Los sobrevivientes de la Peste Negra transmitieron el riesgo genético de enfermedad autoinmune

Es posible que tengamos mucho más que agradecer (o maldecir) a nuestros antepasados ​​de lo que nos damos cuenta. Cuando la Peste Negra o Peste Bubónica se extendió por Europa hace 700 años, literalmente mató al 50% de la población. Un fabuloso nuevo estudio que analizó el ADN de estos esqueletos medievales del siglo XIII ha encontrado ciertas mutaciones que ayudaron a las personas a sobrevivir a la peste, que están vinculadas a ciertas enfermedades autoinmunes que aún afectan a las personas en la actualidad.

Índice
  1. ERAP2 y la Peste Negra: ¿un gen con mayores tasas de supervivencia?
  2. La ciencia detrás de las mutaciones de la peste negra
  3. Peste Negra: análisis de ADN y comparaciones con el Covid-19

ERAP2 y la Peste Negra: ¿un gen con mayores tasas de supervivencia?

los La naturaleza Un estudio encontró que los sobrevivientes de la peste tenían una variante "buena" de un gen en particular llamado ERAP2, que contribuyó a tasas de supervivencia mucho más altas. Se cree que la plaga causó el aumento más fuerte de selección natural jamás medido en humanos, mientras aniquilaba a más de 200 millones de personas. El estudio tuvo como objetivo identificar cuáles de los sobrevivientes portaban una mutación o mutaciones en su genoma que los protegían de la enfermedad.

Luis Barreiro, profesor de medicina genética en el Centro Médico de la Universidad de Chicago en Estados Unidos y coautor principal del estudio, dijo: "Esta es, que yo sepa, la primera demostración de que, de hecho, la Peste Negra fue una importante presión selectiva". a la evolución del sistema inmunológico humano.

La evolución de ERAP2 se ha relacionado con la forma en que los humanos responden a las enfermedades en la actualidad. Por ejemplo, una enfermedad autoinmune como la enfermedad de Crohn, la artritis reumatoide o el lupus. Desafortunadamente, aquellos que han heredado las mutaciones resistentes a la plaga corren un mayor riesgo de enfermedades autoinmunes, en las que el sistema inmunitario termina atacando los tejidos sanos del cuerpo. Esencialmente, nuestra composición genética actual es un reflejo de toda nuestra historia evolutiva como humanos.

Usando ADN extraído de los dientes de personas que murieron antes y durante la pandemia de la peste negra, los investigadores pudieron identificar las diferencias genéticas que dictaron quién sobrevivió y quién murió a causa del virus. (Matt Clarke/Universidad McMaster)

Usando ADN extraído de los dientes de personas que murieron antes y durante la pandemia de la peste negra, los investigadores pudieron identificar las diferencias genéticas que dictaron quién sobrevivió y quién murió a causa del virus. (Matt Clarke / Universidad McMaster )

La ciencia detrás de las mutaciones de la peste negra

En pocas palabras, el gen se enfoca en producir proteínas que aumentan la inmunidad al reducir los microbios invasores, mostrando estos fragmentos al sistema inmunológico. Este sistema de filtración ayuda de alguna manera al sistema inmunológico a reconocer efectivamente al microbio alienígena, lo que facilita la neutralización. Las personas con la mutación ERAP2 probablemente puedan matar a los patógenos invasores más rápido que las personas sin la mutación.

Viene en dos variantes, con muchos genes ERAP2 que no hacen nada y muchos funcionan bien, con una copia de cada padre. Los sobrevivientes heredaron una versión exitosa de ambos padres, tuvieron hijos y, por lo tanto, transmitieron estas mutaciones útiles a sus sucesores. Con el tiempo, la presencia de este gen ha aumentado rápidamente en el acervo genético.

Los investigadores han extraído ADN de los restos de personas enterradas en los pozos de peste de East Smithfield, que se utilizaron para entierros masivos en 1348 y 1349. (Museo de Arqueología de Londres/MOLA)

Los investigadores extrajeron ADN de los restos de personas enterradas en los pozos de peste de East Smithfield, que se utilizaron para entierros masivos en 1348 y 1349. (Museo de Arqueología de Londres/ MOLA)

Peste Negra: análisis de ADN y comparaciones con el Covid-19

Los científicos analizaron el ADN extraído de los dientes de 206 esqueletos antiguos y lograron aislar y fechar los restos humanos antes, durante o después de la Peste Negra, según un estudio. BBC relación. Esto incluyó huesos de los pozos de peste de East Smithfield utilizados para entierros masivos en Londres y un continuo de muestras de Dinamarca.

"Entonces el rey [Edward III], en ese momento, compró esa tierra y comenzó a cavarla”, dijo Luis Barreiro, genetista de la Universidad de Chicago. Este cementerio, el East Smithfield, se convirtió en una fosa común, donde más de 700 personas fueron enterradas juntas. “Básicamente hay capas y capas de cuerpos uno encima del otro”, describió Barreiro. La ciudad cerró el cementerio cuando terminó el brote.

Sin embargo, con una enfermedad como el Covid-19, que mató a un gran porcentaje de la población que de todos modos ya no podía reproducirse, un legado similar no quedará atrás. Esto se debe a que la evolución funciona principalmente a través de nuestra capacidad de reproducción.

Los investigadores extrajeron ADN de los restos de personas enterradas en los pozos de peste de East Smithfield, que se utilizaron para entierros masivos en 1348 y 1349. (Cortesía del Museo de Arqueología de Londres)

Los investigadores extrajeron ADN de los restos de personas enterradas en los pozos de peste de East Smithfield, que se utilizaron para entierros masivos en 1348 y 1349. (Cortesía: Museo de Arqueología de Londres )

En un laboratorio, los científicos aislaron la bacteria de la peste, Yersinia pestis , que hace 700 años había viajado a través de las pulgas de las ratas negras que iban en los barcos genoveses. Después de desembarcar, el muerte negra se propaga principalmente de persona a persona en forma de peste neumónica, lo que lleva a una propagación tan rápida de la pandemia. Aquellos con mutaciones útiles pudieron sobrevivir a la plaga, mientras que aquellos sin estas mutaciones perdieron la vida en la mayoría de los escenarios.

¡En comparación con el Covid-19, que tiene una tasa de mortalidad de 0,03 a 0,05%, la peste bubónica tuvo una tasa de mortalidad de entre 30 y 50%! Una de estas mutaciones condujo a una ventaja de supervivencia del 40% como el efecto de aptitud selectiva más fuerte jamás estimado en humanos, según el profesor Barreiro, citado en un NPR relación.

Esta es, con mucho, la mayor ventaja evolutiva jamás registrada en humanos, y fue muy rápida, ocurriendo en solo unas pocas décadas. Antes de este extenso estudio, la mayor ventaja evolutiva y el ejemplo más fuerte jamás registrado de selección natural en seres humanos fue la intolerancia a la lactosa en los europeos. Evolucionó durante miles de años y ofreció solo unos pocos puntos porcentuales en términos de supervivencia.

El nuevo estudio tiene una gran limitación, ya que se centra solo en los londinenses y los que residían en Dinamarca en ese momento. Sin embargo, la peste bubónica también había afectado a grandes sectores de la población en Asia y el norte de África, así como en el resto de Europa. Esto tiene el potencial de reforzar también los conceptos erróneos racistas sobre la inmunidad europea (en términos de superioridad). Se necesita un grupo mucho más grande de personas interesadas para ampliar el alcance de este estudio y evitar dejarlo abierto a malas interpretaciones.

Imagen de Portada: Personas con la Peste Negra representadas en un manuscrito del siglo XV. La fuente: Dominio publico

Por Sahir Pandey

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