Monedas de plata de 3.600 años confirmadas como primera moneda utilizada en el Levante

En un nuevo estudio fascinante, se descubrió que docenas de monedas de plata encontradas en excavaciones en Israel y la Franja de Gaza se utilizaron como moneda en la antigüedad. Dado que las monedas de plata probablemente se fabricaron y pusieron en circulación entre 1700 y 1600 a. C., durante la Edad del Bronce Medio, esto las convertiría en la forma de dinero más antigua jamás descubierta en el Levante (ahora Israel, Jordania, Líbano y Siria).

"Esta es la primera evidencia de dinero atesorado [found in the region]coautor del estudio confirmado y arqueólogo de la Universidad de Haifa D. Tzilla Eshel en una entrevista con el Hora de Israel . Hallazgos anteriores habían sugerido que la gente de la región solo comenzó a usar monedas en el siglo XII a. C., o principios de la Edad del Hierro.

El revelador estudio acaba de ser publicado en el Revista de arqueología La cienciapor un equipo de arqueólogos israelíes de la Universidad de Haifa y la Universidad Hebrea.

Tesoro de monedas de plata de 3.600 años de antigüedad descubierto en Israel. (IAA)

Índice
  1. Moneda antigua del Levante
  2. Antes de las monedas de plata, había "hacksilver"
  3. El dinero como moneda y la transformación de la economía del antiguo Cercano Oriente

Moneda antigua del Levante

El análisis químico reveló que las proto-monedas de plata se fabricaron en Anatolia (actual Turquía), escribieron los investigadores, y es posible que hayan pasado entre varias partes antes de llegar a su destino final en lo que hoy es Israel.

Ya se sabía que las antiguas ciudades del Levante y la región mediterránea circundante comerciaban entre sí en la Edad del Bronce. Pero el descubrimiento de protomonedas extremadamente antiguas tan lejos de su punto de origen muestra que las redes comerciales deben haber sido más avanzadas de lo que se creía anteriormente.

"Esto significa que estamos presenciando la primera evidencia de que hubo un comercio continuo de metales a largo plazo entre el Levante y Anatolia, ya 1.700 años antes de la era común", explicó Eshel. "Sabemos con certeza que en la Edad del Hierro existió este tipo de comercio, pero nuestros hallazgos fechan el comienzo de este tipo de comercio de metales en 500 años antes".

Antes de las monedas de plata, había "hacksilver"

Las colecciones de "monedas" de plata se han encontrado en el norte de Israel, en sitios arqueológicos en Megiddo, Gezer y Shiloh, y en un sitio conocido como Tel el-'Ajjul en la Franja de Gaza, a lo largo de la costa sureste del Mediterráneo. También se han vuelto a examinar algunas otras monedas de plata descubiertas hace mucho tiempo y actualmente en exhibición en museos, para confirmar que también se habrían utilizado como proto-monedas tempranas.

Lo que reveló la verdad fue el hecho de que las monedas de plata de los diversos tesoros se habían cortado a propósito para que coincidieran con pesos específicos. El término para describir las monedas de plata creadas con tales especificaciones es "hacksilver", que proviene del alemán "hacksilber" y se refiere directamente a la plata que se ha cortado a pesos estándar para crear una forma de moneda.

Al observar que se habían encontrado varios tesoros de hacksilver en todo el Levante, a menudo almacenados dentro de cerámica o envueltos en tela para protegerlos, los investigadores concluyeron que esta plata debe haber sido intercambiada con bastante libertad por comerciantes y comerciantes que trabajaban en el Levante en el segundo milenio. ANTES DE CRISTO.

"El uso del dinero [as currency] indica una empresa que usó balanzas e indica una empresa que usó escritura para escribir transacciones”, dijo Eshel. "También significa que tienes que mover dinero constantemente por la región, por lo que el volumen de negociación debe ser mayor y puedes ver que algo más grande está sucediendo en términos económicos".

Las monedas hechas de plata u otros metales no se usaron mucho en la región hasta el primer milenio a. Hasta entonces, por tanto, el valor de la plata estaba estrictamente determinado por su peso y no por su apariencia.

Un ejemplo de cómo funcionaba el sistema se puede encontrar en la Biblia, que identifica el siclo de plata como la principal forma de moneda antigua. Los siclos se hacían de piezas de plata partidas y el peso estándar de un siclo según los babilonios, dice el Hora de Israel proporción, fue de 16,83 gramos, o seis décimas de onza. Esto significa que cuando Abraham compró la Cueva de los Patriarcas en el Libro del Génesis por 400 siclos, tuvo que entregar 6,7 kilogramos o 15 libras de plata al vendedor hitita.

El dinero como moneda y la transformación de la economía del antiguo Cercano Oriente

Desde el principio, los investigadores israelíes se dieron cuenta de que las monedas de plata tenían que venir de muy lejos. Sabían esto porque no había minas de plata en el antiguo Levante.

Para averiguar de dónde procedía la plata, los investigadores utilizaron pruebas isotópicas para descubrir la composición química precisa del metal. Las pruebas de isótopos son un poco como las huellas dactilares, ya que pueden vincular una “huella dactilar” química particular con un lugar específico del planeta.

En este caso, las monedas de plata se combinaron con plata extraída de un área geográfica particular en Anatolia (pero no de una mina específica en esa región).

Esto no prueba de manera concluyente que el dinero se convirtió en dinero allí. Pero conecta la plata con otra parte del mundo que el Levante. Esta información es fundamental porque revela vínculos dinámicos entre regiones geográficas que se han creado por razones económicas.

"Antes, los arqueólogos rastreaban las rutas comerciales usando cerámica, pero no todas las rutas comerciales tienen evidencia de cerámica", señaló Eshel. "Es la primera vez que lo hacemos por plata en la Edad del Bronce".

La plata se conocía en el Levante desde el cuarto milenio antes de Cristo, cuando se usaba para hacer joyas. Se utilizó por primera vez como moneda en la región mediterránea en el tercer milenio antes de Cristo.

“Sabemos que la plata fue el principal medio de valor e intercambio en Mesopotamia durante mucho tiempo, incluso antes que el Levante”, explicó Eshel. "Todo tenía un precio en shekels de plata".

En ese momento, la plata se reservaba principalmente para grandes compras, y la cebada, la lana y otros metales se usaban como moneda para facilitar los intercambios diarios (sin embargo, su valor habría estado vinculado a la plata de alguna manera).

La plata probablemente solo entró en un uso más generalizado cuando se descubrieron nuevas minas, lo que permitió que las monedas de plata se distribuyeran en cantidades lo suficientemente grandes como para facilitar el comercio a gran escala. Se cree que esto ocurrió durante el segundo milenio a. C. en el Levante, como lo demuestra la proliferación de colecciones de hacksilver que datan de esta época.

Imagen de Portada: Hacksilver descubierto en Israel. Aquellas piezas de plata no estándar dañadas y estéticamente desagradables que se usaban para el comercio. Fuente: Lena Kuperschmidt/ Autoridad de Antigüedades de Israel

Por Nathan Falde

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