Marco Antonio Bragadin fue desollado y su piel guardada como trofeo

Los relatos de masacres, asedios y ejecuciones sádicas son comunes a lo largo de la historia. Sin embargo, el brutal desollamiento de Marco Antonio Bragadin, el comandante veneciano de Famagusta, y la caída de Chipre ante los otomanos conmocionaron al mundo cristiano.

Bragadin se vio envuelto en una lucha titánica entre el Imperio Otomano y la República de Venecia mientras las superpotencias luchaban por dominar el Mediterráneo. Chipre, el último enclave cristiano que quedaba en el Mediterráneo oriental, fue un objetivo principal para el sultán Selim II, quien ordenó la invasión de la isla en julio de 1570 con un ejército de 80.000 hombres.

Mapa de Famagusta durante el sitio de la ciudad por los otomanos en 1571, por el cartógrafo Giovanni Francesco Camocio. (Dominio publico)

Mapa de Famagusta durante el sitio de la ciudad por los otomanos en 1571, por el cartógrafo Giovanni Francesco Camocio. (Dominio publico )

Después de tomar Nicosia en un asedio de 40 días. el comandante otomano, Lala Mustafa Pasha, decidió enviar un mensaje claro a Famagusta, importante ciudad portuaria y último bastión del poder veneciano en la isla. En un momento que recuerda la escena final de la película de Brad Pitt de la década de 1990. Siete, Pasha envió sobre la cabeza de Nicolás Dandolo, el comandante de Nicosia, con una demanda de la rendición de Famagusta. bragadin respondió

“Vi tu carta. También recibí la cabeza del señor teniente de Nicosia, y por la presente te digo que incluso si fácilmente tomaste la ciudad de Nicosia, con tu propia sangre, tendrás que comprar esta ciudad.

Escultura que representa a Marco Antonio Bragadin. (Sailko/CC BY 3.0)

Escultura que representa a Marco Antonio Bragadin. (Sailko / CC POR 3.0 )

Es difícil exagerar la situación en la que ahora se encontraban Bragadin y los involuntarios ocupantes de Famagusta. Ubicados a más de 2250 km (1400 millas) de Venecia, solo tenían 8500 hombres para defender la ciudad, mientras que la ayuda de la Liga Santa no estaba a la vista. A pesar del fuego incesante de los cañones y la superioridad numérica, el asedio de Famagusta se prolongó durante 13 meses y provocó la muerte de unos 50.000 otomanos.

Ante la derrota, y tras una oferta de paso seguro a Creta, Bragadin se rindió el 1 de agosto de 1571 y marchó a la tienda de Pasha para entregar las llaves de la ciudad, acompañado por unos 300 de sus mejores hombres. Probablemente enojado por la arrogancia de Bragadin, Pasha finalmente ordenó que mataran a los venecianos y que apilaran sus cabezas frente a su tienda.

Para Bragadin, tenía otros planes. Después de cortarle la nariz y las orejas, Pasha decretó una serie de humillaciones rituales. El 17 de agosto de 1571, Bragadin fue llevado a través de la ciudad, obligado a llevar sacos de tierra alrededor de las murallas de la ciudad, luego colgado de un poste de cocina y sumergido en el mar.

Fuera de la Catedral de San Nicolás, ahora la Mezquita Lala Mustafa Pasha, estaba desollado . Para colmo de males, su piel desollada fue cosida, rellena con paja y vestida con la ropa de Bragadin para desfilar por las calles. Este aterrador trofeo de guerra fue colocado en la galera del Pasha y devuelto a Constantinopla.

Marco Antonio Bragadin, alias Marcantonio Bragadin, desollado vivo fuera del Catedral de San Nicolás en Famagusta, Chipre. Grabado de Antonio Vivani de la historia veneciana expresada en 150 láminas. ( Dominio publico )

Animado por la noticia de Famagusta, la armada cristiana marchó hacia la batalla de Lepanto en octubre de 1571, infligiendo bajas devastadoras a la flota otomana y poniendo fin a sus ambiciones marítimas. Una tregua firmada en 1580 propició la persistencia de la frontera mediterránea entre el islam y el cristianismo.

Todo el horrible evento terminó convirtiendo a Bragadin en un mártir cristiano. De vuelta en Venecia, se erigió un monumento a Bragadin en la Basílica de San Zanipolo. Su piel fue recuperada en Constantinopla por un marinero veneciano en 1580 y enterrada en la hornacina donde aún hoy se puede visitar.

Imagen de Portada: dibujo de un cadáver desollado, el destino de Marco Antonio Bragadin en Famagusta en 1571. Fuente: Wellcome Images / CC POR 4.0

Por Cecilia Bogaard

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