Microorganismos de 830 millones de años podrían ayudar a buscar vida en Marte

Se han identificado organismos de 830 millones de años en un antiguo cristal de sal. No solo se podrían reanimar estas diminutas formas de vida, sino que las tecnologías utilizadas para analizarlas ayudarán en la búsqueda de "antiguos extraterrestres".

Los microorganismos unicelulares vivieron hace casi mil millones de años en un lago salado o mar poco profundo. El equipo de científicos identificó las formas de vida antiguas en bolsas de fluido atrapadas en cristales de halita (sal de roca) recolectados en el suroeste de Australia. El siguiente paso es determinar si estas células están vivas y luego resucitarlas.

Inclusiones fluidas en halita con microorganismos. (Sara Schreder-Gomes)

Inclusiones fluidas en halita con microorganismos. ( Sara Schreder-Gomes )

Índice
  1. Rompiendo paradigmas del viejo mundo con tecnología engañosa
  2. Australia es realmente una isla del tesoro
  3. Explora microcuevas de 830 millones de años
  4. ¿Qué puede salir mal?
  5. Nuevas tecnologías celulares en busca de 'antiguos alienígenas'

Rompiendo paradigmas del viejo mundo con tecnología engañosa

La coautora del estudio, Sara Schreder-Gomes, realizó este proyecto de investigación mientras trabajaba en el Departamento de Geología y Geografía de la Universidad de West Virginia. El profesor dijo Ciencia viva que esta no es la primera vez que se descubren microorganismos en antiguos cristales de sal. Sin embargo, hasta ahora, las muestras más antiguas conocidas por la ciencia se remontan al período Pérmico, hace unos 250 millones de años. Estas nuevas muestras tienen unos 830 millones de años.

Las nuevas muestras de halita se obtuvieron de Australia. Formación Browne . Tradicionalmente, estos cristales se analizaban destructivamente, y los cristales se rompían para revelar su contenido. Este método siempre ha sido problemático porque los diferentes materiales envejecidos alrededor de las muestras se mezclan y confunden los resultados. Sin embargo, en este nuevo proyecto de investigación, las células se extrajeron cuidadosamente de sus tumbas de sal con jeringas microscópicas.

Australia es realmente una isla del tesoro

Hace 4.400 millones de años, durante los años de formación de la Tierra, miles de millones de toneladas de minerales quedaron atrapadas en la antigua geología de lo que ahora es Australia Occidental. Innumerables toneladas de oro, hierro, níquel, arenas minerales pesadas, diamantes y bauxita se encuentran en abundancia en Australia, junto con océanos subterráneos de oro líquido: petróleo.

Ubicada en el área geológica conocida como la Cuenca del Oficial, la Formación Browne tiene varios kilómetros de profundidad y está compuesta de lutitas y lutitas comprimidas. Entonces los geólogos tienen calculado que hace miles de millones de años esta área era un ambiente intermareal a lagunar. El equipo de investigación perforó profundamente en la Formación Browne rica en sal y recolectó una serie de "muestras de halita delgadas de 1 milímetro (0,04 pulgadas)" entre 1.481 metros (4.858 pies) y 1.520 metros (4.987 pies) de profundidad.

Explora microcuevas de 830 millones de años

Los microorganismos antiguos miden desde media micra hasta 5 micras de diámetro. Como referencia, una micra es solo 1/1000 mm (1/25 000 pulgadas) y el ojo humano ve partículas de polvo de alrededor de 25 micras de tamaño. Por lo tanto, los investigadores utilizaron lupas de 2000x para observar las bolsas de 830 millones de años en los cristales de sal.

Los científicos exploraron el interior de las microcuevas desgastadas por el tiempo y encontraron sólidos y líquidos orgánicos que eran "consistentes en tamaño, forma y respuesta fluorescente a algas y procariotas, organismos unicelulares simples". Luego, la halita se analizó bajo luz visible y ultravioleta, lo que permitió a los investigadores identificar y categorizar "eucariotas (algas y hongos con núcleos celulares distintos) y procariotas (bacterias y arqueas sin núcleo)".

Microorganismos en inclusiones fluidas primarias individuales en halita de la Formación Browne (Australia central) del núcleo Empress 1A. (Schreder-Gomes, Benison & Bernau/ Geología 2022)

Microorganismos en inclusiones fluidas primarias individuales en la Formación Browne (Australia Central)
halita del núcleo Empress 1A. (Schreder-Gomes, Benison y Bernau/ Geología 2022 )

¿Qué puede salir mal?

Los primeros microbios (organismos microscópicos) en la tierra, conocidos por los científicos, se encuentran en rocas que datan de aproximadamente 4 mil millones de años. Todas estas células contienen un tipo de molécula de carbono que es producida por todos los seres vivos en la actualidad. Schreder-Gomes dijo que los microorganismos pueden vivir latentes en la sal y que el plan es abrir el cristal para averiguar si las formas de vida de 830 millones de años todavía están vivas o no.

La autora del estudio Kathy Benison, geóloga de la Universidad de West Virginia, dijo NPR que traer la vida antigua al mundo moderno "podría no parecer la idea más sensata". Sin embargo, el investigador dijo que este tipo de experimentos se llevarán a cabo con "la máxima precaución", ya que se ha trabajado durante muchos años "para descubrir cómo hacerlo de la manera más segura posible".

Nuevas tecnologías celulares en busca de 'antiguos alienígenas'

un informe en Correo diario dice que las rocas de la Formación Browne en Australia se formaron en un entorno similar al antiguo Marte, y el rover Perseverance Mars está recolectando rocas que día ser traído de vuelta a la Tierra.

Las nuevas técnicas de análisis no destructivas que se han desarrollado para profundizar en el cristal de sal de 830 millones de años podrían ayudar en la "búsqueda de antiguos extraterrestres", dijo el Dr. Schreder-Gomes. Sin embargo, es poco probable que estos extraterrestres sean de la variedad gris o reptil, sino más bien "microorganismos extintos hace mucho tiempo del Planeta Rojo", concluyó Schreder-Gomes.

Imagen de Portada: Los científicos quieren resucitar microorganismos de 830 millones de años. La fuente: Paulista /Adobe Stock

Por Ashley Cowie

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad