Misteriosa identidad de la más antigua de Gran Bretaña

En la última ronda de investigaciones y estudios que arrojan luz sobre la increíblemente compleja historia de la evolución humana, los fósiles encontrados en Boxgrove, Inglaterra, se compararon con los fósiles encontrados en la Sima de los Huesos (o hasta los huesos) en España. Los fósiles de Boxgrove, encontrados en la década de 1990, incluyen dos dientes fósiles y parte de un hueso de la parte inferior de la pierna, y datan de hace 480.000 años. Los científicos están tratando de determinar si los humanos de Boxgrove y otros fósiles humanos tempranos en el sitio arqueológico de Atapuerca son iguales.

Índice
  1. Conoce y Conecta La Sima y Boxgrove: A Través de la Piel de los Dientes
  2. Una pérdida de identidad: dientes idénticos, espinillas diferentes

Conoce y Conecta La Sima y Boxgrove: A Través de la Piel de los Dientes

Una ambiciosa colaboración de arqueólogos y científicos británicos y españoles se propuso descubrir las identidades de estos humanos, publicando sus hallazgos en el Diario de la Evolución Humana . La Sima es uno de los sitios de fósiles humanos más ricos del mundo, con los restos de 30 individuos raspados de los sedimentos pegajosos de un pozo de 50 pies (15,24 pies) que cae casi verticalmente.

Los restos de homínidos aquí se han fechado hace 430.000 años, que no es una gran diferencia de fechas con Boxgrove. Es por esto que cuando se descubrió La Sima como sitio, los fósiles aquí se llamaron Homo heidelbergensis por conveniencia. Los resultados de este estudio muestran que pudo haber sido un neandertal primitivo, según las características físicas y el análisis de ADN.

Mientras tanto, Boxgrove en West Sussex también entregó restos humanos y herramientas de piedra sofisticadas. Los fósiles de Boxgrove están vinculados a la misma especie humana antigua, el Homo heidelbergensis. Por lo tanto, intentar reconstruir las poblaciones humanas dispersas del Pleistoceno medio siempre ha demostrado ser un desafío inmenso, según un comunicado de prensa por el Museo de Historia Natural de Londres.

Uno de los cientos de bifaces encontrados en el sitio de Boxgrove (Midnightblueowl/CC BY-SA 3.0)

Uno de los cientos de bifaces encontrados en el sitio de Boxgrove (Midnightblueowl/ CC BY-SA 3.0 )

Las riquezas del pozo de La Sima representan un número significativo de heridas en el cráneo, lo que ha llevado a sugerir que pudo haber sido un sitio de entierro. Los individuos fueron asesinados y luego arrojados a la fosa, según un informe de El observador . Las riquezas del pozo no tienen precedentes, lo que las hace cruciales para el registro fósil.

El profesor Chris Stringer, experto en evolución humana del Museo y coautor del estudio, dice: “Tenemos dos opciones. Primero, suponga que los incisivos y la tibia de Boxgrove pertenecen a la misma población. En este caso, pertenecen a una población diferente a la muestra española porque la tibia de Boxgrove tiene características más primitivas.

Se representan cuatro especies humanas (H. erectus, H. heidelbergensis, H. neanderthalensis, H. sapiens). (© Los Fideicomisarios del Museo de Historia Natural, Londres)

Se representan cuatro especies humanas (H. erectus, H. heidelbergensis, H. neanderthalensis, H. sapiens). (© Administradores del Museo de Historia Natural Londres)

"Sin embargo, debido a que los incisivos de Boxgrove se encontraron más bajos y, por lo tanto, más temprano en la secuencia de deposición que la tibia, la otra opción es que estos individuos en Boxgrove representen dos poblaciones diferentes. En otras palabras, los incisivos Boxgrove y Sima podrían representar la misma población. , pero las tibias de Boxgrove son diferentes, así que ese es el problema”, agregó.

Una pérdida de identidad: dientes idénticos, espinillas diferentes

El profesor Stringer explicó además que se trataba de una posible "pérdida de identidad" de los primeros británicos. La línea de tiempo de Boxgrove y La Sima representa una conexión potencial que uniría a la última y la primera. Para corroborar, utilizaron imágenes en 3D y análisis de reconstrucción virtual en ambos sitios, para ayudar a ampliar la base de datos de dientes fósiles y morfología ósea durante el Pleistoceno medio.

Sin embargo, la tibia de Boxgrove tiene una forma diferente y es muy robusta, lo que sugiere una especie diferente de Homo. Sin embargo, la tibia y los dientes de Boxgrove provienen de diferentes niveles de excavación: los dientes pueden ser de una antigua población de neandertales, mientras que la tibia podría ser de Homo heidelbergensis. Por ello, la categorización de especie o especie (plural) sigue siendo un misterio sin resolver.

Sin embargo, el arqueólogo Dr. Matthew Pope, del Instituto de Arqueología de la UCL, quien dirigió las excavaciones en Boxgrove, señaló que ya se ha aprendido mucho en los últimos años sobre la gente de Boxgrove. Por lo tanto, no se puede decir que hayan llegado a un callejón sin salida, sino que han ampliado enormemente el conocimiento preexistente de los fósiles en la Europa continental desde ese momento.

“Podemos ver dónde fabricaban sus herramientas de piedra para sacrificar animales. A partir de los fragmentos que cortaron en las piedras para hacer bifaces, se puede ver cómo estas personas trabajaron de manera sistemática y cooperativa. Eran maestros de sus materias primas. Boxgrove nos cuenta cómo funcionaron. Lo que no nos dice es dónde tenían sus casas ni qué tipo de alojamiento tenían”, concluyó.

En el futuro, el Dr. Pope y sus colegas planean datar los sedimentos y entender exactamente qué tan separadas están estas capas en el tiempo. Esta se convierte en la pregunta más crucial para responder ahora.

Imagen de Portada: Parte de la tibia de un humano primitivo que se cree que es Homo heidelbergensis descubierto en el sitio arqueológico de Boxgrove en West Sussex. Fuente: © Administradores del Museo de Historia Natural Londres

Por Sahir Pandey

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad