenberg del Instituto de Historia de la Medicina y Ética Médica de la Universidad de Colonia, Colonia, Alemania, han identificado un total de 8 fuentes entre los siglos I y VI. Hasta ahora, han escrito el tratado y la investigación más completos sobre la sangre de gladiador como remedio para la epilepsia.

De los etruscos: sangre e hígado

Entre los etruscos, que originaron esta práctica, se creía que los gladiadores caídos eran ofrendas a los dioses y escoltas de los muertos al más allá. Para ello, se organizaban luchas entre espadachines por los muertos. Se han encontrado prácticas similares en la antigua China, India, Mesopotamia y Thrakia. Varias civilizaciones antiguas utilizaban la sangre de la víctima como sustancia sagrada, curativa y apotropaica.

El hígado también desempeñó un papel central en los rituales de sacrificio etruscos y el pronóstico médico, al que los escritores romanos aludieron y tomaron prestado en sus propios escritos.

El miedo a una enfermedad como la epilepsia era su aparente incurabilidad, ¡y la ilusión de la eficacia de la sangre del gladiador la mantuvo vigente durante siglos! Aunque varios escritores y médicos han escrito y documentado la práctica, muy pocos han expresado el horror que deberían haber sentido ante un tratamiento tan brutal para una enfermedad tan brutal. “La sangre de los gladiadores la beben los epilépticos como si fuera el sorbo de la vida”, escribió Plinio el Viejo, quien nos resume sus puntos de vista.

Imagen de Portada: Los romanos creían que la sangre de los gladiadores curaba la epilepsia. La fuente: mariana m /Adobe Stock

Por Sahir Pandey

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