Mujer de 20.000 años quemada en feroz ritual de muerte

Los restos quemados de una mujer descubiertos en un antiguo campo de caza jordano datan de hace casi 20.000 años. Y habiendo sido incinerado parcialmente en un oscuro ritual de muerte, este descubrimiento demuestra que las creencias sobre la muerte cambiaron mucho antes de lo que se cree actualmente.

Índice
  1. Un nuevo tipo de ritual de muerte y mucho antes de lo esperado
  2. Los rituales de muerte que unían a los muertos y los vivos
  3. Un feroz ritual de muerte que incluía permanencia planificada.
  4. Revelando los orígenes antiguos de los rituales de muerte de cremación

Un nuevo tipo de ritual de muerte y mucho antes de lo esperado

Hasta ahora, en el Medio Oriente, se cree que el entierro de personas y restos cremados en estructuras vivas no comenzó antes de hace unos 10,000 años en el período Neolítico.

Sin embargo, el descubrimiento de los restos carbonizados de la mujer, en una cabaña de campamento estacional, informó a los científicos que los cazadores-recolectores en el Medio Oriente habían adoptado nuevos puntos de vista sobre la muerte hace casi 20,000 años.

Los restos de la mujer fueron descubiertos en 2016 en Kharaneh IV, uno de los sitios epipaleolíticos más grandes de Asia occidental, ubicado en la estepa jordana oriental. El cuerpo quemado de la mujer fue descubierto en una choza de 20.000 años. Este descubrimiento apunta a una conexión temprana entre los muertos y las estructuras hechas por el hombre: tal vez como una forma de acercar simbólicamente a los muertos y los vivos.

Los restos de la mujer fueron quemados en la cremación ritual de la muerte hace unos 20.000 años en las estepas jordanas. ( Recolectores Epipaleolíticos en Proyecto Azraq (EFAP) )

Los rituales de muerte que unían a los muertos y los vivos

El equipo de arqueólogos estuvo dirigido por Lisa Maher de la Universidad de California, Berkeley, y Danielle Macdonald de la Universidad de Tulsa, Oklahoma. En su nuevo artículo, publicado en el Revista de Arqueología Antropológica , Los investigadores concluyeron que su investigación sobre la mujer quemada sugiere que el tratamiento de los muertos "parece tener raíces en las prácticas de larga data de los cazadores-recolectores, ya que acampaban parte de cada año en sitios de caza y comercio en el este de Jordania".

Después de ser incendiada, el cuerpo de la mujer fue colocado de lado con las rodillas dobladas. Luego la colocaron cuidadosamente dentro de la cabaña justo antes de que la estructura de maleza se incendiara y sus paredes finalmente se derrumbaran hacia adentro.

De acuerdo a noticias cientificas estos nuevos hallazgos sugieren que las personas comenzaron a asociar a los muertos con estructuras particulares mucho antes de lo que comúnmente se cree. Y lo que refleja esta práctica, según el nuevo diario, “es la creencia de que, al hacerlo, los muertos permanecerían cerca de los vivos”.

Dos estructuras epipaleolíticas tempranas en Kharaneh IV, que muestran primeros planos de características asociadas con las estructuras, que incluyen (A) un depósito de gacela quemada y núcleos de cuerno de aurochsen en el borde de la Estructura 2; (B) una piedra grande asociada con tres alijos de ocre rojo y conchas marinas perforadas; y (C) vértebras lumbares articuladas de Bos primigenius y fragmentos de piedra triturada en los cimientos de la cabaña. ( OLP)

Un feroz ritual de muerte que incluía permanencia planificada.

Se han encontrado los restos de al menos otras tres cabañas en Kharaneh IV, pero esta en particular data de hace 19.400 años. Además, es la única estructura que, según los investigadores, “conecta la muerte de una persona y la destrucción o muerte de un edificio en el marco de un rito funerario”.

Los nuevos hallazgos sugieren que la cabaña pudo haber sido donde vivía la mujer, posiblemente con su familia. Sin embargo, como parece que se llevó a cabo un ritual de entierro cuidadosamente ejecutado, puede ser cierto que la cabaña fue construida especialmente para su ritual de muerte.

De cualquier manera, el nuevo documento sugiere que la comunidad en la que vivía la mujer había hecho todo lo posible para establecer un lugar permanente para sus restos. Esto significó que los primeros cazadores-recolectores vincularon la muerte a la ubicación específica de la cabaña. Kharaneh IV estuvo ocupado hasta hace 18.600 años, varias generaciones después de su muerte, por lo que se eligió el lugar para la permanencia planificada.

Se sabía que la sociedad de cazadores-recolectores que incineró a la mujer en un ritual de muerte cazaba gacelas como estas y también las procesaba. (מינוזיג - MinoZig / CC BY-SA 4.0 )

Revelando los orígenes antiguos de los rituales de muerte de cremación

Desde 2015, varios restos óseos de animales de gacelas bien conservados han proporcionado evidencia de la caza intensiva y el tratamiento de los animales en este antiguo coto de caza estacional.

Es posible que nunca se sepa qué significado y significado le dieron las alusiones de Kharaneh IV al ritual de la mujer quemada en la cabaña. Las creencias asociadas con este momento específico en el tiempo, sin duda, seguirán siendo un misterio bien cerrado.

Cuernos de gacela encontrados en el sitio de Kharaneh IV en 2015. ( kharaneh.com)

En declaraciones a Science News, el arqueólogo Peter Akkermans de Universidad de Leiden , que no participó en el nuevo estudio, dijo que "esta evidencia del uso del fuego puede haber significado algún tipo de transformación, renacimiento, limpieza o ciclo de vida y muerte".

Se sabe que desde los tiempos más antiguos, los pueblos antiguos consideraban el fuego como el elemento catalizador que traía a alguien de este mundo a otros mundos.

Y lo que quizás sea más inspirador es saber que hace casi 20 000 años, la gente veía a sus seres queridos, al igual que hoy, con rituales de cremación.

Imagen de Portada: El sitio de excavación de Kharaneh IV en Jordania, donde se descubrió recientemente la cremación ritual de la muerte. La fuente: Recolectores Epipaleolíticos en Proyecto Azraq (EFAP)

Por Ashley Cowie

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