Monjes budistas automomificaron sus cuerpos mientras estaban vivos

Hace más de 1.000 años, una secta esotérica conocida como Palabra Verdadera -que combinaba elementos del budismo, el antiguo sintoísmo, el taoísmo y otras religiones- desarrolló una espeluznante práctica de automomificación del cuerpo vivo. El objetivo era demostrar el último acto de disciplina religiosa y devoción.

La práctica, conocida como Sokushinbutsu, fue iniciada por un sacerdote japonés llamado Kukai e implicó secar el cuerpo durante varios años a través de un proceso agotador, que inevitablemente resultó en la muerte y la preservación del cuerpo.

Un monje que se momificó a sí mismo (atlasobscura.com)

Un monje que realizó la auto-momificación ( atlasobscura.com)

Las etapas de momificación de su propio cuerpo fueron extremadamente rigurosas y dolorosas. Durante los primeros 1.000 días, los monjes dejaron de comer excepto nueces, semillas, frutas y bayas y realizaron una intensa actividad física para deshacerse de toda la grasa corporal.

Durante los siguientes mil días, su dieta se limitó a cortezas y raíces. Hacia el final de este período, bebían té venenoso elaborado con la savia del árbol Urushi, lo que les provocaba vómitos y una rápida pérdida de fluidos corporales. También actuó como conservante y mató gusanos y bacterias que harían que el cuerpo se descompusiera después de la muerte.

En la etapa final, después de más de seis años de tortuosa preparación, el monje se encerraba en una tumba de piedra apenas mayor que su cuerpo, donde entraba en estado de meditación. Se sentó en la posición del loto, una posición de la que no se movería hasta su muerte. Un pequeño tubo de aire suministraba oxígeno a la tumba. Todos los días, el monje tocaba una campana para que el mundo exterior supiera que todavía estaba vivo. Cuando la campana dejó de sonar, se retiró el tubo y se selló la tumba para el período final de mil días del ritual.

Al final de este período, se abría la tumba para ver si el monje lograba momificarse. Si el cuerpo se encontraba en un estado preservado, el monje era elevado al estado de Buda, su cuerpo era retirado de la tumba y colocado en un templo donde era reverenciado y venerado.

La práctica de la automomificación continuó hasta el siglo XIX, cuando fue prohibida por el gobierno japonés. Se cree que varios cientos de monjes intentaron sokushinbutsu, pero se sabe que solo 28 completaron con éxito la momificación, muchos de los cuales se pueden visitar en varios templos de Japón.

Imagen de Portada: El cuerpo del monje budista tailandés Luang Pho Daeng en Wat Khunaram, Ko Samui, Tailandia (Fuente: escape.com.au)

Por Joanna Gillan

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