Los sonidos "V" y "F" nacieron durante la revolución de la sobremordida del Neolítico.

En los albores de la Revolución Neolítica, que ocurrió hace unos 10.000 años, los humanos comenzaron a comer menos alimentos silvestres crudos y más comidas procesadas. Un estudio publicado en La ciencia muestra cómo esta reducción de la presión sobre los dientes provocó cambios en la forma en que se desarrolló y creció la mandíbula humana. Los adultos en el Nuevo Mundo Agrícola desarrollaron una sobremordida que hizo que los dientes superiores agarraran el labio inferior, y así nacieron los sonidos "f" y "v" que usamos tan a menudo hoy en día.

El cambio de alimentos crudos y salvajes a comidas más procesadas ha alterado la sobremordida humana. La imagen muestra productos de la dieta paleo. (Mara Zemgaliete / Adobe Stock)

El cambio de alimentos crudos y salvajes a comidas más procesadas ha alterado la sobremordida humana. La imagen muestra productos de la dieta paleo. ( Mara Zemgaliete /Adobe Stock)

Índice
  1. Rastrear el cambio de viejas voces
  2. Nuevos sonidos se extienden como la pólvora
  3. Pequeños cambios tienen efectos masivos
  4. Pagamos por nuevos sonidos con dolor

Rastrear el cambio de viejas voces

El estudio fue realizado por un equipo de científicos de la Universidad de Zúrich. Mostraron cómo surgió en el Neolítico una nueva gama de nuevas consonantes preferidas, llamadas "labiodentales". Estos sonidos, se ha descubierto, desencadenaron la diversificación de idiomas que se encuentran hoy en día en Europa y Asia.

El estudio se basó en el trabajo del gran lingüista estadounidense Charles Hockett, quien en 1985 sugirió que las lenguas habladas por las tribus de cazadores-recolectores carecían de labiodental. Él creía que cuando los cazadores comían una dieta de alimentos duros y ricos en fibra, se ejercía una mayor fuerza sobre el hueso de la mandíbula superior, lo que provocaba que los molares se desgastaran rápidamente. Con los molares superiores aplanados, los molares inferiores se hicieron más grandes y se desplazaron hacia adelante sobre la mandíbula inferior que sobresale, haciendo que los dientes superiores e inferiores se alinearan.

Esta "mordida de borde a borde", dijo Hockett, hizo que fuera más difícil encajar los dientes superiores en el labio inferior, lo cual es necesario para pronunciar labiodentales como "f" y "v". En ese momento, la mayoría de los lingüistas evitaron la idea de Hockett debido a la falta de evidencia científica que la respaldara. Ainsi, lorsque les post-doctorants Damián Blasi et Steven Moran ont travaillé dans le laboratoire de Bickel pour analyser les idées controversées de Hockett, l'équipe « s'attendait à prouver qu'Hockett avait tort », mais c'est le contraire qui se ha producido.

El desarrollo de la agricultura ha alterado la dieta humana y, al hacerlo, ha producido una sobremordida humana que generó una gama más amplia de sonidos. (Patrimonio de Japón)

El desarrollo de la agricultura ha alterado la dieta humana y, al hacerlo, ha producido una sobremordida humana que generó una gama más amplia de sonidos. ( Patrimonio de Japón )

Nuevos sonidos se extienden como la pólvora

Para empezar, el equipo de seis investigadores primero determinó cuánto afecta una sobremordida a la pronunciación de los labiodentales. Un modelo de computadora descubrió que una sobremordida hace que "la producción de la dentadura postiza requiera un 29% menos de esfuerzo que con una punción de borde a borde". Este primer resultado sugirió que Hockett podría tener razón, pero se necesitaba mucho más trabajo para demostrarlo.

El siguiente paso del experimento fue analizar diferentes lenguas indígenas de todo el mundo. Se encontró que las lenguas de los cazadores-recolectores "tienen solo alrededor de una cuarta parte de labiodental que las lenguas de las sociedades agrícolas". Este descubrimiento volvió a confirmar la hipótesis de Hockett de la década de 1980. Sin embargo, fue cuando el equipo descubrió que los nuevos labiodentales se "propagaban rápidamente", se dieron cuenta de que los nuevos sonidos pasaban de la localización a la dispersión en unos 8.000 años. Esto coincide con el momento en que los alimentos de granos más suaves y procesados ​​comenzaron a reemplazar a los alimentos silvestres.

Modelo biomecánico de la producción de un sonido f con voladizo / voladizo (izquierda) en comparación con una mordida de borde a borde que prevalecía antes del Neolítico (derecha). (DE Blasi et al. / Ciencia)

Modelo biomecánico de la producción de un sonido f con voladizo / voladizo (izquierda) en comparación con una mordida de borde a borde que prevalecía antes del Neolítico (derecha). (DE Blasi et al. / La ciencia)

Pequeños cambios tienen efectos masivos

Aquellos de ustedes que han tenido la mala suerte de que les extraigan más de tres dientes a la vez sabrán que toda su voz cambia después de la operación. Mientras insultas y haces sonidos “sh” incontrolados, el cambio en la forma de tu boca también apaga algunos otros sonidos. Del mismo modo, Bickel notó que a medida que cambiaban las dietas y más adultos desarrollaban sobremordida, las personas accidentalmente comenzaban a hacer los sonidos "f" y "v" con más frecuencia. Estas consonantes neolíticas recientemente desarrolladas se encontraron en "76% de los idiomas indoeuropeos", según el nuevo estudio.

En un artículo de La ciencia Noreen Von Cramon-Taubadel, morfóloga evolutiva de la Universidad de Buffalo que no participó en la investigación, concluyó que el estudio demuestra que un cambio cultural, en este caso dietético, "puede cambiar nuestra biología de tal manera que afecta nuestro idioma ". El proyecto también encontró el apoyo del lingüista Nicholas Evans, de la Universidad Nacional Australiana de Canberra, quien dijo que el enfoque multimétodo del equipo significó que los resultados fueron "convincentes".

Pagamos por nuevos sonidos con dolor

En conclusión, los resultados del estudio no solo confirman las sospechas del lingüista estadounidense Charles Hockett, de que la dieta afectaba directamente a la desarrollo del habla y el lenguaje, pero también muestran que nuestra capacidad para formar los sonidos 'f' y 'v' puede haber 'tenido un costo'. Con la nueva sobremordida provocada por masticar alimentos más blandos, nuestra mandíbula inferior se ha vuelto más corta, lo que afecta el desarrollo saludable de nuestras muelas del juicio. Esta es en gran medida la razón por la que muchos de nosotros hoy en día sufrimos de apiñamiento molar y las caries resultantes, muestra el estudio.

Imagen de Portada: una anciana de Rumania muestra una mordida de borde a borde (izquierda). Un hombre austriaco de la Edad del Bronce tenía una ligera sobremordida (derecha). Fuente: DE Blasi et. Al. / La ciencia

Por Ashley Cowie

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