Misteriosos orígenes etruscos: estudio de ADN resuelve el enigma

Un nuevo estudio publicado en la revista Los científicos progresan ofrece evidencia que apoya la teoría de los orígenes locales de los etruscos, un pueblo avanzado de la Edad del Hierro en el centro de Italia. Para el estudio, científicos del Instituto Max Planck, la Universidad de Tubingen y la Universidad de Florencia sometieron los restos de 82 humanos que vivieron en el centro y sur de Italia entre el 800 a. C. y el 1000 a. C. a la secuenciación del genoma.

Índice
  1. civilización etrusca
  2. Teorías del origen
  3. Entonces, ¿quién tiene razón?

civilización etrusca

La civilización etrusca surgió en la región que es la Toscana moderna, que se extiende desde el Tíber en el norte hasta partes del valle del Po en el sur, y floreció entre los siglos VIII y III a.C.

Conocido por sus ricos recursos minerales y destreza comercial, gran parte de su cultura fue destruida o asimilada por sus conquistadores romanos. Sin embargo, su prosperidad se evidencia en sus extensas necrópolis con tumbas decoradas con magníficas pinturas murales, sarcófagos delicadamente tallados y trabajos en metal intrincados, y la adopción por parte de los romanos de ciertos aspectos de su vestimenta, prácticas religiosas y arquitectura. Son particularmente reconocidos por sus avances en el campo de la metalurgia, informa Phys.org.

Curiosamente, se cree que la cultura etrusca tuvo una mayor igualdad de género que, digamos, sus culturas contemporáneas griega y romana. La prueba proviene de sus murales donde se representa a las mujeres asistiendo a banquetes y otras reuniones sociales como iguales a los hombres.

Pinturas murales ornamentadas en una tumba etrusca. Fuente: Paolo Gallo / Adobe Stock

Pinturas murales ornamentadas en una tumba etrusca. La fuente: pablo gallo /Adobe Stock

Teorías del origen

Mientras que los etruscos dejaron huellas históricas en forma de epitafios e inscripciones, la mayoría de sus textos fueron destruidos por los conquistadores romanos. El problema incluso de comprender los documentos que han sobrevivido a los romanos es que los historiadores modernos solo entienden parcialmente su idioma. El alfabeto etrusco se derivó del griego, pero hablaban un idioma que probablemente no era indoeuropeo.

Por lo tanto, mucho de lo que se sabe sobre ellos proviene de los escritos de los antiguos historiadores griegos y romanos. De hecho, incluso el término etrusco proviene de Etruria, nombre que los romanos dieron a la región. Dada la historia del amargo conflicto entre etruscos y romanos, los relatos romanos están destinados a estar sesgados.

Una de las primeras teorías sobre los orígenes etruscos, planteada por el propio Herodoto, "el padre de la historia", era que se trataba de inmigrantes griegos de Anatolia, enviados por el rey de Lidia a Europa occidental.'Anatolia después de una gran hambruna. Existe evidencia que respalda estos orígenes greco-anatolianos en la forma de su uso del alfabeto griego y ciertas influencias orientales en su arte, como ojos rasgados y cabello trenzado. Pero siendo los etruscos grandes viajeros, estas influencias también podrían haber estado imbuidas de sus viajes.

Por otro lado, otro erudito antiguo, Dionisio del siglo I aC, creía que los etruscos tenían orígenes itálicos locales. Este último punto de vista ha encontrado mayor favor entre los historiadores modernos que señalan las fuertes similitudes entre la cultura etrusca de la Edad del Hierro y la cultura villanovana de la Edad del Bronce que la precedió en Europa central.

Sin embargo, para complicar las cosas, los estudios genéticos de los toscanos modernos en la década de 2010 revelaron que casi el 17% de su material genético tenía ascendencia del Cercano Oriente. Esto pareció dar peso a la teoría de Heródoto sobre los orígenes etruscos.

Entonces, ¿quién tiene razón?

El nuevo estudio muestra que el componente del Cercano Oriente de los genes toscanos modernos surgió mucho después de que la civilización etrusca cayera en manos de los romanos, de hecho, alrededor del siglo I a. El acervo genético etrusco antiguo se mantuvo bastante estable durante 800 años, pero después de la conquista romana hubo una mezcla notable con los genes del Mediterráneo oriental, probablemente debido a los esclavos y soldados que se trasladaron a través del Imperio Romano.

"Este gran cambio genético en la época imperial transforma a los italianos de un pueblo firmemente anclado en la nube genética de Europa en un puente genético entre el Mediterráneo y el Cercano Oriente", dijo Cosmo Posth. Ha'aretz.

Los científicos recolectaron información genética de 12 sitios arqueológicos que cubren un período de 2000 años. De los 82 restos humanos estudiados, más de la mitad eran etruscos y compartían el perfil genético de los latinos que vivían en la cercana Roma. En realidad, se pensaba que sus genes eran una mezcla más o menos igual de agricultores neolíticos locales y pastores de la Edad del Bronce de la estepa euroasiática. En realidad, esto es similar a las poblaciones en toda Europa, no solo en Italia.

Figura etrusca de terracota de una mujer joven, finales del siglo IV-principios del siglo III a.C. AD (CC por 2.0 / AlkaliSoaps)

Figura etrusca de terracota de una mujer joven, finales del siglo IV-principios del siglo III a.C. ( CC por 2.0 / AlkaliSoaps )

Esto, por supuesto, no responde a todas las preguntas y misterios que envuelven a la civilización etrusca. La más interesante es la cuestión del lenguaje. Dado que se cree que los pastores euroasiáticos fueron los responsables de la difusión de la mayoría de los idiomas indoeuropeos, la forma en que los etruscos preservaron un idioma no indoeuropeo sigue siendo un misterio que requerirá más estudios arqueológicos, históricos y del idioma para ser resuelto. .

"Esta persistencia lingüística, combinada con el recambio genético, desafía las suposiciones simples de que los genes son iguales a los idiomas y sugiere un escenario más complejo que podría haber involucrado la asimilación de los primeros hablantes de cursiva por parte de la comunidad lingüística etrusca, posiblemente durante un período prolongado de mezclándose durante el segundo milenio antes de Cristo”, concluye David Caramelli, profesor de la Universidad de Florencia, Ciencia diaria .

Imagen de Portada: Busto de mujer etrusca. La fuente: Ana Tramont /Adobe Stock

Por Sahir Pandey

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