Mapeo de los Mustatils, los monumentos de piedra de 7.000 años de antigüedad de Arabia Saudita

Hace más de 7000 años, la gente construyó cientos de grandes estructuras de piedra en el área que ahora es el noroeste de Arabia. Los arqueólogos han identificado este acto como el ejemplo más antiguo conocido de una tradición generalizada de construcción de monumentos. Las estructuras de piedra, llamadas mustatils, son anteriores a las pirámides egipcias y los círculos de piedra británicos, por varios milenios.

Índice
  1. Del aire a la tierra - Explorando Mustatils
  2. ¿Por qué la gente del Neolítico construía mustatils?
  3. Más por descubrir

Del aire a la tierra - Explorando Mustatils

Los mustatils toman su nombre de la palabra árabe para rectángulo y son grandes construcciones rectangulares de piedra que tienen una plataforma/muro corto en cada extremo. Las estructuras de piedra varían de 20 a 620 metros (65,62 a 2034,12 pies) de largo y se concentran particularmente en los condados de AlUla y Khaybar en el noroeste de Arabia Saudita. Localmente, se les llama "Obras de hombres viejos". Aunque los mustatils se registraron por primera vez mediante encuestas en la década de 1970, no han recibido mucha atención y están envueltos en un misterio.

Mustatiles. A–B) Plataformas en forma de I; C–D) plataformas rectas.

Mustatiles. A–B) Plataformas en forma de I; C–D) plataformas rectas. (© AAKSA y Comisión Real para AlUla / Antigüedad Publicaciones Ltd )

Pero las cosas están empezando a cambiar gracias al trabajo del Programa de Arqueología Aérea (AAKSAU) del Reino de Arabia Saudita (AL-ULA) en la Universidad de Australia Occidental (UWA). El director del proyecto, el Dr. Hugh Thomas, le dijo a Ancient Origins España que el programa comenzó con el trabajo del ex director del proyecto, el profesor de la UWA, David Kennedy, "la primera persona en realizar una investigación sobre estas estructuras asombrosas". Financiado por la Comisión Real para AlUla (RCU), el equipo de arqueólogos de la UWA ha documentado cientos de estructuras de piedra en helicóptero desde que las características fueron inspeccionadas sistemáticamente por primera vez en 2017.

Un grupo de tres mustatil.

Un grupo de tres mustatil. (© AAKSA y Comisión Real para AlUla/ Antigüedad Publicaciones Ltd )

Los resultados de su investigación acaban de publicarse en la revista antigüedad y este es el estudio más grande de estas estructuras jamás realizado. El artículo revela que hay casi el doble de mostatiles en el área de lo que se creía anteriormente. El Dr. Thomas dice: "Hemos documentado más de 1000 mustatils, cubriendo más de 200 000 km²".

Como era de esperar, la impresionante naturaleza y la gran cantidad de fotografías aéreas motivaron al equipo a querer explorarlas también en el campo. Según el Dr. Thomas, “¡Ahí fue cuando realmente comenzamos a darnos cuenta de lo complejas que son estas estructuras! »

Características del mustatil: A) nicho interno ubicado en la cabeza de un mustatil; B) una entrada bloqueada en la base de un mustatil; C–D) características asociadas de un mostatil: celdas y ortostatos; E) Pilar de piedra identificado en el campo de lava de Harrat Khaybar.

Características del mustatil: A) nicho interno ubicado en la cabeza de un mustatil; B) una entrada bloqueada en la base de un mustatil; C–D) características asociadas de un mostatil: celdas y ortostatos; E) Pilar de piedra identificado en el campo de lava de Harrat Khaybar. (© AAKSA y Comisión Real para AlUla/ Antigüedad Publicaciones Ltd )

De acuerdo a un antigüedad comunicado de prensa, el equipo ha explorado casi 40 mustatils en el campo hasta el momento. También buscaron en uno de los sitios. La coautora del estudio y subdirectora del proyecto, la Dra. Melissa Kennedy, dijo a Ancient Origins España que este mostatil "básicamente está escondido en un cañón de arenisca, nunca sabrías que está allí a menos que no te caigas sobre él".

¿Por qué la gente del Neolítico construía mustatils?

El nuevo antigüedad El artículo explica que anteriormente, los mustatils se conocían básicamente como estructuras con una "forma aproximadamente rectangular, compuesta por dos pequeños muros/plataformas paralelos conectados por dos largos muros paralelos perpendiculares". También se ha observado que algunos de ellos tienen paredes divisorias centrales.

Sin embargo, estudios de suelo recientes demuestran que los mustatils también se componen de entradas claras, "células" organizadas y piedras erguidas. Los arqueólogos no han encontrado evidencia de ocupación doméstica en los sitios, lo que, según señalan en su artículo, puede sugerir una delimitación entre lo "sagrado" y lo "profano" en el Neolítico.

Imagen aérea de tres bases mustatil. Tenga en cuenta las características asociadas (celdas y ortostatos) y las entradas bloqueadas.

Imagen aérea de tres bases mustatil. Tenga en cuenta las características asociadas (celdas y ortostatos) y las entradas bloqueadas. (© AAKSA y Comisión Real para AlUla/ Antigüedad Publicaciones Ltd )

La datación por radiocarbono en el sitio de excavación sitúa la construcción de este mostatil en el Neolítico, alrededor del 5300-5000 a. Según el Dr. Kennedy, esto significa que los mustatils en el noroeste de Arabia representan "el primer paisaje ritual monumental a gran escala del mundo, anterior a Stonehenge por más de 2500 años".

Considerados marcadores territoriales, las excavaciones muestran que al menos algunos mostatiles también se construyeron con fines rituales. La evidencia del uso ritual del sitio se presenta en forma de una aparente ofrenda de cuernos de ganado y partes de cráneos. El Dr. Kennedy explicó este aspecto con más detalle, contando a Ancient Origins España:

“Creemos que sacrificaron estos animales, principalmente ganado, pero también gacelas y ovejas/cabras a una deidad neolítica desconocida, que en este caso estaba representada por una gran piedra recta o betilo. No sabemos por qué sacrificaron estos animales, pero tal vez se hizo para apaciguar o ganarse el favor de los dioses. Pero es importante recordar que estos animales sacrificados representan una gran inversión comunitaria".

Los investigadores señalan en su artículo que este hallazgo es "la primera evidencia de la posible existencia de un culto neolítico al ganado en el noroeste de Arabia". También escriben que "el ganado era un producto vital para los primeros habitantes pastores de Arabia", citando evidencia del arte rupestre regional que representa tanto el pastoreo como la caza. La evidencia de un posible culto al ganado en el sitio de excavación es anterior a la evidencia de prácticas de culto similares en el sur de Arabia por 900 años.

Artefactos recuperados durante excavaciones y estudios de campo: A) cuerno de bovino colocado frente a un betyle; B–C) cuernos bovinos; D) micronúcleo neolítico; E) Laminado bifacial neolítico. (© AAKSA y Comisión Real para AlUla/Antiquity Publications Ltd)

Artefactos recuperados durante excavaciones y estudios de campo: A) cuerno de bovino colocado frente a un betyle; B–C) cuernos bovinos; D) micronúcleo neolítico; E) Laminado bifacial neolítico. (© AAKSA y Comisión Real para AlUla/ Antigüedad Publicaciones Ltd )

También vale la pena mencionar que el tamaño más grande de algunas de las estructuras de piedra sugiere que muchas personas habrían estado involucradas en su construcción, "lo que sugiere que las comunidades se unieron para construir estas características", dice el Dr. Kennedy. La naturaleza generalizada de los mustatils también puede significar que los habitantes de varias comunidades compartían creencias rituales similares en ese momento y crearon "el paisaje monumental más antiguo de esta escala jamás identificado", según el antigüedad comunicado de prensa.

Más por descubrir

La existencia misma de estas estructuras de piedra altera la antigua creencia de que el paisaje arqueológico del noroeste de Arabia carecía en gran medida de actividad antes de la Edad del Hierro (c. 12 a 5 siglo a. C.). VS.). De hecho, se cree que los mustatil más antiguos se construyeron a mediados del Holoceno (c. 6500-2800 a. C.).

Se planean más investigaciones para ayudar a descubrir más detalles sobre los misteriosos mustatils. El Dr. Thomas le dijo a Ancient Origins España que su equipo espera excavar más mustatils en AlUla y Khaybar. Khaybar en particular despertó su interés porque “tiene la mayor concentración de mostatil y es quizás en esta región donde se originó esta tradición. Eso es algo que nos gustaría averiguar, dónde se construyeron realmente los primeros mustatils. También se están realizando preparativos para un estudio GIS más amplio.

Posicionamiento geográfico de los diferentes mustatiles.

Posicionamiento geográfico de los diferentes mustatiles. (© AAKSA y Comisión Real para AlUla/ Antigüedad Publicaciones Ltd )

Además de que los residentes locales les dicen a los investigadores que las estructuras de piedra son "muy antiguas", el Dr. Thomas dice que su equipo no está al tanto de ninguna leyenda que rodee a los mustatil, pero "es algo que investigaremos más cuando podamos regresar al campo".

Finalmente, el Dr. Thomas también sugiere que deberíamos estar atentos a investigaciones más emocionantes sobre mustatiles cuando se publiquen los resultados de la investigación de Wael Abu-Azizeh a finales de este año.

Imagen de Portada: Un grupo de tres mustatiles. Fuente: © AAKSA y Comisión Real para AlUla/ Antigüedad Publicaciones Ltd

Por Alicia McDermott

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