Mount Pleasant y otros mega-henges: evidencia de un auge de la construcción

Los 'mega henges' de Inglaterra de 4.500 años de antigüedad fueron un tremendo desarrollo de la Edad de Piedra que tuvo lugar justo antes de que las nuevas oleadas de colonos europeos llegaran a Gran Bretaña. Las antiguas gallinas eran sitios ceremoniales de ayuno que atraían a visitantes de toda Gran Bretaña. Junto con Avebury, Marden, Durrington Walls y Knowlton, el yacimiento neolítico de Mount Pleasant, cerca de Dorchester, es uno de los cinco "mega henges" del sur de Inglaterra. Construido cuando Stonehenge aún estaba en desarrollo, el sitio ceremonial de Mount Pleasant se excavó por primera vez en la década de 1970 d.C. Las nuevas tecnologías de datación aplicadas en un estudio científico publicado recientemente han revelado que el sitio de Mount Pleasant se construyó durante lo que se conoce como el "boom de la construcción de la Edad de Piedra".

Índice
  1. Construcción Mega Henge: excavación con herramientas de asta de ciervo
  2. Un nuevo estudio utilizó la datación por radiocarbono y el análisis bayesiano
  3. Sitio de Mount Pleasant una vez rodeado por una enorme valla de madera
  4. Las piedras centrales agrietadas en el sitio brindan nuevas pistas

Construcción Mega Henge: excavación con herramientas de asta de ciervo

El sitio de Mount Pleasant se describe como un "triunfo" final de la construcción de la Edad de Piedra antes de la llegada de los colonos europeos alrededor del 2500 a. La arqueóloga de la Universidad de Cardiff Susan Greaney y su equipo han publicado un nuevo estudio en la revista Actas de la Sociedad Prehistórica concluyendo que la "actividad de construcción frenética" llevó a la construcción de este sitio en menos de 125 años. Según el investigador, la nueva datación del sitio ayuda a los científicos a comprender la vida neolítica en Gran Bretaña durante el "período crucial del 2500 a. C.".

Un pico de asta de ciervo, usado para excavar, encontrado en el sitio de Mount Pleasant. (Universidad de Cardiff)

Un pico de asta de ciervo, usado para excavar, encontrado en el sitio de Mount Pleasant. ( Universidad de Cardiff )

Al contrario de lo que la mayoría de los británicos pueden pensar hoy en día, el nuevo estudio muestra que los británicos no son descendientes de los agricultores indígenas del Neolítico que construyeron Stonehenge hace 5.000 años. El pueblo de Gran Bretaña, según los nuevos hallazgos, es más probable que sea descendiente del "pueblo Campaniforme" que viajó desde la actual Holanda a través del Canal de la Mancha.

Justo antes de la llegada de la gente de Beaker, el sur de Inglaterra vio una explosión de actividad de construcción, incluida la construcción del mega henge de Mount Pleasant. Los arqueólogos que publicaron el nuevo estudio dicen que el vasto recinto circular ritual habría involucrado a "un gran número de personas, cavando las enormes zanjas con herramientas simples como picos de astas".

Primeras transmisiones de la cultura Campaniforme alrededor del 2800 a. (Fulvio314 / CC BY-SA 3.0)

Primeras transmisiones de la cultura Campaniforme alrededor del 2800 a. (Fulvio314 / CC BY-SA 3.0 )

Un nuevo estudio utilizó la datación por radiocarbono y el análisis bayesiano

Según un informe publicado en el Correo diario , la Sra. Greaney y sus colegas fecharon por radiocarbono muestras orgánicas que se recolectaron de picos de madera descubiertos en el sitio de Mount Pleasant en 1970. Esto reveló que el centro ceremonial se había construido en "varias fases" y los académicos creen que generaciones sucesivas trabajaron en la construcción. . proyecto desde hace poco más de un siglo.

El "análisis bayesiano", o inferencia, se refiere a la inferencia estadística en la que la incertidumbre se cuantifica mediante la probabilidad. Estos modelos estadísticos especifican suposiciones y procesos que representan cómo se generan los datos de muestra y tienen una serie de parámetros que se pueden cambiar. Este método de análisis permitió a los investigadores reconstruir modelos para determinar las fechas de construcción del mega henge.

Sitio de Mount Pleasant una vez rodeado por una enorme valla de madera

Los investigadores dijeron en su estudio que una enorme valla de madera alguna vez rodeó el monumento concéntrico de madera y piedra de Mount Pleasant. Y el estudio determinó que esta megaestructura, construida en los albores de la Edad de Piedra, se produjo unos 150 años antes de la llegada de los pueblos de Europa continental.

Esta representación del Neolítico

Esta representación del "Woodhenge" neolítico de Perdigões y su recinto de "valla" de madera puede haber sido muy similar en apariencia a los bordes exteriores del mega henge de Mount Pleasant. La única diferencia era que el centro del sitio de Mount Pleasant incluía piedras gigantes y construcciones de madera. ( Arqueología de la era )

Cuando llegaron estos recién llegados de Europa, nuevas formas de pensar, nuevas habilidades y nuevos oficios, incluido el trabajo del metal, la fabricación de nuevas formas de cerámica, todo 'explotó' en Gran Bretaña. Además, nuevas supersticiones, creencias religiosas y rituales se extendieron por la Inglaterra de la Edad de Piedra, lo que dio lugar a nuevos estilos arquitectónicos y nuevos planes para la construcción de ceremonias sagradas.

Aunque se ha aprendido mucho sobre la transición de Inglaterra de la Edad de Piedra a la Edad del Hierro, todavía no entendemos por qué se construyeron mega henges como Mount Pleasant en primer lugar, o cómo llegaron a ser utilizados.

Se ha sugerido que la gente en Inglaterra en ese momento estaba al tanto del creciente número de llegadas europeas. Y que construyeron tales monumentos como un "último hurra porque podían ver venir el cambio", dijo Greaney.

Las piedras centrales agrietadas en el sitio brindan nuevas pistas

Especulando más sobre las transiciones culturales en Inglaterra hace unos 4.500 años, la Sra. Greaney señaló que parte del monumento de piedra central en Mount Pleasant había sido desmantelado o dañado en algún momento. El nuevo estudio indica que las piedras centrales dañadas en el sitio de Mount Pleasant son una pista muy importante.

“¿Fue destruido durante un tiempo de angustia? ¿O el esfuerzo y el trabajo de construir estos monumentos condujo a una rebelión, una ruptura de la creencia en los gobernantes o la religión, lo que creó un vacío al que podía llegar gente nueva del continente? son algunas de las preguntas que plantea el arqueólogo y su equipo en el nuevo estudio.

Imagen de portada: parte del mega henge de Mount Pleasant que se está excavando a principios de la década de 1970. Fuente: Universidad de Cardiff

Por Ashley Cowie

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