Monjes alquimistas británicos: excavando antiguos molinos de pólvora

¡Los monjes del siglo XVI en Gran Bretaña se lo pasaron genial! Fueron los primeros en experimentar con la receta de salitre, azufre y carbón para producir pólvora en Gran Bretaña. En la Batalla de Crécy en 1346, la artillería británica usó pólvora contra los franceses por primera vez. En el siglo XVI, los molinos de agua producían algodón, papel, harina, aceite y otros productos, pero se convirtieron en molinos de pólvora debido a la escasez durante la guerra. Muchos molinos eran privados y al principio no funcionaban a nivel industrial, pero convertirlos en pólvora era mucho más rentable para los propietarios y divertido para los monjes.

Los monjes de la abadía de Waltham habían establecido una fábrica que producía primero tela, luego aceite y luego pólvora para abastecer la guerra holandesa. En 1787, por recomendación del subcontralor del Royal Woolwich Laboratory, Major, más tarde teniente general, Sir William Congreve, la Corona compró los molinos a Waltham Abbey. Royal Gunpowder Mills en Waltham Abbey se convirtió en uno de los tres Royal Gunpowder Mills en el Reino Unido, los otros están en Ballincollig y Faversham. Waltham Abbey es el único sitio que ha sobrevivido prácticamente intacto. Compitiendo con Waltham Abbey, Faversham en Kent, Inglaterra, afirma ser el lugar de nacimiento de la industria de explosivos de Gran Bretaña, con la primera fábrica de pólvora establecida en el siglo XVI, posiblemente a instancias de Faversham Abbey. En 1759 el gobierno británico decidió que necesitaba su propia fábrica. En lugar de construir uno nuevo, nacionalizó Home Works, mejoró toda la maquinaria, de ahí que fuera conocido como Chart Gunpowder Mill, afirmando ser el más antiguo de su tipo en el mundo.

Molino de pólvora restaurado en Faversham (CC BY-SA 2.0)

Molino de polvo gráfico restaurado en Faversham ( CC BY-SA 2.0 )

El sitio de la antigua Tierra de Malden

Old Malden Land en Worcester Park, justo al sur del pueblo de Old Malden, ha sido durante mucho tiempo de interés para arqueólogos e historiadores, muchos de los cuales intentan reconstruir los detalles del pasado industrial de la tierra. Este interés a menudo se ha centrado en los vínculos históricos del área con las actividades de John Smeaton, apodado el "Padre de la Ingeniería Civil". ' quien fue notablemente pionero en el uso de cal hidráulica en el hormigón y diseñó el faro de Eddystone. Su obituario dice de él que "Como ingeniero civil, el Sr. Smeaton no ha sido igualado por ninguna edad en la que vivió, puede ser agregado por cualquier edad anterior".

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rebeca batley tiene una licenciatura en Arqueología (Universidad de Gales) y una maestría en Clásicos. En el campo, ha trabajado en sitios que datan de la Edad del Bronce, Edad del Hierro, Romano-Británica, Romana, Medieval, Tudor, Georgiana y Moderna. Empleada por el Museo del Louvre, investigó y excavó sitios en Egipto, Siria e Israel. Trabaja en los Archivos de Inteligencia Militar para ayudar a preparar los registros de la Primera Guerra Mundial para la catalogación y digitalización y es tutora de historia a tiempo parcial.

Imagen superior : Royal Gunpowder Mills, Waltham Abbey ( CC BY-SA 2.0 )

Por: rebeca batley

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