Los seres humanos modernos que portan la variante neandertal tienen menos protección contra el estrés oxidativo

Muy pocas proteínas en el cuerpo tienen un cambio que las hace únicas en comparación con las proteínas correspondientes en los neandertales y los simios. Investigadores del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Alemania y el Instituto Karolinska en Suecia ahora han estudiado una de esas proteínas, la glutatión reductasa, que protege contra el estrés oxidativo. Muestran que el riesgo de enfermedad inflamatoria intestinal y enfermedad vascular aumenta varias veces en personas portadoras de la variante neandertal.

Lo que hace únicos a los humanos modernos es una cuestión que ha eludido a los investigadores durante mucho tiempo. Una forma de abordar esta pregunta es estudiar las proteínas, o bloques de construcción, en el cuerpo que tienen cambios que son portados por casi todas las personas vivas en la actualidad y que ocurrieron después de que nos separamos de los antepasados ​​que compartimos con los neandertales hace unos 500.000 años. Hay alrededor de 100 proteínas que tienen un cambio tan singular. Una de estas proteínas es la glutatión reductasa, que forma parte de las defensas del organismo contra el estrés oxidativo.

El estudio, que se publica en la revista Avances científicos, examina el cambio en la glutatión reductasa en detalle y fue dirigido por Hugo Zeberg en el Instituto Karolinska y el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva y Svante Pääbo en el Instituto Max Planck. Muestran que la proteína neandertal creó más radicales de oxígeno reactivos que son la causa del estrés oxidativo. Es el tercer cambio de proteína exclusivo de los humanos actuales que se ha estudiado hasta ahora.

El estudio también muestra que la proteína neandertal ha pasado a los humanos actuales en baja frecuencia cuando nuestros antepasados ​​se mezclaron con ellos hace unos 60.000 años. Hoy, ocurre principalmente en el subcontinente indio con una frecuencia estimada del 1 al 2 por ciento de la población. Los investigadores encontraron que las personas que portan la proteína neandertal tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedad vascular y enfermedad inflamatoria intestinal, ambas enfermedades que están relacionadas con el estrés oxidativo.

"Los aumentos de riesgo que vemos son grandes; un riesgo varias veces mayor de enfermedad inflamatoria intestinal y enfermedad vascular", dice Hugo Zeberg.

Los investigadores solo pueden especular acerca de por qué este cambio en particular llegó a ser uno de los cambios únicos que casi todos los humanos modernos llevan.

"Detener el estrés oxidativo es un poco como evitar que algo se oxide. Quizás el hecho de que vivamos más tiempo ha impulsado estos cambios", dice Svante Pääbo.

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