Lovelock Cave: ¿una historia de gigantes o una historia de ficción gigante?

Los paiutes, una tribu nativa americana originaria de partes de Nevada, tienen una tradición oral de que les contaron a los primeros colonos blancos del área sobre una raza de gigantes blancos pelirrojos o "bárbaros" que sus antepasados ​​llamaban los Si-Te-Cah. La historia fue escrita en 1882 por Sarah Winnemucca Hopkins, hija de un jefe indio paiute en su libro La vida entre los piutes: sus errores y reclamos .

Estos "gigantes" han sido descritos como viciosos, hostiles y caníbales. En esta historia, los Paiute cuentan una gran batalla que llevó a su exterminio en el sitio conocido hoy como Lovelock Cave. A principios del siglo XX, los arqueólogos encontraron miles de artefactos dentro de esta cueva, lo que llevó a una larga excavación del sitio y a la especulación de que la leyenda de Paiute era real.

Sarah Winnemucca, escritora y oradora paiute, a la izquierda, y su padre, el jefe Poito Winnemucca de los nativos paiute en Nevada. (Dominio público / Dominio público)

Sarah Winnemucca, escritora y oradora paiute, a la izquierda, y su padre, el jefe Poito Winnemucca de los nativos paiute en Nevada. ( Dominio publico / Dominio publico )

Índice
  1. La leyenda paiute de los gigantes de Lovelock y su masacre en la cueva de Lovelock
  2. Cueva de Lovelock en Nevada
  3. Exploraciones arqueológicas en la cueva Lovelock
  4. Explora los gigantes de Lovelock y sus restos
  5. Conectando a los Gigantes de la Cueva Lovelock con los Indios Uros de América del Sur

La leyenda paiute de los gigantes de Lovelock y su masacre en la cueva de Lovelock

Si-Te-Cah Donde Saiduka se traduce literalmente como "comedores de tule" en el idioma paiute del norte. El tule es una planta acuática fibrosa que, según la leyenda, fue tejida por gigantes en balsas para escapar de los ataques de los paiute. Usaron las balsas para navegar lo que quedaba del lago Lahontan, un antiguo lago que una vez cubrió la mayor parte del norte de Nevada durante la última edad de hielo.

Como cuenta Paiute, después de años de guerra, todas las tribus de la región se unieron para deshacerse de los Si-Te-Cah. Un día, mientras las tribus perseguían a los últimos gigantes pelirrojos, se refugiaron en una cueva. Los paiutes le pidieron a su enemigo que saliera de la cueva y peleara, pero los gigantes se negaron.

La coalición de tribus comenzó a dispararles flechas mientras encendían un gran fuego en la entrada de la cueva. El humo ahuyentó a algunos que murieron bajo una lluvia de flechas mientras que los demás fueron quemados vivos o asfixiados. Con el tiempo, la entrada a la cueva colapsaría, dejándola accesible solo para murciélagos y aislada del contacto humano.

Según la leyenda de North Paiute, los Si-Te-Cah eran gigantes pelirrojos. (Biblioteca Pléyades / CC BY-NC-ND 3.0)

Según la leyenda de North Paiute, los Si-Te-Cah eran gigantes pelirrojos. (Biblioteca Pléyades / CC BY-NC-ND 3.0 )

Cueva de Lovelock en Nevada

Lovelock Cave, también conocida como Bat Cave, Horseshoe Cave, Sunset Guano Cave y Indian Cave, se encuentra a 20 millas al sur de Lovelock, Nevada. Es una cueva muy antigua que es anterior al hombre en el continente y en tiempos prehistóricos estaba bajo el lago Lahontan.

En 1886, los indios locales le contaron la leyenda a un ingeniero de minas de Lovelock llamado John T. Reid, quienes lo llevaron al sitio para probar su existencia. Reid no pudo iniciar inmediatamente una excavación arqueológica, pero dos mineros, James Hart y David Pugh, se dieron cuenta del valor del guano como ingrediente de la pólvora y establecieron una empresa para comenzar a excavar en 1911.

Quitaron una capa de guano de la cueva de unos tres a seis pies de profundidad, utilizando un pico y una pala, independientemente de los artefactos, y enviaron unas 250 toneladas a la Compañía de Fertilizantes de Hawai en San Francisco.

Ubicación de la cueva Lovelock en Nevada. (Dominio publico)

Ubicación de la cueva Lovelock en Nevada. ( Dominio publico )

Exploraciones arqueológicas en la cueva Lovelock

Hart y Pugh se pusieron en contacto con Alfred Kroeber, fundador del Departamento de Antropología de la Universidad de California, cuando informaron haber encontrado artefactos prehistóricos. Esto estimuló la primera excavación arqueológica en Lovelock en 1912 dirigida por LL Loud también de la Universidad de California.

Se llevó a cabo una segunda excavación en 1924 y, después de completar la excavación, Loud colaboró ​​en un informe que se publicó en 1929. Lo que Loud encontró fue sorprendente. Se han descubierto alrededor de 10.000 especímenes arqueológicos, entre herramientas, huesos, canastas y armas.

Según el informe, se desenterraron 60 momias de tamaño mediano. Se excavaron señuelos de pato (entre los más antiguos conocidos en el mundo con plumas aún adheridas) y una sandalia de más de 15 pulgadas (38 cm) de largo. Se ha encontrado una piedra en forma de rosquilla con 365 muescas grabadas en el exterior y 52 muescas iguales en el interior, que algunos científicos creen que es un calendario.

Curiosamente, la datación por radiocarbono realizada durante las visitas de seguimiento encontró material vegetal que data del 2030 a. C., un fémur humano que data del 1450 a. C., tejido muscular humano que data del 1420 a. C. y cestería que data del 1218 a. C. JC.

Los arqueólogos han concluido que la ocupación humana de la cueva Lovelock por parte de esta cultura comenzó en el 1500 a. Los antropólogos de hoy se refieren a las personas que vivieron en el área como la cultura Lovelock con un período de alrededor de 3000 años. Muchos arqueólogos creen que la cultura Lovelock fue reemplazada por los Paiutes del Norte.

Entrada a la cueva de Lovelock en Nevada. (Ken Lund/CC BY-SA 2.0)

Entrada a la cueva de Lovelock en Nevada. (Ken Lund / CC BY-SA 2.0 )

Explora los gigantes de Lovelock y sus restos

Existe cierto debate sobre la veracidad de las afirmaciones sobre los Lovelock Giants. Durante las excavaciones iniciales, surgieron informes de restos momificados de dos gigantes pelirrojos. Uno era una mujer de 6,5 pies (1,98 m) de altura y el otro un hombre de más de 8 pies (2,44 m) de altura. Sin embargo, no queda tal evidencia.

En el libro de Sarah Winnemucca Hopkins, La vida entre los piutes: sus errores y reclamos, no menciona a los gigantes, pero se refiere a los llamados bárbaros. Los escépticos dicen que la tinción química de la tierra después del entierro fue una razón probable por la que los restos momificados tienen cabello rojo en lugar de negro como la mayoría de los indios en el área. Un estudio realizado en la Universidad de Nevada indica que los "gigantes" medían alrededor de 1,83 m (seis pies) de altura y no hasta los 2,44 m (8 pies) como se había afirmado.

Para otros, el descubrimiento de sandalias de 15 pulgadas (38,1 cm) en Lovelock Cave es prueba suficiente de que la historia de Paiute es real. En un artículo publicado en el Examen de Nevada - Menor en 1931, en febrero y junio del mismo año, se informó que se habían encontrado dos esqueletos muy grandes en el lecho seco del lago Humboldt cerca de Lovelock, Nevada.

Se dice que uno de los esqueletos de Lovelock medía 8,5 pies (2,59 m) de altura y más tarde se describió como envuelto en una tela cubierta de goma similar a las momias egipcias. El otro tenía casi 10 pies (3,05 m) de largo.

Señuelos de pato encontrados en la cueva Lovelock desde alrededor del 400 a. C. hasta el 100 d. C., ahora en exhibición en el Museo Nacional del Indio Americano. (smithsoniano)

Señuelos de pato encontrados en la cueva Lovelock desde alrededor del 400 a. C. hasta el 100 d. C., ahora en exhibición en el Museo Nacional del Indio Americano. ( Smithsonian)

Conectando a los Gigantes de la Cueva Lovelock con los Indios Uros de América del Sur

Más evidencia de los Lovelock Giants incluye un conjunto de imágenes que muestran una huella de mano, más del doble del tamaño de la mano de un hombre normal impresa en una piedra más audaz en la cueva que fue publicada por los investigadores de Bigfoot MK Davis y Don Monroe en 2013.

A lo largo de la frontera entre Perú y Bolivia, se han encontrado cráneos cerca del lago Titicaca, y se afirma que provienen de gigantes con cabello rojo y cráneos alargados. Las leyendas dicen que los indios Uros fabricaban barcos de totora y vivían en islas del lago Titicaca parecidas a las Paiute. Aparentemente, los incas los empujaron a vivir de esta manera, al igual que los ancestros de los paiutes aparentemente lo hicieron con los gigantes del lago Lahontan.

Hoy en día, muchos de los artefactos originales encontrados en Lovelock (pero no los gigantes) se pueden ver en un pequeño museo de historia natural ubicado en Winnemucca, Nevada. Objetos como señuelos de patos se encuentran en el Museo Smithsonian en Washington DC, y la cestería y los huesos pertenecen al Museo del Estado de Nevada.

El sitio es importante en un contexto arqueológico porque es un ejemplo de una leyenda confirmada por evidencia arqueológica, en este caso leyendas que los antiguos Paiutes les habían contado a sus hijos tribales durante años.

De hecho, el Museo de Antropología Phoebe A. Hearst de la Universidad de California publicó un artículo sobre la cueva Lovelock en 2005: “El sitio ha sido cazado extensamente y muchos materiales permanecen en colecciones privadas. Cueva de Lovelock , a pesar de años de destrucción, es uno de los sitios más importantes en la historia de la arqueología norteamericana. Lovelock Cave fue designada oficialmente como sitio histórico en 1984.

Imagen de portada: Interior de la cueva Lovelock ubicada junto al antiguo lecho del lago Lahontan en Nevada. Fuente: BLM Nevada / CC BY-SA 2.0

Por Bryan Hillard

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