Monumento Nacional Navajo y sus viviendas ancestrales Puebloan Cliff

El Monumento Nacional Navajo es un monumento nacional en Arizona, Estados Unidos, "famoso" por su notable historia y herencia. El monumento se encuentra en el territorio de la Nación Navajo, de ahí su nombre. Se encuentra no lejos de la ciudad de Tonalea en el noreste de Arizona. El Monumento Nacional Navajo es mejor conocido por sus tres viviendas en cuevas bien conservadas y elaboradas de una antigua cultura nativa americana llamada Ancestral Puebloans. Estos tres sitios son Betatakin, Keet Seel e Inscription House.

Los navajos conocían al menos uno de estos tres sitios de viviendas en los acantilados antes de que los primeros colonos estadounidenses blancos llegaran a la zona en el siglo XIX.

El Monumento Nacional Navajo fue establecido por el gobierno federal en el siglo XX, cuando también se llevaron a cabo excavaciones en estos tres sitios notables.

En los Estados Unidos, un monumento nacional es un área protegida, como un parque nacional, pero con algunas diferencias. Uno de ellos es la cantidad de diversidad protegida. "Los monumentos nacionales tienen como objetivo preservar al menos un recurso único, pero carecen de la diversidad de un parque nacional".

Viviendas de acantilados de nativos americanos en el sitio de las ruinas de Betatakin dentro de los límites del Monumento Nacional Navajo en Arizona, Estados Unidos. (Phil Gates/Adobe Stock)

Viviendas de acantilados de nativos americanos en el sitio de las ruinas de Betatakin dentro de los límites del Monumento Nacional Navajo en Arizona, Estados Unidos. ( phil puertas /Adobe Stock)

Índice
  1. Monumento Nacional Navajo: magníficas viviendas en los acantilados preservados
  2. Monumento Nacional Navajo: ¡Abierto a los turistas desde 1909!

Monumento Nacional Navajo: magníficas viviendas en los acantilados preservados

En el caso del Monumento Nacional Navajo, el único recurso bajo protección consta de tres sitios separados de viviendas rocosas construidas por los Ancestral Puebloans (también conocidos como Anasazi), una antigua cultura nativa americana que una vez ocupó la región de los Cuatro Rincones (donde Utah , Colorado, Arizona y Nuevo México se encuentran).

Entre 1250 y 1300 d. C., los pueblos ancestrales comenzaron a construir viviendas en los acantilados, las tres del Monumento Nacional Navajo se consideran entre las mejor conservadas y más elaboradas. Se cree que en este momento los Ancestral Puebloans necesitaban casas que fueran fáciles de defender.

Sin embargo, hacia fines del siglo XIII, los pueblos ancestrales abandonaron sus viviendas en cuevas. Se cree que un evento catastrófico obligó a este precipitado abandono, aunque los arqueólogos no están seguros de qué pudo haber sido este evento.

La teoría más común es que la severa erosión del suelo resultante del cambio climático obligó a los pueblos ancestrales a abandonar sus viviendas en los acantilados. En cualquier caso, dado que las viviendas trogloditas se construyeron en una zona de clima seco, y bajo voladizos de piedra, se conservaron, a la espera de su redescubrimiento por futuros arqueólogos.

El extremo norte del interior de las ruinas de Keet Seel del Monumento Nacional Navajo. (PatrickRapps/CC BY-SA 4.0)

El extremo norte del interior de las ruinas de Keet Seel del Monumento Nacional Navajo. (Patrick Rapps / CC BY-SA 4.0 )

Las tres viviendas en cuevas del Monumento Nacional Navajo recibieron los nombres de Betatakin (Navajo para "Ledge House"), Keet Seel (Navajo para "Broken Pottery") y Inscription House. Estos tres sitios de viviendas en los acantilados se construyeron en grandes nichos naturales, formados por las condiciones geológicas locales.

La geología del área contiene la formación de arenisca Navajo porosa y la formación Kayenta menos porosa, que consiste en piedra caliza y pizarra. Cuando el agua que fluye se encuentra con este último, su dirección cambia, lo que hace que la roca se agriete, se frustre y se desmenuce. Con el tiempo, se forman nichos.

Keet Seel, el más grande de los tres sitios, fue estudiado por Byron Cummings, un arqueólogo, y John Wetherill, un ganadero local, en 1907. Los navajos locales conocían el sitio antes de estas investigaciones. Esta vivienda del acantilado contenía un total de 160 habitaciones y 6 kivas (casas ceremoniales).

Los otros dos sitios, Betatakin y Inscription House, fueron investigados dos años después. Estas dos viviendas en los acantilados son más pequeñas que Keet Seel. Betatakin tiene 135 habitaciones, mientras que Inscription House tiene 74 habitaciones y una kiva. Por cierto, Inscription House, a diferencia de los otros dos sitios, no tiene un nombre navajo. Cummings y Wetherill le dieron este nombre a este sitio de viviendas en los acantilados basándose en un grafiti que encontraron en una pared que data de 1661. También indica que alguien más había visitado el sitio mucho antes que los dos hombres.

Un primer plano de las viviendas en los acantilados de Keet Seel en el Monumento Nacional Navajo. (Dominio publico)

Un primer plano de las viviendas en los acantilados de Keet Seel en el Monumento Nacional Navajo. ( Dominio publico )

Monumento Nacional Navajo: ¡Abierto a los turistas desde 1909!

En 1906, el presidente Theodore Roosevelt firmó la Ley de Antigüedades, que autorizó la creación de monumentos nacionales. Tres años más tarde, en 1909, se creó el Monumento Nacional Navajo.

El Monumento Nacional Navajo ha sido una atracción turística desde 1909, aunque la Casa de Registro se cerró al público en 1968 y permanece cerrada al público.

En cuanto a las otras dos viviendas trogloditas, se pueden visitar pasando por la visita guiada Betatakin Cliff Dwelling y la visita Keet Seel Cliff Dwelling. Además, se ofrecen otros tres senderos autoguiados en el monumento nacional: los senderos Sandal, Aspen y Canyon View. Solo el Sandal Trail ofrece una vista de las viviendas en cuevas fuera de las dos visitas guiadas.

Otras comodidades en el Monumento Nacional Navajo incluyen un Centro de visitantes, que incluye un museo, un auditorio, una tienda del parque y una recepción, además de dos campamentos gratuitos. El parque nacional está abierto todo el año, excepto el Día de Acción de Gracias, Navidad y Año Nuevo. Desafortunadamente, actualmente está cerrado hasta nuevo aviso debido a la pandemia de COVID-19.

Imagen de Portada: Hunts Mesa en el Monumento Nacional Navajo, hogar de tres viviendas en cuevas bien conservadas del pueblo ancestral Puebloan. La fuente: Bill45 /Adobe Stock

Por Wu Mingren

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