Los vikingos daneses de élite vestían pieles de castor como símbolo de estatus

Un nuevo estudio ha revelado que los vikingos de élite, especialmente los vikingos daneses de alto rango, usaban y usaban pieles de castor para mostrar su estatus social exaltado. Esta práctica no es diferente de la forma en que se usa hoy en día la ropa de diseñador de alta gama como un indicador de estatus. No nativos de Dinamarca, los castores eran un símbolo de riqueza, además de ser un artículo comercial importante y costoso del siglo X.

La investigación, publicada en la revista de acceso abierto PLOS A se centró en fuentes escritas, corroborándolas con restos materiales y análisis. Estas fuentes indican que la piel de castor fue un producto muy importante entre los siglos IX y XI (800-1050 d. C.). Sin embargo, la rápida tasa de descomposición de la piel lo convierte en un material difícil de estudiar utilizando restos arqueológicos.

El estudio concluyó que la piel de castor era un bien muy preciado durante la era vikinga. (Jillian/Adobe Stock)

El estudio concluyó que la piel de castor era un bien muy preciado durante la era vikinga. ( jillian /Acción de Adobe)

Índice
  1. Luciendo pieles exóticas: utilizando el método de la queratina
  2. Piel: una mercancía exótica

Luciendo pieles exóticas: utilizando el método de la queratina

"En la era vikinga, usar pieles exóticas era casi con certeza una declaración visual obvia de riqueza y estatus social, similar a la moda de alta gama en el mundo de hoy", escribieron los autores del estudio. "Este estudio utiliza proteínas antiguas conservadas en entierros vikingos daneses de élite para proporcionar evidencia directa del comercio y uso de pieles de castor".

Esto llevó a los investigadores de la Universidad de Copenhague a analizar las proteínas restantes en el pelaje, en lugar del análisis de ADN. Se basaron en la tasa de supervivencia de la queratina, una proteína responsable de la composición del cabello, el pelaje, las uñas y la piel. La queratina es una molécula estable, lo que permite una mejor supervivencia frente a las proteínas, según Meaghan Mackie, una de las investigadoras del estudio y bioarqueóloga del Instituto Globe de la Universidad de Copenhague.

Bajo su tutela, se utilizaron dos técnicas diferentes de espectrometría de masas para hacer coincidir las secuencias de queratina en la base de datos pública. "La queratina puede ser muy dura en las condiciones adecuadas porque la razón principal por la que se descompone es por ciertas bacterias en el medio ambiente que se alimentan de ella", dijo Mackie. Reverso. "Entonces, si puede permanecer en un entorno al que es difícil llegar para esta bacteria, como las condiciones anaeróbicas, puede mantenerse durante mucho tiempo".

a) Mapa que muestra la ubicación de las seis tumbas en Dinamarca de donde provienen las muestras de piel. bd) Ejemplos de muestras de pieles en estudio. (PLOS UNO / CC-BY 4.0)

a) Mapa que muestra la ubicación de las seis tumbas en Dinamarca de donde provienen las muestras de piel. bd) Ejemplos de muestras de pieles en estudio. (MÁS UNO / CC POR 4.0 )

La Dra. Luise Ørsted Brandt, autora principal del estudio, junto con sus colegas, analizaron los restos de animales utilizados para amueblar seis tumbas vikingas. Estas tumbas eran de vikingos de los niveles superiores de la sociedad danesa del siglo X. Aunque no se recuperó aDNA de la muestra, era simplemente una indicación de que los procesos de procesamiento de la piel y la piel no permitían la conservación.

Afortunadamente, se recuperaron proteínas identificables con las dos técnicas analíticas antes mencionadas. Revelaron que las pieles encontradas eran animales domésticos, utilizados como ajuar funerario o como calzado. La ropa presentaba pieles de animales salvajes y era usada por ambos sexos. Estos animales incluían una comadreja, una ardilla y castores, informa El Daily Mail .

Los autores del estudio creen que el pelaje de varias especies fue un indicador del conocimiento de las funciones de las pieles de diferentes animales. Además, la gran variedad de animales importados puede deberse al deseo de exhibir colecciones de pieles exclusivas. Un aumento en la base de datos de proteínas actual permitirá una identificación de especies más precisa en el futuro.

La piel de castor era un recurso limitado en la era vikinga y se usaba para transmitir estatus. (Stanislav/Adobe Stock)

La piel de castor era un recurso limitado en la era vikinga y se usaba para transmitir estatus. ( Stanislav /Acción de Adobe)

Piel: una mercancía exótica

A principios de la Edad del Bronce (1700-1200 a. C.) en Dinamarca, el castor ya había desaparecido, lo que generó la necesidad de importarlo. piel de castor era muy apreciada sobre otras pieles de animales porque era cálida y resistente al agua, y también por su apariencia.

Algunas de las importaciones durante el período de este estudio procedían del norte de Escandinavia a través del comercio con los lapones, o de Europa del Este, que se estaba convirtiendo en un destino popular. De hecho, académicos y escritores contemporáneos de lugares tan lejanos como la Península Arábiga comenzaron a escribir sobre el lucrativo comercio de pieles hacia y desde Europa del Este.

"La piel era un recurso limitado, costoso y, en algunos casos, importado, al que solo podían acceder unos pocos", explican los autores del estudio. "Por lo tanto, tiene sentido que solo se encontrara en la ropa donde se podían mostrar sus propiedades visuales".

"El material también era demasiado valioso para ser depilado y convertido en cuero donde no se podía admirar su excelente apariencia y exclusividad", señalaron al hablar sobre el uso de pieles por parte de los vikingos. “En la ropa, la piel habría actuado como un ejemplo de consumo ostentoso, es decir, como un artículo de lujo reconocible y una prueba visible de un alto estatus, que diferenciaría social y económicamente a quien la lleva”.

Imagen de Portada: Retrato de un vikingo masculino vestido con pieles. La fuente: tormenta digital /Adobe Stock

Por Sahir Pandey

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