Morir para ser bella: 7 ingredientes locos utilizados en la cosmética antigua

El maquillaje ha existido durante siglos, pero en la antigüedad no era tan fácil ir a tu Sephora local. Antes de que existieran productos seguros y regulados en el mercado, las civilizaciones antiguas tenían que hacer lo que pudieran con los ingredientes disponibles. Como resultado, se han utilizado varios ingredientes extraños (y asquerosos) para crear productos de maquillaje a lo largo de la historia. A continuación, compilamos una lista de algunos de los ingredientes más locos que se usaban en los productos de belleza antiguos.

Índice
  1. 1) Plomo
  2. 2) Muerte de rata
  3. 3) Excrementos de animales
  4. 4) cinabrio
  5. 5) Cochinillas
  6. 6) pelo de buey
  7. 7) Arsénico
  8. belleza sin dolor
  9. Referencias

1) Plomo

Lo creas o no, uno de los ingredientes más comunes en la cosmética antigua era el plomo. El plomo se ha encontrado en muchos productos diferentes, como cremas faciales, bases, rubores y delineadores de ojos. Uno de los productos más comunes que contenían plomo era la base blanqueadora. En la época romana, se consideraba que las mujeres de piel pálida tenían un estatus más alto que otras mujeres. Si una mujer tenía la piel pálida, indicaba que era lo suficientemente rica como para vivir en casa todo el día, mientras sus sirvientes salían a hacer el trabajo por ella. Este producto se fabricó principalmente con cerussa, también conocida como cerusa, que proporcionaba a los usuarios una piel blanca y resplandeciente.

Frascos de maquillaje con tabletas moldeadas de albayalde, encontrados en una tumba del siglo V a.C. (Marsias / CC BY SA 2.5)

Frascos de maquillaje con tabletas moldeadas de albayalde, encontrados en una tumba del siglo V a.C. (Marsias / CC POR SA 2.5 )

Los egipcios tenían otras aplicaciones para el plomo en sus cosméticos. Utilizaron principalmente plomo para crear kohl, que era una sustancia utilizada para hacer delineador de ojos. Kohl estaba compuesto por una combinación de sulfuro de plomo, cenizas y hollín. El uso frecuente de kohl con plomo como delineador de ojos finalmente provocó importantes problemas de salud ocular. Se desconoce si los antiguos egipcios alguna vez descubrieron la fuente de estos problemas.

Mujeres del Antiguo Egipto vistiendo kohl, de una pintura mural de una tumba en Tebas, 1420-1375 a. (Dominio publico)

Mujeres del Antiguo Egipto vistiendo kohl, de una pintura mural de una tumba en Tebas, 1420-1375 a. ( Dominio publico )

2) Muerte de rata

En la década de 1930, se introdujo en el mercado cosmético una crema depilatoria llamada Koremlu. Aunque originalmente se anunció como una forma segura y eficaz de eliminar el vello no deseado del cuerpo, los usuarios pronto comenzaron a reportar problemas de salud graves. Algunos de estos problemas de salud incluyen ceguera, caries, daño a los nervios y problemas respiratorios. ¿La causa? La muerte a las ratas.

El acetato de talio, el ingrediente activo de Koremlu y el veneno para ratas, envenenaba a los usuarios de Koremlu y sus mascotas. El producto se retiró rápidamente de los estantes, pero no gracias a las instrucciones sanitarias. La empresa quebró rápidamente después de que las mujeres dejaran de comprar sus productos, lo que provocó su desaparición.

3) Excrementos de animales

Sí, lo leiste bien. Los pueblos antiguos a veces incluían heces de animales en sus productos de maquillaje. De hecho, era bastante habitual en las mascarillas de belleza, que solían utilizarse en el rostro antes de maquillarse. A veces también incluían orina y bilis de animales.

Una de las formas más comunes en que se usaron los excrementos de animales en productos de belleza fue en los blanqueadores faciales. El estiércol de cocodrilo seco a menudo se aplicaba en la cara para blanquear la piel, o se podía mezclar con otros ingredientes para blanquear la cara, como la tiza o el blanqueador antes mencionados. Algunos registros indican que los hombres a menudo se quejaban del olor de los rostros de las mujeres al maquillarse. ¿Me pregunto porque?

4) cinabrio

Los rostros blancos indicaban un alto estatus social, pero no siempre significaban salud. Muchos antiguos romanos también usaban colorete o rubor para sonrojarse las mejillas y verse "más saludables". Si bien muchos tintos se hicieron con ingredientes relativamente seguros, como pétalos de flores y tiza roja, algunos se hicieron con ingredientes menos seguros. Uno de esos ingredientes era el cinabrio, una forma de mercurio de color rojo brillante. Algunos tintos caseros incluso usarían una combinación de cinabrio y plomo rojo para brebajes extra concentrados.

Ah, y también usaron estiércol de cocodrilo en algunos tintos. ¡qué asco!

El cinabrio se usaba ampliamente como pigmento decorativo y como cosmético tóxico. un hombre chino "rojo cinabrio" Caja de laca tallada de la dinastía Qing. Cajas como esta se pintaban con frecuencia con una laca que contenía pigmento de cinabrio. (Andrés Lih / CC BY SA 2.0)

El cinabrio se usaba ampliamente como pigmento decorativo y como cosmético tóxico. Una caja china de laca tallada en "rojo cinabrio" de la dinastía Qing. Cajas como esta se pintaban con frecuencia con una laca que contenía pigmento de cinabrio. (Andrew Lih / CC POR SA 2.0 )

5) Cochinillas

¿Te gusta un labio rojo brillante? No pudiste después de eso. Los insectos escamosos son insectos de color rojo brillante nativos de América Central y del Sur. En la antigüedad, los aztecas mataban, secaban y trituraban estos insectos y mezclaban los restos con otros polvos para crear un tinte escarlata. Aunque originalmente se usaba solo para teñir telas, los aztecas eventualmente comenzaron a usar el pigmento en sus pinturas y cosméticos. A menudo se usaba en colorete y lápiz labial debido a su color rojo brillante.

Este mortero y su mano están cubiertos de cochinilla. La cochinilla es un insecto parásito que vive en las hojas de los cactus y produce ese color rojo brillante cuando se tritura. Los jardines de nopal o tuna se cultivan solo para cultivar y cosechar estas criaturas para el uso de tinte rojo. (Travis / CC POR NC 2.0 )

Aquí está el truco: el tinte de cochinilla no es cosa del pasado. De hecho, varias compañías modernas de maquillaje todavía usan pigmentos de cochinilla en su rubor y lápiz labial. Si notas ingredientes como carmín, ácido carmínico, E120 o rojo natural 4, tu maquillaje está manchado de cochinilla. Afortunadamente, todavía es seguro, pero entendemos si eso también te molesta.

Las cochinillas todavía se recolectan y usan hoy en día para tintes y cosméticos. "Cochinilla india de colección con cola de ciervo"dibujo de 1777 (dominio público)

Las cochinillas todavía se recolectan y usan hoy en día para tintes y cosméticos. "Indio recogiendo cochinilla con cola de ciervo", dibujo de 1777 ( Dominio publico )

6) pelo de buey

Antes de los bolígrafos para cejas y el microblading, los antiguos obtenían sus mejores cejas con pelo de buey. Alrededor del 3000 a. BC, las mujeres griegas quitaron el pelo de los bueyes y lo usaron para crear cejas postizas. Usualmente usaban algún tipo de adhesivo natural para pegar las cejas, como savia o miel.

Las cejas postizas han estado de moda durante más de 5000 años. En la antigua Grecia, el pelo de buey era común. La foto muestra un retrato egipcio de una momia de madera pintada de una mujer de la época romana, alrededor del siglo II o III d.C. ( Dominio publico )

7) Arsénico

Como si el plomo no fuera lo suficientemente malo, algunos productos de maquillaje antiguos también contenían arsénico. Al igual que el plomo blanco, el arsénico se usó en cremas faciales durante la época victoriana y después de la Guerra Civil para dar a las mujeres una tez blanca pálida. Aparte de la crema facial, también se ponía arsénico en pequeñas obleas que se vendían para el consumo. Estas obleas se publicitaban como "obleas para el cutis con arsénico" y afirmaban eliminar las espinillas y otras imperfecciones para lograr un rostro limpio. Los que tenían muchas imperfecciones a menudo se enfermaban rápidamente por comer demasiadas obleas, lo que provocaba vómitos, diarrea, dolor abdominal y, finalmente, la muerte.

Las obleas Safe Arsenic Complexion del Dr. James P. Campbell se anunciaron como "absolutamente seguras garantizadas", alrededor de 1890. Alerta de spoiler: no lo eran. (smithsoniano / Dominio publico )

belleza sin dolor

Afortunadamente, la industria de la belleza ha cambiado para mejor en los tiempos modernos. Ahora conocemos los peligros de ciertos compuestos químicos para que puedan evitarse en la producción futura de maquillaje. Se espera que las pruebas exhaustivas de nuevos productos de maquillaje puedan prevenir problemas de salud relacionados con los cosméticos en el futuro. La próxima vez que llegues a la ciudad con tu look glamoroso favorito, agradece no haberte cubierto la cara con plomo o azufre. ¡No olvides que aún podrías tener jugo de escarabajo en tus labios!

Imagen de Portada: La gente se ha estado muriendo por lucir bella durante siglos, y los cosméticos tóxicos no son nada nuevo. Muchos ingredientes del maquillaje han demostrado ser dolorosos, incluso mortales, a lo largo de los años. La fuente: KNV /Adobe Stock

por Lex Leigh

Referencias

Cartwright, M. 8 de septiembre de 2019. Cosméticos en el mundo antiguo. . Enciclopedia de Historia Universal. Disponible en: https://www.worldhistory.org/article/1441/cosmetics-in-the-ancient-world/

Belleza peligrosa: Una breve historia de los cosméticos peligrosos... Fundadores globales Londres. (Dakota del Norte). Disponible en: https://www.globalfounders.london/blog/dangerous-beauty-a-short-history-of-hazardous-cosmetics-and-nat#:~:text=Arsenic%2Dlaced%20lotion%20durante%20the,through%20the %20usar%20de%20arsénico

Eschner, K. 26 de junio de 2017. Tres horribles cosméticos anteriores a la FDA . Smithsonian.com. Disponible en: https://www.smithsonianmag.com/smart-news/tres-horrificantes-pre-fda-cosmetics-180963775/

Grist, K. 29 de julio de 2022. Belleza peligrosa: sustancias químicas peligrosas y venenos en la cosmética histórica . Grupo Museo de Ciencias. Disponible en: https://www.sciencemuseumgroup.org.uk/blog/dangerous-beauty-hazardous-chemicals-and-poisons-in-historic-cosmetics/

Una historia de la cosmética desde la antigüedad. . Información cosmética. 19 de octubre de 2021. Disponible en: https://www.cosmeticsinfo.org/get-the-facts/a-history-of-cosmetics-from-ancient-times/

Petit, B. 22 de septiembre de 2016. Píldoras de arsénico y base de plomo: la historia del maquillaje tóxico . National Geographic. Disponible en: https://www.nationalgeographic.com/science/article/ingredients-lipstick-makeup-cosmetics-science-history

Mapes, D. 10 de enero de 2008. El sufrimiento por la belleza tiene raíces antiguas . NBCNews.com. Disponible en: https://www.nbcnews.com/id/wbna22546056

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