Medicina asesina: seis tratamientos médicos antiguos extraños y horribles

El campo de la medicina ha avanzado considerablemente desde hace cincuenta años, por no hablar de hace más de 1.000 años. Aunque la tecnología moderna nos ha permitido comprender mejor el cuerpo humano que nunca antes, los médicos antiguos tenían que arreglárselas con el equipo y la información que tenían a su disposición. Como resultado, los humanos han practicado extraños tratamientos médicos a lo largo del tiempo. A continuación se presentan seis de los tratamientos médicos más extraños (y a veces más mortales) recetados por los médicos en la antigüedad.

Índice
  1. 1. Sangrado para el equilibrio interno
  2. 2. Excrementos crudos de ternera y tejón para la rabia
  3. 3. Mercurio líquido para enfermedades de transmisión sexual (¡y vida eterna!)
  4. 4. Cataplasmas de caca para enfermedades de la piel
  5. 5. Batido de cadáveres para aliviar el dolor
  6. 6. Fumigación con azufre para curar la infertilidad
  7. Más polvo de momia

1. Sangrado para el equilibrio interno

Un antiguo tratamiento médico del que quizás hayas oído hablar es la sangría. Los médicos antiguos como Hipócrates creían que los humanos estaban compuestos de cuatro "humores" o sustancias corporales. Estas sustancias eran bilis negra, bilis amarilla, flema y sangre. Creían que si alguno de estos humores se desequilibraba, se produciría una enfermedad. Para curar la enfermedad había que reequilibrar los humores.

Enfermedades como la fiebre a menudo se atribuían a tener "demasiada sangre", por lo que era necesario sangrar para restablecer el equilibrio normal de los humores. Los médicos generalmente eligen una vena de fácil acceso y drenan la sangre de la persona enferma en un recipiente para su eliminación. Luego, algunos médicos recurrieron a las sanguijuelas para que hicieran el trabajo sucio por ellos, dejando las sanguijuelas en la piel del paciente para que su sangre fuera succionada lentamente a través de la piel.

Aunque la sangría existe desde hace más de 3.000 años, los médicos solo han dejado de practicarla en los últimos siglos. Incluso George Washington fue tratado con derramamiento de sangre, lo que, según los historiadores, probablemente contribuyó a su muerte.

Una monja sangra a un paciente bajo la atenta mirada de un médico. La sangría como tratamiento médico continuó durante siglos, pero fue desacreditada en gran medida. (Dominio publico)

Una monja sangra a un paciente bajo la atenta mirada de un médico. La sangría como tratamiento médico continuó durante siglos, pero fue desacreditada en gran medida. ( Dominio publico )

2. Excrementos crudos de ternera y tejón para la rabia

La antigua Roma era conocida por su innovación, y la medicina no fue una excepción. Los médicos romanos creían haber encontrado una cura para la rabia utilizando ternera cruda y estiércol de tejón. Si una persona era mordida por un animal rabioso, el médico trataba la herida envolviéndola en ternera cruda y alimentando al paciente con una mezcla de grasa de cerdo y cal. Por si fuera poco, también hacían que el paciente lo lavara con una medicina especial hecha de estiércol de tejón hervido y vino para limpiar su sistema. ¡qué asco!

Poner carne cruda y heces en una herida suena como un tratamiento médico loco hoy en día, ¡pero en la antigua Roma se consideraba una cura para la rabia! (Javier Lastras / CC BY 2.0)

Poner carne cruda y heces en una herida suena como un tratamiento médico loco hoy en día, ¡pero en la antigua Roma se consideraba una cura para la rabia! (Javier Lastra / CC POR 2.0 )

3. Mercurio líquido para enfermedades de transmisión sexual (¡y vida eterna!)

Hoy en día sabemos lo peligroso que es el mercurio líquido para nuestra salud. Desafortunadamente, nuestros antepasados ​​no estaban tan bien informados. Los antiguos médicos de Grecia, Persia y China creían que el mercurio líquido era la cura para varias enfermedades. De hecho, los antiguos chinos tenían tanta confianza en su mercurio líquido que creían que lo suficiente podría hacerte caminar sobre el agua y vivir para siempre. Muchas personas que creían en sus poderes finalmente murieron después de consumir una gran cantidad de píldoras de mercurio.

Sin embargo, el uso más popular del mercurio líquido fue en el tratamiento de enfermedades de transmisión sexual como la sífilis. Debido a que el mercurio tuvo éxito en el tratamiento de estas infecciones debido a sus propiedades de metales pesados, pocos notaron los efectos secundarios mortales del tratamiento hasta el siglo XX. Muchas personas que han usado este tratamiento han muerto por daño renal y hepático debido al envenenamiento por mercurio, mientras que otras han desarrollado cáncer más tarde en la vida.

La medicina moderna trata al mercurio como una sustancia peligrosa, pero se ha utilizado como tratamiento médico común durante milenios (Tavo Romann/CC BY 4.0)

La medicina moderna trata al mercurio como una sustancia peligrosa, pero se ha utilizado como tratamiento médico común durante milenios (Tavo Romann / CC POR 4.0 )

4. Cataplasmas de caca para enfermedades de la piel

La mayoría de nosotros dudaríamos en tocar caca, y mucho menos frotarla en nuestras heridas abiertas. ¡Pero eso es exactamente lo que hicieron los antiguos egipcios! Los médicos del antiguo Egipto usaban heces humanas y animales para hacer bálsamos y ungüentos para tratar dolencias y heridas tópicas. Algunos especialistas también usarían el excremento de perros, gacelas e incluso moscas para producir un ungüento para dolencias específicas, incluida la protección contra los malos espíritus.

Muchas culturas usan las heces en la medicina tradicional, aunque no es tan popular como solía ser (DowntownGal/CC BY SA 3.0)

Muchas culturas usan las heces en la medicina tradicional, aunque no es tan popular como solía ser (DowntownGal/ CC POR SA 3.0 )

5. Batido de cadáveres para aliviar el dolor

Estarás más agradecido con Tylenol después de este. Algunos médicos antiguos creían que los restos de otros humanos tenían propiedades curativas. A los que venían con dolores de cabeza o de estómago en la antigüedad se les podía recetar una mezcla líquida de sangre humana, huesos e incluso carne para beber. Eventualmente, a partes específicas del cuerpo se les atribuyó la curación de enfermedades específicas, como la sangre de los gladiadores caídos para tratar la epilepsia.

En el siglo XII, el "polvo de momia" se fabricaba a partir de restos momificados triturados robados de Egipto y se usaba para crear una variedad de medicamentos. La medicina de cadáveres se ha vuelto tan común que algunas formas incluso se han usado recreativamente o en medicina preventiva. El ejemplo más común fue "King's Drops", que era una bebida alcohólica que contenía trozos triturados de cráneo humano.

Tan macabro como suena, muchos tratamientos médicos involucraron alguna forma de canibalismo. Se vendían polvos de momia y cráneos triturados para tratar distintas enfermedades. Muchos boticarios tenían botes de polvo de momia como el de arriba. (Zinnmann/CC BY 4.0)

Tan macabro como suena, muchos tratamientos médicos involucraron alguna forma de canibalismo. Se vendían polvos de momia y cráneos triturados para tratar distintas enfermedades. Muchos boticarios tenían botes de polvo de momia como el de arriba. (Zinmann / CC POR 4.0 )

6. Fumigación con azufre para curar la infertilidad

Probablemente nunca te preocupaste de que tu útero se escapara de ti, pero los antiguos griegos definitivamente creían en los "úteros errantes". En la antigua Grecia, los médicos creían que el útero era un ser sensible que podía moverse por el cuerpo. Si las mujeres no calman el útero dando a luz desde el principio, puede volverse resentido y dejar el lugar que le corresponde en la parte inferior del abdomen. Esto conduciría a la infertilidad y posiblemente a condiciones más graves, como convulsiones o asfixia.

Para tratar esta infertilidad, los médicos pensaron que tenían que empujar el útero a su lugar correcto en la parte inferior del abdomen. Al principio, utilizaron tratamientos suaves para volver a colocar el útero en el lugar correcto, como baños calientes y masajes abdominales.

Si eso no era efectivo, recurrirían a tratamientos más drásticos, como fumigar la cabeza del paciente con azufre mientras se frotan los muslos con perfumes fragantes. Creían que el útero descendería al lugar correcto, huyendo del mal olor a azufre de la parte superior del cuerpo en favor del olor dulzón de los muslos de la paciente.

Las creencias erróneas de los hombres sobre los

Las creencias erróneas de los hombres sobre los "úteros errantes" de las mujeres han llevado a extraños tratamientos médicos como la fumigación con azufre. (Colección de Bienvenida / CC POR 4.0 )

Más polvo de momia

Obviamente, la medicina ha recorrido un largo camino desde la antigüedad. Desde el derramamiento de sangre hasta la fumigación con azufre, los humanos siempre hemos tomado caminos extraños para encontrar soluciones a nuestros problemas más complejos. La próxima vez que vayas al médico por un resfriado, recuerda que puede ser peor: ¡al menos no te recetará pomada para cacas ni batido para cadáveres!

Imagen de Portada: Algunos de estos antiguos tratamientos médicos te harán darte cuenta de cómo comenzó el tropo del "doctor loco". Fuente: vchalup/Adobe Stock

por Lex Leigh

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