Misterio médico de Usermontu

En 1971, el Museo Rosacruz de California adquirió un ataúd egipcio antiguo sellado que contenía la momia bien conservada de un hombre egipcio de alto estatus. Más de dos décadas después, un equipo de científicos hizo un descubrimiento impactante: la momia mostraba evidencia de un procedimiento quirúrgico avanzado llevado a cabo hace casi 2.600 años. Dentro de la rodilla izquierda de la momia había un alfiler ortopédico de metal de 9 pulgadas que había sido insertado con principios biomecánicos tan avanzados, que inicialmente los científicos no pudieron distinguirlo de un procedimiento moderno.

Índice
  1. Usermontu - una momia de origen desconocido
  2. Descubrimiento sorprendente
  3. ¿Antiguo o moderno?
  4. Desentrañando el misterio
  5. Procedimiento ortopédico avanzado
  6. ¿Antes o después de la muerte?

Usermontu - una momia de origen desconocido

Cuando el Museo Rosacruz adquirió un ataúd egipcio antiguo sellado en la década de 1970, no sabían que todavía contenía una momia. Además, las investigaciones revelaron que esta momia no era la propietaria original del sarcófago, pertenecía a un sacerdote llamado Usermontu ('el poder de Montu'), y que mucho después de la muerte, la momia había sido colocada en el ataúd de Usermontu. Sin embargo, la momia de origen desconocido se conoce con el nombre del propietario original del sarcófago.

El análisis del procedimiento de embalsamamiento reveló que 'Usermontu' era un hombre egipcio de clase alta que vivió durante el Nuevo Reino de Egipto (entre los siglos XVI y XI aC). Sus restos momificados miden 5 pies (1,5 m) de altura y muestran rastros de cabello rojo.

Los restos momificados de 'Usermontu'.

Los restos momificados de 'Usermontu'. ( Wikimedia Commons )

Descubrimiento sorprendente

En agosto de 1995, el profesor C. Wilfred Griggs de la Universidad Brigham Young, Utah, y un equipo de expertos, llevaron a cabo radiografías de seis momias alojadas en el Museo Rosacruz de San José antes de una conferencia que impartiría allí, incluida la momia de Usermontu. Quedaron atónitos cuando las radiografías revelaron que una de las momias tenía un alfiler de metal de 9 pulgadas en la rodilla izquierda.

¿Antiguo o moderno?

La Universidad Brigham Young (BYU) informa que era imposible ver que el implante de metal era antiguo solo a partir de los rayos X, lo que llevó al profesor Griggs a creer que el pasador se había colocado allí en tiempos más modernos para volver a unir la pierna al resto del cuerpo.

"En ese momento asumí que el alfiler era moderno. Pensé que podríamos determinar cómo se había insertado el alfiler en la pierna, y tal vez incluso adivinar qué tan recientemente se había implantado en los huesos", dice Griggs en un informe. publicado por BYU. "Pensé que sería una nota al pie interesante decir: 'Alguien consiguió una momia antigua y le puso un alfiler moderno para mantener la pierna unida'".

Un equipo de expertos, que incluye (desde la izquierda) al profesor de BYU C.Wilfred Griggs, los médicos del condado de Utah Bruce Mcliff y Richard Jackson, y el médico Grady Jeeter de San José, California, examina la momia en la que Griggs descubrió un hierro de 9 pulgadas pin de rodilla. Cortesía del Museo Egipcio Rosacruz.

Un equipo de expertos, que incluye (desde la izquierda) al profesor de BYU C.Wilfred Griggs, los médicos del condado de Utah Bruce Mcliff y Richard Jackson, y el médico Grady Jeeter de San José, California, examina la momia en la que Griggs descubrió un hierro de 9 pulgadas pin de rodilla. Cortesía del Museo Egipcio Rosacruz.

Desentrañando el misterio

Para investigar la naturaleza del implante, Griggs, el Dr. Richard T.Jackson, cirujano ortopédico de Provo, y el Dr. E. Bruce McIiff, jefe de radiología del Utah Valley Regional Medical Center, perforaron cuidadosamente el hueso para permitir acceso para una pequeña cámara para examinar el alfiler y extraer muestras del hueso y el metal.

El equipo científico encontró rastros de resina orgánica antigua, similar al cemento óseo moderno, así como rastros de grasas y textiles antiguos que aún se mantienen firmemente en su lugar. Investigaciones exhaustivas revelaron que el procedimiento avanzado se había llevado a cabo en la antigüedad, hace aproximadamente 2.600 años.

Radiografía que muestra el taladro de 9 pulgadas en la rodilla de Usermontu.

Radiografía que muestra el taladro de 9 pulgadas en la rodilla de Usermontu. Crédito: Universidad Brigham Young

Procedimiento ortopédico avanzado

El equipo de investigación se sorprendió de que el pasador se hubiera creado con los mismos diseños que se utilizan hoy para crear la estabilización ósea.

"Estamos asombrados por la capacidad de crear un alfiler con principios biomecánicos que todavía utilizamos hoy en día: fijación rígida del hueso, por ejemplo", dijo el Dr. Richard Jackson. "Está más allá de todo lo que habíamos anticipado para ese momento".

ByU informa que el pasador “se estrecha en un sacacorchos al entrar en el fémur, o hueso del muslo, similar a los métodos biomecánicos que se utilizan actualmente. El otro extremo del pasador, que se coloca en la tibia, o hueso de la espinilla, tiene tres bridas que se extienden hacia afuera desde el núcleo del pasador que evitan la rotación del pasador dentro del hueso ".

¿Antes o después de la muerte?

Tras el notable descubrimiento, la pregunta que quedó en boca de todos fue: ¿se había realizado la cirugía mientras Usermontu estaba vivo o después de su muerte?

Una investigación a gran escala de la articulación expuesta reveló que el alfiler se había implantado entre el momento de la muerte de Usermontu y su entierro. Los antiguos egipcios creían en una resurrección física después de la muerte, en la que el cuerpo era un vehículo para el alma en el más allá. Por lo tanto, garantizar su integridad era de suma importancia. Griggs agregó que se creía que asegurarse de que el cuerpo estuviera en buenas condiciones era esencial para la reunificación del cuerpo y el espíritu.

Si bien este es el primer caso de un implante ortopédico de metal, otros ejemplos de cuidado corporal antes de la momificación incluyeron la reparación de heridas, el trabajo de los dientes y la construcción de prótesis.

Una prótesis de dedo gordo del pie de 3000 años, que se colocó en un cuerpo fallecido después de la muerte. Ubicado en el Museo Egipcio de El Cairo.

Una prótesis de dedo gordo del pie de 3000 años, que se colocó en un cuerpo fallecido después de la muerte. Ubicado en el Museo Egipcio de El Cairo. Crédito: Universidad de Manchester

"Qué fascinante que el técnico haya pensado tanto en la construcción del pasador", dice Griggs. "El técnico podría simplemente haber conectado la pierna y haber asumido que en la resurrección se volvería a unir".

"La historia nos dice cuán sofisticados eran realmente los pueblos antiguos", dice Griggs. "A veces, nuestra arrogancia cultural se interpone en el camino de que podamos apreciar cómo las personas de otras culturas y épocas también pudieron pensar y actuar de maneras asombrosas.

Fuente: Snow, K. 'El profesor de BYU encuentra evidencia de cirugía avanzada en una momia antigua'. Universidad Brigham Young .

Imagen de portada: Los restos momificados de Usermontu, Museo Rosacruz de San José (Wikimedia Commons). Recuadro: alfiler de metal que se encuentra en la rodilla de Usermontu. Crédito: Profesor Griggs, Universidad Brigham Young.

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