Manos y huellas tibetanas pueden ser el arte prehistórico más antiguo

Los científicos han descubierto un nuevo y emocionante ejemplo de arte prehistórico en la meseta tibetana: un conjunto de manos y huellas de niños. Si la datación entre 169.000 y 226.000 años es correcta, este descubrimiento representa "el ejemplo más antiguo de [prehistoric] arte nunca descubierto”, dicen los investigadores.

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    ¿Arte antiguo o accidente?

    Hasta ahora, se aceptaba generalmente entre los arqueólogos que hace unos 40.000 años, los primeros Homo sapiens fueron las primeras especies en comenzar a aplicar pigmento a las paredes de las cuevas con las manos y los dedos. Sin embargo, mucho antes de que los humanos crearan formas de arte con sus apéndices en Europa, se dejaron huellas de pies y manos en los suelos de barro y cuevas de todo el mundo. El problema siempre ha sido decidir cuáles sobraron accidentalmente y cuáles fueron obras de arte deliberadas.

    Ciencias directas publicó un nuevo trabajo de investigación que detalla un conjunto de manos y huellas de niños que se descubrieron en Quesang, en lo alto de la meseta tibetana. El profesor David Zhang de la Universidad de Guangzhou descubrió las huellas de manos y pies marcadas en travertino (piedra caliza de la tierra) que fluyó de un manantial geotérmico. La piedra caliza en la que se encontraron las huellas se ha fechado entre 169.000 y 226.000 años (período Pleistoceno medio). Así, las huellas del niño son reivindicadas como "el ejemplo más antiguo de [prehistoric] arte nunca descubierto".

    Un modelo 3D de la mano y las huellas encontradas en la meseta tibetana dejadas por niños hace entre 169.000 y 226.000 años. Esto significaría absolutamente que estas impresiones son el arte prehistórico más antiguo del mundo (hasta ahora). (Ciencia Directa)

    Un modelo 3D de la mano y las huellas encontradas en la meseta tibetana dejadas por niños hace entre 169.000 y 226.000 años. Esto significaría absolutamente que estas impresiones son el arte prehistórico más antiguo del mundo (hasta ahora). ( CienciaDirecta)

    El arte prehistórico de manos y huellas parece ser intencional

    Si la datación de la piedra caliza por parte del profesor Zhang y su equipo es precisa, este descubrimiento representa la evidencia más temprana de obras de arte prehistóricas ejecutadas deliberadamente. En el nuevo artículo, el equipo de investigación explica que llamaron a las tallas "arte parietal", término que generalmente se refiere a las pinturas rupestres y los dibujos y grabados que quedan en las paredes de los refugios rocosos. Los nuevos ejemplos de grabados tibetanos no se encontraron dentro de una cueva, pero debido a que se encontraron en una roca, encajan mejor en la categoría arqueológica de arte rupestre.

    El equipo utilizó una variedad de técnicas no intrusivas para registrar las huellas fósiles de manos y pies de Quesang. Luego, de vuelta en el laboratorio, crearon un modelo de relieve en 3D para visualizar las líneas de la piel de las impresiones. Se utilizaron métodos de datación radiométrica para analizar la tasa de descomposición de las muestras de uranio encontradas en la piedra caliza. Después de que se completaron todas las pruebas, el equipo determinó que las huellas se hicieron entre "hace 169,000 y 226,000 años".

    La mano y las huellas antiguas dejadas por dos niños en una sección de piedra caliza encontrada en la meseta tibetana. (Ciencia Directa)

    La mano y las huellas antiguas dejadas por dos niños en una sección de piedra caliza encontrada en la meseta tibetana. ( CienciaDirecta)

    Envejeciendo las viejas manos que dejaron las huellas

    Los escaneos determinaron que dos niños dejaron un total de cinco huellas de manos y cinco huellas en la suave piedra caliza de travertino que luego se endureció en roca. Se cree que el niño que dejó las huellas probablemente tenía "unos siete años". Se cree que el segundo niño, que hizo las huellas de las manos, era un poco mayor a los 12 años”, según el periódico.

    Aunque se consideró que las huellas podrían haber sido hechas "accidentalmente", se descubrieron evidencias que llevaron a los científicos a concluir que habían sido "colocadas con cuidado" por los dos niños. Los investigadores escribieron en su artículo que las huellas antiguas "no se dejaron durante la marcha normal y parecen haber sido colocadas deliberadamente".

    Hablar con Noticias BNC , el profesor Zhang dijo que el descubrimiento "es bastante asombroso cuando piensas en la gran altitud involucrada". Situada a más de 4.200 metros sobre el nivel del mar, Quesang habría sido excepcionalmente fría, no donde uno esperaría encontrar "el ejemplo más antiguo de parietal". [prehistoric] arte en el mundo.

    Los investigadores creen que los niños probablemente eran denisovanos. Si bien podría asociar a los denisovanos con la 'cueva de Denisova' en Siberia, en 2010 un equipo de científicos analizó una mandíbula descubierta en el oeste de China que data de hace 150.000 años, perteneciente a un denisovano. . De acuerdo a NPRla llamada "mandíbula de Xiahe" fue descubierta en 1980 en la cueva kárstica de Baishiya en la meseta tibetana.

    Si este nuevo estudio es exacto, ahora sabemos que los niños de Denisovan mostraron talento artístico mucho antes de que el Homo sapiens comenzara a hacer arte. Sin embargo, es poco probable que alguna vez sepamos con certeza si las huellas de manos y pies de los niños antiguos se hicieron intencional o accidentalmente. Pero considerando todo, el documento dice que "tienen una composición clara", lo que sugiere que son el ejemplo más antiguo de arte prehistórico jamás descubierto.

    Imagen de portada: un modelo en relieve en 3D de las huellas de manos y huellas fósiles de Quesang, que parece ser el arte prehistórico más antiguo jamás descubierto y las huellas fueron hechas por dos niños, probablemente denisovanos. La fuente: CienciaDirecta

    Por Ashley Cowie

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