Mansa Musa, el hombre más rico de la historia, destruyó de pasada la economía egipcia

En 2022, Forbes nombró a Elon Musk como la persona más rica del mundo en la actualidad. Pero sus 219.000 millones de dólares no serían nada comparados con la inmensa riqueza de un gobernante de África Occidental del siglo XIV llamado Mansa Musa (Musa I de Malí).

Mansa Musa gobernó el Reino de Malí de 1312 a 1337 y era tan rico y extravagante en sus gastos que destruyó la economía egipcia, durante más de una década, ¡simplemente falleciendo!

El líder maliense amasó su fortuna, estimada en más de 400.000 millones de dólares (ajustados a la inflación), a través de la extracción de sal y oro en su reino. Llamó la atención del mundo por primera vez, y sigue siendo famoso hoy en día, por su épica hajj, la peregrinación musulmana a La Meca, en 1324. Las historias dicen que Musa I hizo la peregrinación de unas 4000 millas (6437,38 km) con una caravana que incluía decenas de miles de soldados, heraldos, civiles y esclavos. Sus 500 heraldos estaban envueltos en seda persa y portaban bastones de oro. Camellos y caballos acompañaban a la gente, cargando cientos de libras de lingotes de oro.

Mansa Musa representada sosteniendo una moneda de oro del Atlas catalán de 1375. (Dominio público)

Mansa Musa representada sosteniendo una moneda de oro del Atlas catalán de 1375. ( Dominio publico )

Uno de los eventos clave de este gran viaje tuvo lugar en Egipto, un país que Mansa Musa cambió durante más de una década. Al principio, enfrentó un pequeño problema político con el gobernante de El Cairo, al-Malik al-Nasir. Se habría negado a reunirse con el líder egipcio “porque se vería obligado a besar el suelo y la mano del sultán”, según textos del historiador Shihab al-Umari.

Pero el problema se resolvió rápidamente, y se dice que mientras estuvo en Egipto, Musa I fue generoso con su riqueza y sus compras de alimentos para su séquito y recuerdos para llevar a casa. Independientemente de su estatus social, todos los que entraban en su presencia recibían una parte de la riqueza del rey. Incluso se dice que ofreció polvo de oro a los indigentes.

Al principio, esto deleitó a los egipcios; pero los bien intencionados obsequios de oro de Mansa Musa en realidad depreciaron el valor del metal precioso en Egipto, y la economía sufrió un duro golpe después de que el rey pasara por el país. Se cree que la economía egipcia tardó al menos 12 años en recuperarse después de la breve visita de Mansa Musa.

Imagen de portada: Los viajes de Mansa Musa por Egipto cambiaron la economía del país durante más de una década. Fuente: HistoryNmoor/ CC BY-SA 4.0

Por Alicia McDermott

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