Magie, scandale et promiscuité, le tout en une journée de travail pour un inquisiteur maltais

L'Inquisition est normalement associée aux ardents renégats de la Renaissance qui ont préféré mourir en défendant la science et l'humanisme plutôt que de se plier au dogme religieux qui persécutait la libre pensée. Une grande partie de la littérature, de la télévision et du théâtre a été consacrée aux centaines d'années qui ont vu des guérisseurs, des scientifiques et des philosophes vilipendés et poursuivis pour avoir des croyances contraires à la doctrine de l'Église catholique. Le Campo de' Fiori à Rome, avec ses étals de marché et ses petits cafés, semble bien éloigné du passé qui a vu de célèbres hérétiques exécutés et des livres brûlés en son centre. Seule la statue de Giordano Bruno donne aux visiteurs un indice sur son histoire peu édifiante.

Cependant, l'Inquisition ne visait pas seulement les intellectuels et les infâmes. En fait, il a passé beaucoup de temps à présider des affaires intentées par des voisins qui se chamaillent, des familles qui avaient besoin de réparer une réputation scandaleuse et des maris et femmes en état de discorde conjugale. À Malte, au début de la période moderne, la magie, le blasphème et l'apostasie étaient courants dans la société de tous les jours et l'Inquisition était là pour tout régner.

Tribunal, Palais de l'Inquisiteur à Vittoriosa (Birgu), Malte. (Marie-Lan Nguyen/CC BY 2.5)

Tribunal, Palais de l'Inquisiteur à Vittoriosa (Birgu), Malte. (Marie-Lan Nguyen/ CC PAR 2.5 )

Índice
  1. Explications d'un autre monde
  2. Contrôler Cupidon
  3. Conjuration des esprits de l'argent
  4. Guérir le « mauvais œil »
  5. Des enjeux élevés mais pas de feu
  6. Maintien de l'ordre moral
  7. Croyances inoffensives
  8. Les références

Explications d'un autre monde

Une grande partie des recherches menées par les experts des archives de la cathédrale ont abouti à des études merveilleusement éclairantes sur la vie au début de l'ère moderne à Malte. Une image émerge de relations et de tensions sociétales complexes où la magie et les sorcières servent d'explications ou d'excuses pratiques. Prenons par exemple le cas de Domenico Carceppo qui a découvert que sa belle-sœur prétendument virginale avait une relation sexuelle avec un médecin local. Il était tout à fait sûr que Lauria n'aurait jamais librement conclu un arrangement aussi immoral.

Dans un effort pour protéger sa réputation et jeter le blâme pour son comportement ailleurs, Domenico a accusé une femme nommée Margarita d'avoir utilisé la sorcellerie pour provoquer la situation au nom du médecin. Cette manœuvre astucieuse écarta toute insinuation d'irrégularité de la part de sa belle-sœur. La même Margarita a lutté pour rester en dehors des projecteurs occultes. Elle a également été accusée d'avoir ensorcelé Damiano Cassar sur ordre de sa partenaire sexuelle Agatha pour s'assurer qu'il était impuissant avec d'autres femmes !

Contrôler Cupidon

Les potions et les sorcières derrière elles étaient très demandées pour la magie de l'amour. Les hommes et les femmes avaient l'habitude d'essayer de donner un peu plus de chance à leur vie amoureuse. Un Gioseppe Farrugia a été signalé pour avoir utilisé des services occultes à chaque fois qu'il a décidé qu'il était amoureux, une décision qui a apparemment fonctionné avec deux femmes, dont l'une était mariée, l'autre célibataire.

Une sorcière créant un philtre d'amour. (kharchenkoirina /Adobe Stock)

Une sorcière créant un philtre d'amour. ( kharchenkoirina /Adobe Stock)

Alors que de nombreuses femmes utilisaient la magie pour empêcher ou arrêter leurs maris de tromper, d'autres l'utilisaient pour s'aider à trouver des prétendants extraconjugaux convenables et pour prolonger des relations illicites. Une Teresa du village de Balzan s'est même procuré de la magie pour maintenir sa relation sexuelle avec un prêtre à flot. Les femmes célibataires considéraient la magie comme un moyen de trouver un bon partenaire, mais pour de nombreuses femmes dans de mauvais mariages, c'était un moyen de corriger le déséquilibre dans leurs relations. Il y a des rapports de femmes utilisant la magie pour empêcher leurs maris de commettre des violences domestiques, de trop boire, de les quitter définitivement pour une maîtresse et de jouer.

Les philtres d'amour n'étaient pas les seuls outils utilisés pour invoquer une assistance surnaturelle. Les talismans, les charmes et les incantations étaient tous considérés comme des moyens efficaces de contrôler l'amour et le sexe. Bien que, assez bizarrement, le terme attraction magnétique ait été pris au pied de la lettre au début de la Malte moderne. De véritables aimants en fer étaient parfois utilisés pour piéger un intérêt amoureux.

Conjuration des esprits de l'argent

Si la magie avait une quelconque efficacité, elle a sûrement dû être neutralisée lorsque l'autre partie s'en servait également. Les hommes utilisaient couramment la magie pour gagner de l'argent et cela s'appliquait souvent au jeu. Les femmes avaient peut-être couru partout en essayant d'évoquer des forces occultes qui pourraient empêcher leur mari de parier tout l'argent du ménage, mais les hommes utilisaient la même magie pour les aider à gagner. Le blasphème était très mal vu par l'Inquisition et beaucoup d'hommes amenés devant eux avaient été poussés à jurer par leur malchance aux tables de jeu et leurs difficultés financières en général.

La chasse au trésor était aussi un moyen à la mode de gagner de l'argent à partir du XVIe siècle. Après avoir demandé une licence, il suffisait à une personne de commencer à chercher. Mais il était assez courant que les gens renforcent leurs efforts avec un peu de magie divinatoire. De l'utilisation de livres de magie noire à l'aide de sorciers, de nombreux chasseurs de trésors ont été dénoncés pour les méthodes qu'ils utilisaient pour obtenir une trouvaille. Il semble que certains sorciers ne croyaient pas vraiment avoir de telles compétences spécialisées, mais prétendaient savoir comment deviner pour un gain financier.

Guérir le « mauvais œil »

La croyance au mauvais œil est très répandue en Méditerranée. On pense que ceux qui ont « l'œil » portent malheur sans le vouloir à tout ou à toute personne dont ils sont envieux. Plutôt qu'une malédiction, c'est une sorte de malheur accidentel et beaucoup de gens se pensent capables de le posséder. Le simple fait de féliciter quelqu'un ou d'admirer la possession d'un voisin peut provoquer une calamité si elle n'est pas suivie d'une bénédiction.

La croyance remonte à l'Antiquité et l'Inquisition avait un certain nombre de rapports liés au mauvais œil à gérer. Une dame a été signalée pour avoir tenté d'enlever le mauvais œil de son frère avec l'aide d'une sorcière, de potions et d'incantations. Sa raison de penser qu'il était sous l'influence envieuse du mauvais œil était sa dépendance aux prostituées et l'énorme somme d'argent qu'il dépensait pour elles.

Un bateau maltais typique appelé luzzu a le symbole de l'œil connu sous le nom "l-għajn », qui protégerait les pêcheurs des tempêtes et des intentions malveillantes. (-jkb-/CC BY-SA 3.0)

Un bateau maltais typique appelé luzzu a le symbole de l'œil connu sous le nom de "l-għajn", qui est censé protéger les pêcheurs des tempêtes et des intentions malveillantes. (-jkb-/ CC BY-SA 3.0 )

Ce n'était pas la seule fois où le mauvais œil était blâmé pour avoir détourné un homme de sa femme ou de la perspective d'un mariage, avec la tentative ultérieure de guérir l'affliction levant des drapeaux rouges à l'Inquisition. On pensait aussi que la maladie était souvent causée par le mauvais œil et les guérisseurs étaient très occupés à exercer leur métier qui combinait prières religieuses et pratiques païennes, tombant donc toujours sous le coup de l'Inquisition.

Des enjeux élevés mais pas de feu

La fiction populaire donne certainement l'impression que lire des livres interdits et parler de sujets tabous était le chemin le plus rapide vers une mort ardente sous l'Inquisition. Cependant, la réalité quotidienne du début de la Malte moderne n'était pas si dangereuse. Les Inquisiteurs étaient plus préoccupés par la réforme que par le châtiment.

Les hérétiques recevaient généralement des peines qui les forçaient à revenir à un mode de vie religieux avec des heures prescrites pour dire des prières, entendre la messe, jeûner et réciter des psaumes. On s'attendait parfois à ce qu'ils paient des amendes, fassent l'aumône, aillent en prison ou soient assignés à résidence en plus de leurs obligations religieuses. Le repentir public faisait souvent partie de la punition avec des phrases spécifiant qu'un hérétique portait un certain type d'habit qui marquait son péché à vie, dénonce l'hérésie devant tout le monde et s'agenouille tout au long de la messe à la vue de la congrégation.

Peinture de Francisco Goya représentant un auto de fé, un acte de pénitence publique effectué entre le XVe et le XIXe siècle par des hérétiques condamnés et des apostats imposés par l'Inquisition. (Domaine public)

Peinture de Francisco Goya représentant un auto de fé, un acte de pénitence publique effectué entre le XVe et le XIXe siècle par des hérétiques condamnés et des apostats imposés par l'Inquisition. ( Domaine public )

Ils étaient également tenus de signaler les autres hérétiques. Des gens d'horizons très différents se sont retrouvés en difficulté avec l'Inquisition. Paysans, orfèvres, corsaires, médecins, avocats, juges, prêtres et esclaves étaient tous accusés d'hérésie.

Maintien de l'ordre moral

Ceux qui risquaient le plus d'être dénoncés comme des sorciers par leur communauté locale étaient ceux qui vivaient un peu en marge de la société. Les veuves et les prostituées survivaient indépendamment des hommes et étaient donc sans protection ni surveillance à une époque où la société attendait d'elles qu'elles jouent un rôle clairement défini par rapport à leurs maris. De nombreux rapports font état de prostituées non seulement à cause de leur occupation immorale, mais aussi à cause de la sorcellerie qu'elles auraient pratiquée à ses côtés. Parfois, la suspicion s'est même portée sur les sages-femmes qui se déplaçaient la nuit en raison de leur métier. Il n'était pas socialement acceptable que les femmes soient dehors la nuit.

Une femme devant un tribunal de l'Inquisition. (Erica Guilane-Nachez/Adobe Stock)

Une femme devant un tribunal de l'Inquisition. ( Erica Guilane Nachez /Adobe Stock)

Toute personne ayant une réputation immorale pouvait attirer l'animosité de ses voisins qui étaient encouragés à rechercher et à signaler un comportement hérétique. Une sorcière présumée était convaincue que sa réputation était enracinée dans une évasion audacieuse mais publique de son mari violent. Grimper d'une terrasse en désordre tout en faisant le signe de croix lui a immédiatement donné la notoriété d'une sorcière.

Mais il n'y avait pas que les voisins dont l'Inquisition entendrait les dénonciations. Les gens se sont aussi signalés, à commencer parfois par le curé. La confession était encouragée mais parfois rejetée si le prêtre pensait que la personne pécheresse devait plutôt être référée à l'Inquisition.

Croyances inoffensives

En lisant sur l'Inquisition, une personne du 21e siècle pourrait être encline à penser qu'il y avait beaucoup de bruit pour rien. De nos jours, de nombreuses personnes sont attirées par des croyances spirituelles en dehors de la religion organisée, l'astrologie et la lecture du tarot sont considérées comme inoffensives, et en cette ère scientifique, l'athéisme est également très populaire. Rien de tout cela ne bouleverse particulièrement la société.

Mais au début de la période moderne, les structures sociétales étaient très différentes et les gens étaient censés vivre une vie morale dans un rôle spécifique. L'éventail des problèmes signalés à l'Inquisition montre à quel point il était difficile de contrôler tout le monde.

La magie a été utilisée à de nombreuses fins diverses, notamment pour trouver l'amour, arrêter de tricher, prévenir la violence, trouver un trésor, guérir la maladie et gagner au jeu. Lire des livres interdits, discuter de croyances alternatives et éviter l'église était le modèle de comportement d'un hérétique scandaleux.

Dans les temps modernes, les gens ne connaissent souvent pas leurs voisins. À l'époque de l'Inquisition, il suffisait d'avoir une mauvaise relation avec eux pour qu'une personne soit dénoncée. Chacun devait mener une vie prudente, moralement irréprochable et il devait le faire à la vue de sa communauté locale pour s'assurer une bonne réputation. Cela a dû être assez épuisant et relativement facile de faire une erreur.

Image du haut : Un moine inquisiteur. La source: Chaman-photo /Adobe Stock

Par MegalithHunter (Laura Tabone)

Les références

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Moss, LW et Cappannari, SC, 1976. La Méditerranée. Mal'occhio, Ayin ha ra, Oculus fascinus, Judenblick : Le mauvais œil plane au-dessus. Dans : C. Maloney, éd. 1976. Le mauvais œil . New York : Columbia University Press. Ch.1.

Camenzuli, A. (1999). Valeurs sociales et culturelles maltaises en perspective : aveux, accusations et tribunal de l'Inquisition, 1771-1798 (mémoire de maîtrise). https://www.um.edu.mt/library/oar/handle/123456789/73034

Cassar, C (1990), 'Un index de l'Inquisition : 1546 - 1575. Trait d'union, vol. 6, n°4, p. 165-178. https://www.um.edu.mt/library/oar/handle/123456789/25125

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Cassar, C. (2004). Magie, hérésie et sorcière sage-femme à balai - le procès de l'Inquisition d'Isabetta Caruana. Actes de la Semaine de l'histoire 2003 , 25-41. https://www.um.edu.mt/library/oar/handle/123456789/22298

Ciappara, F. (1998). La société et l'Inquisition à Malte, 1743-1798 (thèse de doctorat). https://www.um.edu.mt/library/oar/handle/123456789/13187

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