Meteorito costarricense que vale una fortuna puede dar pistas sobre la vida en la Tierra

Un meteorito de Costa Rica puede contener respuestas a las preguntas más importantes sobre cómo comenzó la vida en el planeta Tierra. Científicos en Escuela Centroamericana de Geología están estudiando partes de un meteorito de 2019 que impactó en Aguas Zarcas, un pueblo de la selva tropical de Costa Rica, descrito como "más precioso que el oro". El meteorito de Costa Rica podría proporcionar una biblioteca cósmica de nueva información sobre cómo comenzó la vida en la Tierra hace miles de millones de años.

Según un 2017 papel por científicos de Universidad McMaster y el Instituto Max Planck , la vida en la Tierra comenzó hace entre 3.700 y 4.500 millones de años después de que una serie de meteoritos llenos de elementos químicos esenciales se estrellaran contra charcos de líquido caliente. Luego, una serie de ciclos húmedos y secos vincularon los componentes moleculares básicos de la vida en estos estanques ricos en nutrientes. Y luego, milagrosamente, surgieron las primeras moléculas de ARN autorreplicantes de nuestro planeta, proporcionando las primeras líneas de código genético que eventualmente evolucionarían en toda la vida en la tierra.

Un inusual meteorito en forma de punta de flecha de la caída de Aguas Zarcas. Esta muestra pertenece al coleccionista privado Michael Farmer. (Laurence Garvie / Centro de Estudios de Meteoritos, Universidad Estatal de Arizona)

Un inusual meteorito en forma de punta de flecha de la caída de Aguas Zarcas. Esta muestra pertenece al coleccionista privado Michael Farmer. (Laurence Garvie / Centro de Estudios de Meteoritos, Universidad Estatal de Arizona )

Índice

    Las rocas calientes cósmicas pueden confirmar o refutar la teoría del Big Bang

    A Revista de ciencia El artículo afirma que el 23 de abril de 2019, poco después de las 9 p. m., un “emisario ardiente”, el llamado meteoro de Aguas Zarcas, atravesó los cielos de Costa Rica en un rayo de luz naranja y verde sobrenatural. Este visitante interestelar ha sido descrito como del tamaño de una lavadora. Se fragmentó al atravesar la atmósfera protectora de la tierra y se estrelló en la jungla. Este meteorito costarricense está formado por los mismos elementos químicos que golpearon la corteza terrestre justo antes de que comenzara la vida hace miles de millones de años.

    Los científicos recolectaron un total de 60 libras (27 kilogramos) de fragmentos de meteoritos de Aguas Zarcas, la pieza más grande pesa alrededor de 4 libras (1,8 kilogramos). Según los investigadores, el carbono contenido en este meteorito "se formó a partir de la fisión nuclear en estrellas y su origen". Y atrapados en esta “roca” había fragmentos moleculares de agua, níquel y azufre, los mismos isótopos que componen el sol. Actualmente, estas rocas calientes cósmicas están siendo analizadas. Esta investigación puede conducir a una comprensión más clara de cómo se formó exactamente la vida en la Tierra y confirmar o refutar la teoría del Big Bang.

    Esta imagen en color es un mapa de elementos compuestos que muestra la distribución de diferentes minerales a escala microscópica en un fragmento del meteorito de Aguas Zarcas. Los colores amarillo anaranjado muestran la distribución de un mineral llamado tochilinita, los colores azul oscuro representan olivino y los colores rojos son pentlandita y pirrotita. (Laurence Garvie / Centro de Estudios de Meteoritos, Universidad Estatal de Arizona)

    Esta imagen en color es un mapa de elementos compuestos que muestra la distribución de diferentes minerales a escala microscópica en un fragmento del meteorito de Aguas Zarcas. Los colores amarillo anaranjado muestran la distribución de un mineral llamado tochilinita, los colores azul oscuro representan olivino y los colores rojos son pentlandita y pirrotita. (Laurence Garvie / Centro de Estudios de Meteoritos, Universidad Estatal de Arizona )

    Cómo se encontraron los fragmentos del meteorito de Costa Rica

    Cada año, decenas de miles de meteoritos atraviesan la atmósfera terrestre y el 99% de ellos se descomponen en polvo molecular. Sin embargo, algunas piezas vienen a la tierra. Hasta la fecha, los científicos han encontrado y clasificado más de 60.000. Pero los impactos de meteoritos que se han observado son excepcionalmente raros. Revista de ciencia afirmó que sólo "1.196 ya han sido registrados". Muchas personas asistieron al evento de impacto de Aguas Zarcas en 2019 y una mujer encontró una moneda justo después de aterrizar.

    Marcia Campos Muñoz retrasó la venta de su meteorito más grande, aun cuando su valor excedía al del oro. (Andrea Solano Benavides/AAAS)

    Marcia Campos Muñoz retrasó la venta de su meteorito más grande, aun cuando su valor excedía al del oro. (Andrea Solano Benavides / AAAS)

    Según Science Mag, Marcia Campos Muñoz estaba en pijama en el sofá poco después de las 9 p.m. cuando escuchó "un estruendo inquietante". Su corazón latía con fuerza y ​​sus mascotas entraron en pánico cuando el meteorito "sacudió la casa hasta los huesos". Cuando el humo se disipó, encontró "un agujero del tamaño de una toronja en el techo de zinc corrugado y una mesa de plástico rota" y debajo de ese desastre, el meteorito negro carbonizado esparcido por el piso. Sin miedo al envenenamiento por radiación, a diferencia de los escenarios típicos de las películas, Marcia recogió el fragmento más grande. Ella dijo que todavía estaba caliente al tacto. En cuestión de horas, un reportero local visitó la casa y publicó videos del daño cósmico y evidencia en un video de Facebook Live.

    Gemas cósmicas más valiosas que el oro

    El mercado legal e ilegal de fragmentos de meteoritos está alimentado por cazadores de tesoros geológicos que recorren campos y desiertos en busca de rocas raras que a menudo comparten y venden a los geólogos.

    El meteorito Fukang, compuesto de níquel y hierro entretejido con cristales de olivino (verde), que se cree que tiene alrededor de 4500 millones de años, proporciona un buen ejemplo del valor de las rocas espaciales. Descubierto en 2000, por el nombre típico de la región donde cayó a la tierra, el meteorito de Fukang es considerado el meteorito más hermoso jamás descubierto. Y, créalo o no, ¡una pieza de meteorito de Fukang que pesa 68 libras (31 kilogramos) se vendió por la asombrosa cantidad de $ 2 millones!

    AJ Timothy Jull, editor de la revista Meteoritos y ciencias planetarias , dice que a valoraciones tan increíbles, los cazadores de rocas espaciales oportunistas en Costa Rica pronto podrían ser regulados, ya que los gobiernos de todo el mundo se dan cuenta del valor potencial de encontrar y vender rocas que podrían contener los secretos de la vida en la tierra.

    Imagen de Portada: Este diminuto y brillante fragmento del meteorito de Aguas Zarcas de Costa Rica puede contener aminoácidos, así como polvo de estrellas de antes del sol. Fuente: Laurence Garvie / Centro de Estudios de Meteoritos, Universidad Estatal de Arizona

    Por Ashley Cowie

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