Mausoleo de Dashwood: lugar de descanso final del fundador de Family of Hell Club

En la cima de una colina en West Wycombe, Reino Unido, hay un edificio de forma inusual llamado Dashwood Mausoleum. Esta estructura hexagonal de techo abierto alberga los restos de los miembros de la familia Dashwood, una familia prominente relacionada con Sir Francis Dashwood, quien fue el 11° Barón le Despencer. Sir Francis Dashwood no solo fue un barón, también fue un político, Ministro de Hacienda entre 1762 y 1763, y lo más importante, el fundador del infame Hellfire Club.

El edificio fue diseñado por el arquitecto Nicholas Revett y construido por John Bastard en 1765. Se dice que Francis quedó increíblemente impresionado por los edificios clásicos que vio durante su Gran Tour por Italia. Por lo tanto, el mausoleo se inspiró en el Arco de Constantino en Roma. Él construyó la estructura para albergar a sus familiares y amigos más cercanos, y la estructura sigue siendo propiedad de los hijos de Sir Francis Dashwood hasta el día de hoy.

Mausoleo de Dashwood con el campanario de la Iglesia de San Lorenzo detrás. (mate/Adobe Stock)

Mausoleo de Dashwood con el campanario de la Iglesia de San Lorenzo detrás. ( mástil/Adobe Stock)

Índice
  1. Sir Francis Dashwood y sus clubes
  2. Detalles del mausoleo de Dashwood
  3. Acceso al mausoleo de Dashwood

Sir Francis Dashwood y sus clubes

Sir Francis Dashwood pasó la mayor parte de su tiempo de joven viajando a lugares como Alemania, Italia y Francia. Supuestamente era un hombre lascivo que se burlaba de la Iglesia y pasaba la mayor parte de su tiempo rodeado de amigos moralmente en bancarrota y mujeres licenciosas. De vuelta en Gran Bretaña, Francis fundó la Sociedad Inglesa de Diletantes para que los caballeros intelectuales pudieran reunirse y hacer lo que esos caballeros estaban haciendo en esas sociedades secretas.

Aunque es imposible saber qué estaba pasando en el club de caballeros debido a su secreto, el sentimiento en ese momento, al menos entre los acomodados de la sociedad británica, desafiaba los estándares de la religión. Mucho de esto se debe en parte a las enseñanzas de Voltaire sobre la Ilustración.

Retrato de Sir Francis Dashwood, 11º Barón le Despencer (1708 - 1781) por William Hogarth. (Dominio público) La pintura es una parodia de las imágenes renacentistas de Francisco de Asís. La Biblia ha sido reemplazada por una copia de la novela erótica.

Retrato de Sir Francis Dashwood, 11º Barón le Despencer (1708 - 1781) de William Hogarth. ( Dominio publico ) La pintura es una parodia de las imágenes renacentistas de Francisco de Asís. La Biblia fue reemplazada por una copia de la novela erótica "Elegantiae Latini sermonis" y el perfil del amigo de Dashwood, Lord Sandwich, de los compañeros de halo.

Por lo tanto, si los señores se burlaban de la Iglesia en sus reuniones, no hubiera sido muy chocante. Francis Dashwood estaba fascinado por el Imperio Otomano y creó otro club llamado Divan club dedicado a todo lo turco. Esto explicaría por qué algunas representaciones de él lo muestran con turbantes y otras prendas de Oriente Medio.

Como si estos dos clubes no fueran suficientes, Francis creó otro club: la Hermandad de los Hermanos de San Francisco de Wickham. Esto se convertiría en lo que ahora se conoce como Hellfire Club. Se alega que este club de estadistas y aristócratas, que se autodenominaban "monjes" o "hermanos", se dedicaba a actos injustos de culto a Satanás, orgías y borracheras hasta altas horas de la noche en las cuevas construidas por François. "Haz lo que quieras" era el lema del club.

Sin embargo, no hay evidencia física que demuestre que alguno de los clubes de Dashwood realizó rituales satánicos o se involucró en un comportamiento inmoral. En realidad, dado que la mayoría de estos hombres de la alta sociedad eran librepensadores que seguían las enseñanzas de Voltaire, es probable que no creyeran ni en el cielo ni en el infierno. Los rumores del Hellfire Club solo pueden aceptarse como rumores. Según la estricta regla del llamado Hellfire Club: "Lo que pasa bajo tierra, se queda bajo tierra". Por lo tanto, cualquier cosa que se pueda suponer sobre la sociedad secreta es probablemente una conjetura.

Detalles del mausoleo de Dashwood

El mausoleo de Dashwood es una estructura descubierta de pedernal y piedra construida en forma de hexágono. Cada uno de los muros del edificio tiene una secuencia de arcos y rectángulos, algunos abiertos y otros empotrados y sellados. Muchas urnas pertenecientes a la familia Dashwood están encerradas en estructuras rectangulares y en forma de arco que están selladas.

Mausoleo de la familia Dashwood, West Wycombe, Buckinghamshire. (Simón Q/CC POR 2.0)

Mausoleo de la familia Dashwood, West Wycombe, Buckinghamshire. (Simón Q/ CC POR 2.0 )

Los arcos y rectángulos abiertos están equipados con rejas de hierro forjado que permiten mirar dentro de la estructura pero no entrar en ella. En el centro hay una estructura más pequeña que se asemeja a una glorieta de piedra que alberga la urna sobre un pedestal dedicada a la esposa de Sir Francis Dashwood, Lady le Despencer. También es una estructura abierta que está pandeada por hierro forjado.

Aunque la estructura tiene algunos siglos de antigüedad, todavía se encuentra en excelentes condiciones. Un cementerio rodea el exterior del sitio. Justo detrás del mausoleo y el cementerio se encuentra la Iglesia de Saint-Laurent, que aún alberga servicios religiosos.

La Iglesia de San Lorenzo del siglo XVIII, con su bola de oro en lo alto de la colina, es un hito muy conocido, visible desde muchas millas de distancia debido a su ubicación en la cima de la colina, que domina visualmente el pueblo. (Amanda Slater/CC BY-SA 2.0)

La Iglesia de San Lorenzo del siglo XVIII, con su bola de oro en lo alto de la colina, es un hito muy conocido, visible desde muchas millas de distancia debido a su ubicación en la cima de la colina, que domina visualmente el pueblo. (Amanda Slater/ CC BY-SA 2.0 )

Acceso al mausoleo de Dashwood

Dado que el mausoleo de Dashwood es una tumba, esta abierto al publico 24 horas al dia. La estructura en sí, sin embargo, no es accesible al público. La entrada principal tiene un portón de hierro forjado que permanece cerrado en todo momento. Los visitantes aún pueden mirar dentro de la estructura más allá de las puertas.

Mausoleo de la familia Dashwood, West Wycombe, Buckinghamshire. (Simon Q/CC BY 2.0) La urna en el pedestal está dedicada a la esposa de Sir Francis Dashwood, Lady le Despencer.

Mausoleo de la familia Dashwood, West Wycombe, Buckinghamshire. (Simón Q/ CC POR 2.0 ) La urna del pedestal está dedicada a la esposa de Sir Francis Dashwood, Lady le Despencer.

El equipo de eventos de West Wycombe organiza una feria de verano e invierno en julio y diciembre. Además, Hellfire Caves organiza eventos durante todo el año. Debido a la pandemia, muchos de estos eventos pueden cancelarse. Para obtener más información sobre los eventos que se llevan a cabo en el pueblo de West Wycombe, visite www.westwycombevillage.co.uk/events/.

Imagen de Portada: El mausoleo de Dashwood con el campanario de la iglesia de St. Lawrence detrás y la bola dorada visible a través del arco. Fuente: Des Blenkinsopp/ CC BY-SA 2.0

Por ML Childs

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