Minas misteriosas que enriquecieron el Viejo Mundo

Hace unos 2,6 millones de años, antes Homo sapiens , los primeros ancestros humanos fundaron la minería cuando excavaron piedras que eran más adecuadas para fabricar herramientas y armas de supervivencia. Sabían que las piedras de la superficie por lo general estaban erosionadas y redondeadas, mientras que las enterradas en el barro aún estaban afiladas. La mina más antigua conocida en el mundo es la mina Ngwenya en Eswatini (Swazilandia), que data de alrededor de 43.000 años, donde los bosquimanos del Paleolítico (cazadores San) extraían hematita y fabricaban pigmentos de ocre rojo para pinturas rupestres y con fines rituales.

La mina Ngwenya es la mina conocida más antigua del mundo. Los San, o bosquimanos, extrajeron hematita aquí hace 40.000 años para hacer pintura para pinturas rupestres y probablemente para otros usos. Se extrajo comercialmente hasta la década de 1970. (Heather Dowd/CC BY-SA 2.0)

La mina Ngwenya es la mina conocida más antigua del mundo. Los San, o bosquimanos, extrajeron hematita aquí hace 40.000 años para hacer pintura para pinturas rupestres y probablemente para otros usos. Se extrajo comercialmente hasta la década de 1970. ( brezo /CC BY-SA 2.0 )

Hace unos 10.000 años, las comunidades humanas comenzaron a asentarse en centros agrícolas abiertos todo el año, cazando menos y extrayendo metales que se comerciaban a largas distancias. Estas primeras actividades mineras requerían el desarrollo de habilidades de comunicación y grabación más avanzadas, y se puede argumentar que la minería fue la base del lenguaje y la civilización resultantes. Hace unos 6000 años, los antiguos egipcios y sumerios comenzaron a fundir oro y plata a partir de minerales y a intercambiar artesanías de metal con culturas lejanas. El estaño se descubrió hace unos 5.500 años y cuando se mezclaba con cobre se convertía en bronce, la primera aleación metálica descubierta que era más dura que sus componentes.

Mina de cobre con esclavos en el trabajo hacia el primero siglo ( Archivista / adobestock )

Además de las minas más antiguas, profundas o ricas en minerales del mundo, algunas de las minas más misteriosas del mundo están envueltas en enigmática mitología y leyendas sobre sus orígenes, esperando ser excavadas.

Los mineros fantasmas de Isle Royale

Cuando los primeros cazadores-pescadores-recolectores llegaron al Nuevo Mundo hace unos 25.000 años, Isle Royale estaba rodeada de hielo glacial y fue hace unos 10.000 años que esta región de la parte superior de los Grandes Lagos estuvo habitada por primera vez. Con una longitud de 72 kilómetros (45 millas), hasta 14 kilómetros (9 millas) de ancho y un área de 2201 kilómetros cuadrados (850 millas cuadradas), Isle Royale se encuentra en el lago Superior, al sureste de Thunder Bay, Ontario, Canadá. Un artículo de 1852 titulado Antiguas minas del lago superior ( publicado originalmente en científico estadounidense ) describió a Isle Royale como ' rodeada por unas 200 tierras interiores más pequeñas, y esta región estuvo habitada en la etapa Arcaica desde hace 4.500 años, hasta el 100 a.

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Ashley Cowie es un historiador, escritor y documentalista escocés que presenta perspectivas originales sobre temas históricos de una manera accesible y atractiva. Sus libros, artículos y programas de televisión exploran las culturas y los reinos perdidos, las artesanías y los artefactos antiguos, los símbolos y la arquitectura, los mitos y las leyendas que cuentan historias que invitan a la reflexión y que, en conjunto, brindan información sobre nuestra historia social común. . www.ashleycowie.com.

Imagen superior : Vieja viñeta de la fiebre del oro con sombra de lámpara de aceite, bolsa de cuero, pepitas de oro, bandeja de oro y mapa topográfico antiguo ( Juan Nakata / adobestock )

Por: Ashley Cowie

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