Momia del faraón Amenhotep I desempaquetada digitalmente por primera vez en 3.000 años

Jan Bartek - AncientPages.com - Todas las momias reales encontradas en los siglos XIX y XX han estado abiertas al estudio desde hace mucho tiempo. Con una excepción: los egiptólogos nunca se han atrevido a abrir la momia del faraón Amenhotep I.

No por una maldición mítica, sino porque está perfectamente envuelto, bellamente decorado con guirnaldas de flores y con el rostro y el cuello cubiertos por una exquisita mascarilla realista con incrustaciones de piedras de colores. Pero ahora, por primera vez, los científicos de Egipto han utilizado la exploración por TC (tomografía computarizada) tridimensional para "desenvolver digitalmente" esta momia real y estudiar su contenido. Informan sus hallazgos en Fronteras en Medicina.

Momia del faraón Amenhotep I desempaquetada digitalmente por primera vez en 3.000 años

Máscara facial de la momia nunca antes envuelta del faraón Amenhotep I. Crédito: S. Saleem y Z. Hawass

Esta fue la primera vez en tres milenios que se abrió la momia de Amenhotep. La vez anterior fue en el siglo XI a. C., más de cuatro siglos después de su momificación y entierro originales. Los jeroglíficos han descrito cómo durante la última dinastía XXI, los sacerdotes restauraron y volvieron a enterrar momias reales de dinastías más antiguas, para reparar el daño causado por los ladrones de tumbas.

"Este hecho de que la momia de Amenhotep I nunca había sido desenvuelta en los tiempos modernos nos brindó una oportunidad única: no solo para estudiar cómo originalmente había sido momificado y enterrado, sino también cómo había sido tratado y enterrado dos veces, siglos después de su muerte, por Sumos sacerdotes de Amón ", dijo el Dr. Sahar Saleem, profesor de radiología en la Facultad de Medicina de la Universidad de El Cairo y radiólogo del Proyecto Momia Egipcia, primer autor del estudio.

"Al desenvolver digitalmente la momia y 'despegar' sus capas virtuales, la mascarilla, los vendajes y la momia misma, podríamos estudiar a este faraón bien conservado con un detalle sin precedentes", dijo Saleem.

"Demostramos que Amenhotep I tenía aproximadamente 35 años cuando murió. Medía aproximadamente 169 cm de altura, estaba circuncidado y tenía buenos dientes. Dentro de sus envoltorios, llevaba 30 amuletos y una faja de oro única con cuentas de oro".

"Amenhotep I parece haberse parecido físicamente a su padre: tenía un mentón estrecho, una nariz pequeña y estrecha, cabello rizado y dientes superiores ligeramente protuberantes".

Saleem continuó: "No pudimos encontrar ninguna herida o desfiguración debido a una enfermedad para justificar la causa de la muerte, excepto numerosas mutilizaciones Post mortem, presumiblemente por ladrones de tumbas después de su primer entierro. Los primeros momificadores le habían quitado las entrañas, pero no su cerebro ni su corazón ".

La momia de Amenhotep I (cuyo nombre significa "Amón está satisfecho") fue descubierta en 1881, entre otras momias reales enterradas nuevamente, en el sitio arqueológico Deir el Bahari en el sur de Egipto. El segundo faraón de la XVIII dinastía de Egipto (después de su padre Ahmose I, que había expulsado a los invasores hicsos y reunificado Egipto), Amenhotep gobernó desde aproximadamente 1525 a 1504 a. C. La suya fue una especie de edad de oro: Egipto era próspero y seguro, mientras que el faraón ordenó una juerga de edificios religiosos y dirigió exitosas expediciones militares a Libia y el norte de Sudán. Después de su muerte, él y su madre Ahmose-Nefertari fueron adorados como dioses.

Sahar Saleem y su coautor, el egiptólogo Dr. Zahi Hawass, habían especulado anteriormente que la principal intención de los restauradores del siglo XI era reutilizar el equipo de entierro real para los faraones posteriores. Pero aquí refutan su propia teoría.

Momia del faraón Amenhotep I desempaquetada digitalmente por primera vez en 3.000 años

La momia del faraón, mostrando su cráneo y esqueleto encogidos dentro de las vendas. Crédito: S. Saleem y Z. Nuwass

"Demostramos que, al menos para Amenhotep I, los sacerdotes de la dinastía XXI repararon con amor las heridas infligidas por los ladrones de tumbas, restauraron su momia a su antigua gloria y conservaron las magníficas joyas y amuletos en su lugar", dijo Saleem.

Momia del faraón Amenhotep I desempaquetada digitalmente por primera vez en 3.000 años

El cráneo del faraón, incluidos los dientes, en buen estado. Crédito: S. Saleem y Z. Hawass

Hawass y Saleem estudiaron más de 40 momias reales del Nuevo Reino en el Proyecto del Ministerio de la Antigüedad egipcia que se lanzó desde 2005. Veintidós momias reales, incluida la de Amenhotep I, fueron trasladadas en abril de 2021 a un nuevo museo en El Cairo. El rostro de la momia de Amenhotep I con su máscara fue el icono del espectacular 'Royal Golden Mummy Parade' el 3 de marzo de 2021 en El Cairo.

"Demostramos que la tomografía computarizada se puede utilizar de manera rentable en estudios antropológicos y arqueológicos sobre momias, incluidas las de otras civilizaciones, por ejemplo, Perú", concluyeron Saleem y Hawass.

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Escrito por Jan Bartek - AncientPages.com Redactor del personal

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