Momia de barro ultra rara expone práctica mortuoria previamente desconocida

Las tomografías computarizadas de una momia egipcia de alrededor del año 1200 a. C. revelaron un tipo de tratamiento mortuorio que no ha sido documentado en los registros arqueológicos egipcios hasta ahora. El individuo es el primer caso conocido de una 'momia de barro' del antiguo Egipto y su existencia ha llevado a los arqueólogos a reconsiderar sus creencias sobre cómo los antiguos egipcios no pertenecientes a la realeza preservaban a sus parientes fallecidos.

Karin Sowada de la Universidad de Macquarie, Sydney, Australia, dirigió el análisis del adulto momificado sin nombre y es la autora principal del nuevo estudio publicado en la revista. MÁS UNO . Los buscadores escribir en su artículo que su análisis muestra que el individuo estaba "totalmente envuelto en un caparazón o caparazón de barro".

Individuo momificado y ataúd en la Colección Nicholson del Museo Chau Chak Wing, Universidad de Sydney. A. Individuo momificado, encerrado en una bolsa moderna para su conservación. B. Tapa del ataúd. (Sowada y otros, PLOS ONE/CC BY 4.0)

Individuo momificado y ataúd en la Colección Nicholson del Museo Chau Chak Wing, Universidad de Sydney. A. Individuo momificado, encerrado en una bolsa moderna para su conservación. B. Tapa del ataúd. (Sowada et al, PLOS UNO/ CC POR 4.0 )

Ciencia viva informa que un político anglo-australiano llamado Sir Charles Nicholson compró la momia junto con un ataúd con tapa y una tabla de momia (una cubierta de madera colocada sobre el cuerpo) durante su viaje a Egipto en 1856-1857. Ha estado en el Museo Chau Chak Wing de la Universidad de Sydney desde 1860, pero los autores del estudio Explique El caparazón de barro único de la momia no se notó hasta la tomografía computarizada (TC) porque el "caparazón se colocó entre capas de envolturas de lino, por lo que no era visible desde el exterior".

Índice
  1. Escanea la momia de barro
  2. Otro giro - Algo anda mal con la momia y su ataúd
  3. Imitación de las prácticas mortuorias del antiguo Egipto de élite

Escanea la momia de barro

En 1999, Sowada y otros investigadores realizaron una tomografía computarizada completa del cuerpo momificado, pero el equipo decidió volver a escanear el cuerpo con tecnología más nueva. Sus análisis en 2017 revelaron hallazgos sorprendentes, que acaban de ser informados.

Las imágenes de tomografía computarizada muestran a la persona momificada desde diferentes ángulos. El caparazón se puede ver como una delgada línea blanca (flechas). (Sowada et al. Cortesía de Chau Chak Wing Museum y Macquarie Medical Imaging / MÁS UNO/ CC POR 4.0 )

Primero, los escáneres revelaron la capa de barro que rodea todo el cuerpo. Cuando se extrajeron fragmentos de la concha de barro del área de la cabeza, los investigadores descubrieron que tenía tres capas: una fina capa de barro como base recubierta con un pigmento blanco a base de calcita y, finalmente, una capa superficial pintada de rojo.

Otro giro - Algo anda mal con la momia y su ataúd

Los autores también usaron las imágenes de TC para obtener una buena vista del esqueleto, prestando especial atención a los huesos de la cadera, la mandíbula y el cráneo, y usaron esta información para identificar el cuerpo como el de una mujer adulta. Probablemente murió cuando tenía entre 26 y 35 años y la datación por radiocarbono de muestras textiles del lino en el que estaba envuelta sugiere que murió en algún momento durante el período de finales del Imperio Nuevo del antiguo Egipto (alrededor de 1200-1113 a. C.). Escriben en su artículo que esto desafía los resultados de ADN anteriores que identificaron el cuerpo como masculino.

Comunicado de prensa publicado el Alerta Eurek! informa que el ataúd lleva una inscripción que identifica a su dueña como una mujer llamada Meruah. La iconografía sugiere que se hizo alrededor del año 1000 a. Esto significa que el cuerpo momificado y el ataúd no eran una pareja: el cuerpo tiene unos 200 años más que el ataúd. Los investigadores señalan en su artículo que "los comerciantes locales probablemente colocaron un cuerpo momificado no relacionado en el ataúd para vender un 'juego' más completo, una práctica bien conocida en el comercio local de antigüedades".

Vendedor ambulante vendiendo momias en Egipto, alrededor de 1865. (Dominio público)

Vendedor ambulante vendiendo momias en Egipto, alrededor de 1865. ( Dominio publico )

Imitación de las prácticas mortuorias del antiguo Egipto de élite

Los autores del estudio escriben en el artículo que sus escaneos también revelaron que la momia había sufrido "daños post mortem en circunstancias desconocidas", aunque ellos proponen tal vez tenga que ver con los ladrones de tumbas. Los investigadores creen que "luego sometieron al individuo a volver a envolverlo, envolverlo y rellenarlo con textiles, y aplicarle la capa de barro" en un intento de reunir y restaurar el cuerpo.

Imágenes de TC renderizadas en 3D de la persona momificada, que muestran la capa de barro que rodeaba el cuerpo, lo que demuestra una práctica mortuoria previamente desconocida. (Sowada et al. Cortesía del Museo Chau Chak Wing y Macquarie Medical Imaging/ PLOS ONE/CC BY 4.0)

Imágenes de TC renderizadas en 3D de la persona momificada, que muestran la capa de barro que rodeaba el cuerpo, lo que demuestra una práctica mortuoria previamente desconocida. ( Sowada et al. Cortesía de Chau Chak Wing Museum y Macquarie Medical Imaging / MÁS UNO/ CC POR 4.0 )

Esto fue significativo porque en las antiguas prácticas mortuorias egipcias y las creencias en torno a la muerte y el más allá, el difunto estaba asociado con el dios Osiris. El volver a envolver, envolver y rellenar el cuerpo dañado "habría servido para reunir la integridad corporal del difunto y asegurar su asociación continua con Osiris", según los investigadores. Los autores también pensar este lodo también podría haber sido una elección apropiada para el caparazón debido a las "asociaciones encontradas en registros textuales y arqueológicos entre el renacimiento de Osiris y la renovada fecundidad del suelo agrícola egipcio después de la inundación del Nilo".

El uso de una capa de barro probablemente tuvo un propósito práctico y reparador, pero los investigadores también han creer que tener una concha de barro también puede haber permitido a los familiares del difunto emular las prácticas mortuorias que usaban los miembros de la élite de la sociedad. El documento de estudio menciona varios caparazones de resina en los cuerpos de individuos de élite que vivieron en las dinastías XIX y XX, como Ramsés II, Amenhotep III, Merenptah, Seti II y Ramsés III. Otra evidencia que apoya esta idea es la pintura roja en la cabeza de la concha de barro, ya que los investigadores escribir que el faraón Ramsés V (c. 1147-1143 a. C.) también tenía el rostro "pintado de un color rojo tierra, como el de las momias de muchos sacerdotes".

Finalmente, los investigadores mencionar que hay ejemplos ambiguos de caparazones que se usan en el proceso mortuorio para "cuerpos momificados de menor estatus", pero "el caparazón de barro que envuelve el cuerpo de una mujer momificada en envolturas textiles es una nueva adición a nuestra comprensión de momificacion del antiguo egipto .” Nadie sabe con certeza qué tan popular pudo haber sido este proceso en las prácticas funerarias de la gente común durante el último Imperio Nuevo del antiguo Egipto.

Imagen de Portada: Esta "momia de barro" reveló una práctica mortuoria previamente desconocida para los antiguos egipcios que no pertenecían a la élite. Fuente: Sowada et al, PLOS ONE/ CC POR 4.0

Por Alicia McDermott

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