¡Los vikingos enviaban marfil de morsa a comerciantes islámicos medievales a 4000 km de distancia!

A medida que el ritmo acelerado del cambio climático y el calentamiento global causan estragos en los casquetes polares del mundo, especialmente en Groenlandia, surgen nuevas evidencias del país cubierto de hielo. Groenlandia fue una colonia vikinga desde el siglo X al XV. De repente lo abandonaron y los investigadores todavía están debatiendo por qué se fueron los vikingos, con nuevas pruebas surgiendo el mes pasado. Ahora, un estudio publicado en la revista Actas de la Royal Society B revela que los vikingos enviaron marfil de morsa desde su asentamiento en Icy Settlement a Kyiv, ¡a más de 4000 km de distancia!

"Basado en [walrus] Los hallazgos de rostra informados aquí, es razonable suponer que una ruta del Dniéper puede haber aumentado o reemplazado prácticas preexistentes”, escriben los autores del estudio.

Índice
  1. El sitio de Kyiv: un paseo marítimo medieval
  2. El encanto del marfil de morsa
  3. Una red comercial y una discordia ecológica

El sitio de Kyiv: un paseo marítimo medieval

La evidencia se recopiló de las excavaciones realizadas por el arqueólogo Natalio Khamaiko de la Academia Nacional de Ciencias de Ucrania, quien ha estado excavando constantemente en terrenos baldíos en 35 Spaska Street en Kiev, Ucrania desde 2007. Este sitio había decepcionado notoriamente a todos los predecesores de Khamaiko, que había llevado a cabo estudios arqueológicos detallados aquí con la esperanza de descubrir oro; después de todo, los comerciantes nórdicos solían intercambiar pieles por plata acuñada en el mundo islámico medieval, y esta costa había experimentado un auge general en la actividad económica.

Gracias a las inundaciones periódicas provocadas por el río Dniéper, el río más largo de Ucrania, se ha protegido y preservado capa tras capa de asentamiento. Una de las capas, que data del siglo XII, reveló hilo de oro, fragmentos de vidrio, marfil tallado, una espada de hierro de Alemania y miles de huesos de animales, incluidos nueve enormes que resultaron ser hocicos de morsa.

Las tallas de animales y el marfil de morsa procedían de un grupo genético de morsas que solo se han encontrado en el Océano Atlántico occidental según el ADN antiguo (aDNA), lo que sugiere la posibilidad muy real de que una larga ruta comercial de 4.000 kilómetros (2.485 millas) que se extiende por Groenlandia y Canadá finalmente llegó a Kiev a través del Dnieper. A orígenes antiguos Un informe de 2015 se centró en cómo el marfil era un artículo comercial importante para los normandos de Groenlandia.

Tribuna de morsa medieval de Kyiv. (Barrett et al. 2022/Royal Society/CC BY 4.0)

Tribuna de morsa medieval de Kyiv. ( Barrette et al. 2022/Sociedad Real/CC BY 4.0 )

El encanto del marfil de morsa

Estudios previos también han examinado las consecuencias de la globalización económica medieval y los asentamientos humanos sobre las poblaciones animales, como el publicado en Revisiones de ciencia cuaternaria en 2020, dirigido por el profesor James Barrett de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (Barrett también es autor principal del estudio actual). Cette étude a révélé deux éléments d'information essentiels - premièrement, que l'ivoire de morse pour l'art médiéval était commercialisé sous forme de défenses dans des crânes de morse modifiés, et deuxièmement, que le Groenland fournissait la plupart des crânes de morse europeos.

El estudio de Barrett también encontró que los cráneos de morsa en Europa se hicieron progresivamente más pequeños durante 400 años entre 1000 y 1400 d. C., lo que sugiere un cambio hacia morsas hembras y animales más pequeños. De hecho, está claro que la población de morsas cazadas en exceso disminuyó constantemente, hasta el punto de no retorno, lo que resultó en el abandono de la colonia de Groenlandia debido a la caza excesiva y la posterior disminución del comercio. “Las pobres morsas de Groenlandia… no solo abastecen a Europa Occidental. También fue Europa del Este, y también Bizancio a través de Kyiv, y tal vez la demanda en el mundo islámico”, agregó Barrett.

"Este es un ejemplo extraordinario de explotación humana", añade Søren Sindbæk, citado en el mismo informe publicado el La ciencia. El arqueólogo de la Universidad de Aarhus calificó los hallazgos como "muy importantes e inesperados" en la historia más amplia del comercio en el período vikingo y medieval temprano. “Sabíamos que el marfil de morsa era un producto importante, pero era difícil ver la escala de la que hablábamos”, agregó.

Cuando Khamaiko y sus colegas analizaron rastros químicos en huesos de morsa, encontraron que las marcas de corte en los fragmentos de cráneo se parecían a marcas de hallazgos escandinavos. Además, cerca de los bozales, un puñado de piezas de juego de un hnefatafl fueron descubiertos, que es un juego de mesa que se asemeja a un juego de ajedrez de la Europa medieval del norte - ¡también estaba hecho de marfil de morsa!

Pieza de ajedrez de caballero de marfil de morsa, alrededor de 1250 d.C. (Dominio publico)

Pieza de ajedrez de caballero de marfil de morsa, alrededor de 1250 d.C. ( Dominio publico )

Una red comercial y una discordia ecológica

El estudio pudo ofrecer efectivamente dos elementos esenciales de análisis histórico: la presencia de una ruta comercial medieval vibrante que se extendía desde América del Norte a través del norte de Europa hasta el mundo islámico emergente en la era posbizantina.

Distribución de hallazgos de partes bucales de morsas europeas medievales. (Barrett et al. 2022/Royal Society/CC BY 4.0)

Distribución de hallazgos de partes bucales de morsas europeas medievales. ( Barrette et al. 2022/Sociedad Real/CC BY 4.0 )

En segundo lugar, estas mismas redes comerciales son uno de los primeros ejemplos de la profanación humana del medio ambiente y las amenazas que la globalización desenfrenada y la codicia desenfrenada presentan en una historia de vida que no está en armonía con los equilibrios ecológicos existentes. Esta declaración suena particularmente cierta en el clima y contexto de hoy.

“La tribuna de Kyiv es anterior a esta evidencia de agotamiento en serie y la proporción de sexos (cinco machos, dos hembras) es consistente con la preferencia por las morsas macho grandes antes de los siglos XIII y XIV. Sin embargo, los hallazgos son evidencia de una creciente demanda de morsas de Groenlandia que ha impulsado un comercio de vida silvestre con consecuencias de gran alcance.

"Estas consecuencias (por ejemplo, la viabilidad del asentamiento nórdico de Groenlandia) las sintieron los cazadores y los comerciantes, los comerciantes y la gente del pueblo, los artesanos y los mecenas, a lo largo de vastas redes que se extendían desde el Ártico del Lejano Oriente hasta las orillas del Dniéper y más allá", explican los autores. concluir. de El estudio.

Imagen de Portada: Los vikingos transportaron marfil de morsa de Groenlandia a Kyiv. La fuente: Foto por Nejron /Adobe Stock

Por Sahir Pandey

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