Misterioso castillo medieval descubierto cerca de la histórica mansión de Shropshire

Arqueólogos de la empresa británica Dig Ventures han excavado un misterioso montículo cerca Habitación Soulton , una antigua casa señorial convertida en atracción turística cerca del pueblo de Wem en Shropshire, al oeste de Inglaterra. Lo que acaban de descubrir durante estas exploraciones podría alterar radicalmente todo lo que los historiadores creían saber sobre el sitio de Soulton Hall. Lo creas o no, encontraron los contornos de un castillo medieval perdido hace mucho tiempo de la época anglosajona.

Trabajando con estudiantes de la Universidad de Cardiff, los arqueólogos desenterraron los restos de un grueso muro de piedra arenisca y varias piezas de una estructura de madera fuerte pero muy anegada. Estos signos reveladores apuntan a la presencia de ruinas enterradas de un castillo medieval olvidado que aparentemente fue construido entre los siglos XIII y XV.

Esto significa que el castillo medieval recién descubierto es más antiguo que la mansión Soulton Hall construida con ladrillos que actualmente ocupa el sitio, ya que esta última solo fue completada en el siglo XVI por el propietario Sir Rowland Hall, quien alguna vez fue alcalde de Londres.

"Creemos que era un pequeño castillo, que se elevaba sobre el camino a Wem", dijo el jefe de excavación Nat Jackson. le dijo al Shropshire Star . "Habría habido una zanja a su alrededor y creemos que hemos encontrado evidencia de que el puente pasó sobre la zanja. Pero eso será para una mayor exploración".

La majestuosa mansión, y una antigua mansión en el sitio que se incendió en 1420, sirvieron como residencia de muchas familias aristocráticas (incluidos los de Soulton) durante varios siglos. La casa original probablemente fue construida en los siglos X u XI, por la nobleza anglosajona ligada al antiguo reino de Mercia. Fue uno de los muchos pequeños reinos organizados por grupos anglosajones en suelo británico en la época prenormanda.

Al igual que el castillo recién descubierto, los ocupantes de Soulton Hall han incluido muchas familias ricas, influyentes y prominentes. Pero en este punto, los arqueólogos de Dig Venture no comprenden la relación entre los constructores del castillo medieval y los últimos ocupantes de la mansión.

El equipo de Dig Ventures a lo largo de un largo muro del castillo medieval recién descubierto junto a Soulton Hall en Shropshire, Inglaterra. (empresas de excavación)

El equipo de Dig Ventures a lo largo de un largo muro del castillo medieval recién descubierto junto a Soulton Hall en Shropshire, Inglaterra. ( Empresas de excavación )

Índice
  1. Los artefactos dicen poco sobre los constructores de castillos medievales
  2. Prácticas de peregrinaje inglesas después de la conquista
  3. El proyecto de campo más emocionante que se pueda imaginar

Los artefactos dicen poco sobre los constructores de castillos medievales

Las primeras excavaciones exploratorias de Dig Ventures en Shropshire tuvieron lugar en 2019. Pero no pudieron continuar esta investigación hasta este año debido a las restricciones de COVID-19.

El actual propietario de Soulton Hall, Tim Ashton, trabaja la tierra alrededor de la mansión con su esposa e hijos. La familia Ashton, que ha ocupado el sitio de Soulton durante algunas generaciones, ha convertido la mansión en un hotel y los terrenos circundantes en un área de entretenimiento.

Al igual que otros miembros de su familia, Tim Ashton siempre ha sentido curiosidad por lo que podría haber escondido el montículo en su jardín.

"Siempre teníamos preguntas", dijo. le dijo a la BBC . "Mi abuelo nació en la década de 1920 y siempre se preguntó qué era".

Ashton está encantado de que finalmente se respondan sus preguntas.

Un miembro del equipo de Dig Ventures con una insignia de peregrino medieval que encontraron en el foso en el sitio del castillo medieval en Shropshire. Se cree que data del siglo XIII y representa a Jesús en la cruz. ( Empresas de excavación )

"El equipo está bastante cómodo con el paso del tiempo [of the castle’s construction] por los artículos que encontramos”, explicó.

Los artefactos encontrados hasta ahora en el sitio incluyen fragmentos de cerámica, así como objetos que sugieren que el castillo medieval fue utilizado por peregrinos cristianos en ciernes o recibió a dichos peregrinos en su camino a varios lugares sagrados.

Esta última clase de artefactos incluye una insignia de peregrino medieval, que es una pequeña cruz con la figura de un Jesucristo crucificado, y un pequeño recipiente llamado ampolla que se dice que se usó para transportar agua bendita o aceite.

"Pensamos [the ampulla] se remonta a los años 1300, y cuando miras más de cerca, puedes ver aproximadamente un escudo cruzado en él”, escribió Dig Ventures en una publicación de Facebook. "¿Me pregunto a quién pertenecía...?"

Una bombilla medieval aplastada encontrada en el sitio del castillo medieval por el equipo de Dig Ventures. Una ampolla es un pequeño recipiente que se dice que usaban los peregrinos para llevar agua bendita. (empresas de excavación)

Una bombilla medieval aplastada encontrada en el sitio del castillo medieval por el equipo de Dig Ventures. Una ampolla es un pequeño recipiente que se dice que usaban los peregrinos para llevar agua bendita. (Empresas de excavación )

Prácticas de peregrinaje inglesas después de la conquista

Después de la conquista normanda de 1066, y durante los siguientes cientos de años, los cristianos ingleses realizaron peregrinaciones a lugares santos y santuarios sagrados con bastante frecuencia.

A partir del siglo XIII, algunos peregrinos ingleses optaron por seguir el camino de los cruzados hasta Jerusalén. Otros optaron por quedarse más cerca de casa, frecuentando sitios en suelo inglés.

Uno de los destinos más populares para estas personas fue el santuario de Santo Tomás Becket, que se construyó en la Catedral de Canterbury (230 millas o 370 kilómetros al sur del sitio de Soulton Hall) alrededor del año 1200. Este santuario fue dedicado a la memoria del ex arzobispo de Canterbury, que fue asesinado por el rey Enrique II en el siglo XII cuando intentaba defender la libertad y la autoridad de la Iglesia católica.

Los peregrinos ingleses que se dirigían a este sitio fueron mencionados por Chaucer en sus Cuentos de Canterbury, que fueron escritos a fines del siglo XIV. Fueron retratados como buscadores espirituales sinceros, exhaustos y cubiertos de polvo, impulsados ​​por su determinación de alcanzar su destino final.

¿Los peregrinos se detenían en el castillo medieval en su camino hacia o desde Jerusalén, Canterbury u otro lugar, dejando atrás por error algunos de sus objetos sagrados? ¿O los aristócratas residentes en el castillo medieval eran verdaderos peregrinos, es decir, los bienes sagrados encontrados por los arqueólogos les habrían pertenecido?

A partir de ahora, estas preguntas están sin respuesta. Pero eso podría cambiar una vez que los arqueólogos hayan tenido más tiempo para explorar el sitio del túmulo funerario de Soulton Hall.

Un miembro del equipo de Dig Venture se agachó frente a la estructura de madera inundada del antiguo castillo. (empresas de excavación)

Un miembro del equipo de Dig Venture se agachó frente a la estructura de madera inundada del antiguo castillo. ( Empresas de excavación )

El proyecto de campo más emocionante que se pueda imaginar

Al comentar sobre la participación de los estudiantes de la Universidad de Cardiff en este proyecto, Tim Ashton destaca su buena fortuna, que llevó un retraso frustrante a un final feliz.

“Tenían muy poco acceso a la tierra, algunos de ellos no pudieron graduarse hasta que llegaron a las excavaciones, lo hemos estado planeando durante ocho meses”, explicó.

"Esta es una de las primeras excavaciones educativas [since the pandemic]y básicamente encontraron una estructura de madera perfectamente conservada [the moat bridge remains]."

Los arqueólogos de Dig Ventures felicitaron el trabajo de los estudiantes y dijeron que esperan trabajar con ellos nuevamente en futuras excavaciones. Habrá mucho trabajo para todos en el montículo de Soulton Hall en los próximos meses y años, a medida que los investigadores profundicen en busca de pruebas que puedan revelar quién construyó el castillo medieval y con qué propósito.

Imagen de Portada: Las ruinas emergentes del castillo medieval perdido y olvidado que se encuentran en Shropshire, Inglaterra, cerca de la popular atracción turística de Soulton Hall. La fuente: Empresas de excavación

Por Nathan Falde

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