Más allá de Game of Thrones: estudio revela secretos de lobos sedientos de sangre reales

¿Alguna vez has oído hablar de los hombres lobo? Probablemente dirás "Sí" si eres fanático del programa de televisión. Game of Thrones . Esta especie canina aparece en la icónica serie de televisión, donde se le conoce como el "hombre lobo" y es el sigilo de la Casa Stark; pero también vagó por América del Norte hasta hace unos 13.000 años. Una nueva investigación muestra que la historia de los lobos gigantes no debería basarse solo en las apariencias.

Los lobos gigantes de la vida real eran grandes, parecidos a lobos (como era de esperar) y fueron uno de los carnívoros más comunes que habitaron las Américas durante el Pleistoceno tardío (alrededor de 126,000 a 12,000 años). La forma del cuerpo de esta especie extinta es tan similar a la de los lobos grises que se ha especulado que los lobos gigantes y los lobos grises probablemente eran parientes cercanos. Sin embargo, una investigación publicada en la revista La naturaleza ahora revela que esta suposición es incorrecta.

Esqueleto de hombre lobo de La Brea Tar Pits montado en pose de carrera. (Eden, Janine y Jim/CC BY 2.0) Los lobos gigantes se encontraban entre los carnívoros más comunes en las Américas durante el Pleistoceno tardío.

Esqueleto de hombre lobo de La Brea Tar Pits montado en pose de carrera. (Edén, Janine y Jim/ CC POR 2.0 ) Los lobos huargos se encontraban entre los carnívoros más comunes en las Américas durante el Pleistoceno tardío.

Índice
  1. Los investigadores que estudian los lobos huargos obtienen resultados sorprendentes
  2. Lobos solitarios
  3. Los orígenes y la extinción de los lobos gigantes

Los investigadores que estudian los lobos huargos obtienen resultados sorprendentes

El nuevo La naturaleza es el trabajo de un equipo internacional diverso de expertos que incluye investigadores de la Universidad Queen Mary, la Universidad de Durham y la Universidad de Oxford en el Reino Unido, la Universidad de California Los Ángeles (UCLA) en los Estados Unidos, la Universidad de Adelaide en Australia y la Universidad Ludwig Maximilian en Alemania.

Un comunicado de prensa de la Universidad de Durham dice que el equipo internacional ha completado la primera secuenciación genética del ADN del hombre lobo antiguo. Los investigadores recolectaron muestras de cinco subfósiles de lobos gigantes de Wyoming, Idaho, Ohio y Tennessee. Los fósiles tienen entre 12.900 y 50.000 años. Usando métodos moleculares de vanguardia en muestras genéticas, los investigadores han reconstruido la historia evolutiva del carnívoro extinto hace mucho tiempo por primera vez, y los resultados son sorprendentes. El coautor principal, el Dr. Kieren Mitchell, de la Universidad de Adelaide, señaló que "los lobos gigantes a veces se representan como criaturas míticas, lobos gigantes que merodean por paisajes helados y desolados, pero la realidad resulta ser aún más interesante".

"Los lobos aterradores a veces se representan como criaturas míticas […] pero la realidad es aún más interesante. ( Dominio publico )

Lobos solitarios

El estudio muestra que los lobos gigantes se separaron de los chacales africanos hace unos 5,1 millones de años y su linaje se separó de otros lobos hace unos 5,7 millones de años, lo que significa que solo son parientes lejanos de los lobos de hoy . El autor principal, el Dr. Laurent Frantz, de la Universidad Ludwig Maximilian de Munich, dijo: "Cuando comenzamos este estudio, pensamos que los lobos eran solo lobos grises endurecidos, por lo que nos sorprendió saber cuán genéticamente diferentes eran". ”

Los resultados de los análisis genómicos presentados en el La naturaleza sugieren que hay tres linajes principales que descienden de un ancestro común: lobos gigantes, chacales africanos y un grupo de todas las demás especies parecidas a lobos, incluido el lobo gris.

Izquierda: Mapa que muestra la distribución de sitios en las Américas donde se han identificado restos de lobos huargos. Los círculos de colores representan las ubicaciones y las edades aproximadas de los restos, y los círculos cruzados representan las cinco muestras que proporcionaron suficiente ADN para reconstruir tanto los genomas mitocondriales como las secuencias del genoma nuclear de baja cobertura. Derecha: Mapa del rango geográfico de las especies de cánidos estudiadas en este estudio. (Perri, AR et al./Naturaleza)

Izquierda: Mapa que muestra la distribución de sitios en las Américas donde se han identificado restos de lobos huargos. Los círculos de colores representan las ubicaciones y las edades aproximadas de los restos, y los círculos cruzados representan las cinco muestras que proporcionaron suficiente ADN para reconstruir tanto los genomas mitocondriales como las secuencias del genoma nuclear de baja cobertura. Derecha: Mapa del rango geográfico de las especies de cánidos estudiadas en este estudio. (Perri, AR et al./ La naturaleza)

La coautora principal, la Dra. Alice Mouton de UCLA, dice:

"Descubrimos que el lobo gigante no está estrechamente relacionado con el lobo gris. Además, mostramos que el lobo gigante nunca se cruzó con el lobo gris. En contraste, los lobos grises, los lobos africanos, los perros, los coyotes y los chacales pueden cruzarse y se cruzan". Los lobos gigantes probablemente se separaron de los lobos grises hace más de cinco millones de años, lo cual es una gran sorpresa que esta divergencia sucediera tan temprano.Este descubrimiento pone de relieve lo especial y único que era el hombre lobo.

Los investigadores descubrieron que los lobos gigantes eran tan diferentes de otras especies caninas, como los coyotes y los lobos grises, que ni siquiera podían reproducirse. El Dr. Frantz dice que esto es sorprendente porque "la hibridación mediante del perro Se cree que la especie es muy común, esto debe significar que los lobos gigantes estuvieron aislados en América del Norte durante mucho tiempo para volverse tan distintos genéticamente.

Esqueletos de lobo gris (Canis lupus) y lobo gigante (Canis dirus). (Mariomassone y Momotarou2012/CC BY-SA 3.0)

Esqueletos de lobo gris (Canis lupus) y lobo gigante (Canis dirus). (Mariomassone & Momotarou2012/ CC BY-SA 3.0 )

La Dra. Kieren Mitchell explicó además que "a pesar de las similitudes anatómicas entre los lobos grises y los lobos gigantes, lo que sugiere que posiblemente estén relacionados de manera similar con los humanos modernos y los neandertales, nuestros resultados genéticos muestran que estas dos especies de lobos se parecen mucho más a los primos lejanos". " , como los humanos y los chimpancés. El Dr. Mitchell continuó,

"Si bien los humanos antiguos y los neandertales parecen haberse cruzado, al igual que los lobos grises y los coyotes modernos, nuestros datos genéticos no han proporcionado evidencia de que los lobos aterradores se cruzaran con especies caninas vivas. Todos nuestros datos indican que el hombre lobo es el último miembro sobreviviente de un antiguo linaje distinto de todos los cánidos vivos.

Comparación de tamaño de un lobo gigante y un humano. (Aledgn/CC BY-SA 4.0)

Comparación de tamaño de un lobo gigante y un humano. (Aledén/ CC BY-SA 4.0 )

Los orígenes y la extinción de los lobos gigantes

Un comunicado de prensa de la UCLA sobre el estudio dice que, a lo largo de los años, los investigadores han excavado más de 4000 lobos gigantes de La Brea Tar Pits en Los Ángeles, California, Estados Unidos. Pero antes del presente estudio, los científicos desconocían su evolución y el motivo de su extinción. "El aterrador lobo gigante, un símbolo legendario de Los Ángeles y La Brea Tar Pits, se ganó su lugar entre las muchas especies grandes únicas que se extinguieron durante la época del Pleistoceno tardío", dice el coautor, director Robert Wayne de UCLA. señalado.

El análisis genético también muestra que esta especie canina extinta se originó en las Américas. En comparación, los ancestros de los lobos grises, coyotes y dholes evolucionó en Eurasia y llegó a América del Norte más tarde, hace alrededor de 1,37 millones de años.

Ahora que la historia familiar y los orígenes de los hombres lobo están cubiertos, es hora de pasar a otra pregunta importante: ¿qué pasó con ellos?

Los investigadores no abordaron este tema en profundidad en su investigación, pero la creencia común es que el gran tamaño corporal de Canis dirus , que significa “perro temeroso” (el nombre científico de los lobos gigantes), sugiere que se alimentaban de grandes mamíferos como el bisonte. Cuando hubo una extinción masiva de megafauna, los investigadores sugieren que la falta de mestizaje de los lobos con otras especies similares a los lobos para adquirir otros rasgos puede haber acelerado su desaparición.

Imagen de Portada: En algún lugar del suroeste de América del Norte durante el Pleistoceno tardío, una manada de lobos ( canis dirus) se alimentan de sus bisontes muertos, mientras que un par de lobos grises (Canis lupus ) acercarse con la esperanza de recuperarse. Uno de los lobos gigantes se apresura a confrontar a los lobos grises, y su confrontación permite comparar al lobo gigante marrón rojizo, más grande y de cabeza más grande, con su pariente gris más pequeño. La fuente: Mauricio Antón/ Naturaleza

Por Alicia McDermott

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