Momias infantiles en las catacumbas de Palermo Causa de muerte Investigación

Las catacumbas de Palermo son una enorme cripta llena de monjes, profesionales y niños momificados. Las momias infantiles de las catacumbas de Palermo parecen literalmente dormidas a tiempo. Ahora, 41 de estas momias infantiles están siendo investigadas exhaustivamente por un equipo de científicos cuyo objetivo es comprender sus estilos de vida y las circunstancias de su muerte.

Todos los turistas oscuros habrán oído hablar de las catacumbas de Palermo o de las catacumbas de los Capuchinos, en Palermo, Sicilia. Esta macabra atracción turística presenta más de 1.280 cuerpos esqueletizados y momificados, incluidas 163 momias de niños. Ahora, un equipo de científicos británicos está escaneando los restos de 41 jóvenes para comprender cómo murieron hace unos 200 años. El estudio, que se publicará en italiano e inglés como paquete de material educativo, está en curso y aún no se ha publicado.

Turistas en las catacumbas de Palermo de Sicilia, Italia. (Gmihail / CC BY-SA 3.0 RS)

Turistas en las catacumbas de Palermo de Sicilia, Italia. (Gmihail / CC BY-SA 3.0 RS )

Índice
  1. Los monjes capuchinos de las catacumbas de Palermo
  2. Cartografía de las vidas y muertes de los niños de las catacumbas de Palermo
  3. El estudio también utilizará otros datos sobre entierros de niños

Los monjes capuchinos de las catacumbas de Palermo

Las famosas catacumbas de Palermo contienen cientos de cuerpos del siglo XVI a principios del XX que recubren sus criptas sagradas, y muchos de ellos todavía están vestidos con ropa de época inquietante. Según un informe del Correo diario , los ricos ciudadanos de Palermo que murieron entre los siglos XVII y XIX fueron embalsamados por los monjes capuchinos de Palermo, una orden religiosa de frailes franciscanos dentro de la Iglesia Católica.

El nuevo estudio de 41 niños momificados está dirigido por el Dr. Kirsty Squires, profesor asociado de bioarqueología y un equipo de investigadores de la Universidad de Staffordshire en Inglaterra. El trabajo comienza en las criptas la próxima semana, "lo cual es muy emocionante", dijo el Dr. Squires al Daily Mail. El científico reveló a la prensa que el nuevo estudio incluye "una colección de momias de niños de las catacumbas sin estudiar anteriormente".

Una imagen espeluznante de momias infantiles en las catacumbas de los capuchinos de Palermo, Sicilia, Italia. (imgur)

Una imagen espeluznante de momias infantiles en las catacumbas de los capuchinos de Palermo, Sicilia, Italia. ( imgur)

Cartografía de las vidas y muertes de los niños de las catacumbas de Palermo

Los 163 cadáveres de niños alojados en las catacumbas incluyen 41 de un área llamada “capilla del niño” que murieron entre 1787 y 1880. Estos cadáveres serán escaneados in situ utilizando una máquina de rayos X directa digital portátil. El Dr. Squire espera que el escaneo de las momias tome alrededor de una semana, que luego será seguida con una investigación de archivo mientras el equipo aún se encuentra en Palermo.

En total, se tomarán 574 radiografías individuales para generar un perfil biológico integral de los niños momificados. El Dr. Squires dijo que la máquina de rayos X portátil no invasiva capturará imágenes digitales de cada niño "de la cabeza a los pies", revelando no solo el sexo de los niños sino también su edad en el momento de su muerte. Las exploraciones también detectarán defectos de nacimiento y crecimiento, indicadores de estrés y lesiones patológicas, lo que ofrecerá a los investigadores una imagen más clara del estilo de vida y la salud de los niños.

Los investigadores utilizarán métodos no invasivos para capturar imágenes digitales de cada niño de pies a cabeza como parte de su estudio integral. (Carlo Vannini / CC BY-SA 4.0)

Los investigadores utilizarán métodos no invasivos para capturar imágenes digitales de cada niño de pies a cabeza como parte de su estudio integral. (Carlo Vannini / CC BY-SA 4.0 )

El estudio también utilizará otros datos sobre entierros de niños

Los datos de estilo de vida recién adquiridos se compararán con "los atributos biológicos de los niños enterrados en otros lugares de Palermo a los que no se les permitió la momificación", según el Dr. Squires. Toda esta información se analizará contra la posición de cada niño dentro de la cripta, "su vestimenta funeraria y artefactos asociados (como sillas y bastones), el tipo de momificación (natural o artificial) y cualquier documentación histórica sobreviviente".

El curador de Capuchin Catacombs, Dario Piombino-Mascali, está trabajando con el Dr. Squires en el nuevo estudio y dijo el guardián que muchas de las momias infantiles son el resultado de la deshidratación natural, mientras que otras momias fueron tratadas químicamente, que generalmente están mejor conservadas. Agregó que varias de las momias infantiles en las Catacumbas Capuchinas "parecen niños dormidos, oscurecidos por el tiempo". Explicó que muchos tienen ojos de vidrio falso, por lo que parecen "estar mirándote". . . como muñequitos.

Mientras el equipo de científicos de la universidad aborda este proyecto desde una perspectiva de recopilación de datos, el curador Dario Piombino-Mascali se dedica a que las historias de los niños se cuenten al mundo. Le dijo al Daily Mail: "Por supuesto que quieres hacer algo para preservarlos y asegurarte de que sus historias se cuenten y den la sensación de que son niños". Añadió que puede ser "muy perturbador" cuando se trata de niños en antropología.

Para asegurarse de que las historias de los niños de las catacumbas de Palermo se cuenten a la mayor audiencia posible, el nuevo estudio incluirá artículos, conferencias, un blog y paquetes didácticos, que se publicarán tanto en italiano como en inglés.

Imagen de portada: Dentro de las catacumbas de Palermo, Palermo, Sicilia, Italia y una imagen de Rosalia Lombardo, fallecida en 1920, como apareció en 1982. Fuente: toshket / Adobe Stock y Maria lo sposo asumieron / Dominio publico

Por Ashley Cowie

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