Mujeres chocando con espadas y pistolas: duelos de mujeres famosas

El uso de duelos privados como medio para dirimir cuestiones de honor se extendió a Europa desde Italia a finales del siglo XV, aunque la práctica institucional era mucho más antigua. Estas reuniones se regían por un código estricto y un procedimiento elaborado. Eran el resultado de desprecios e insultos, reales o imaginarios, y en ocasiones los desacuerdos más insignificantes podían desencadenarlos.

La práctica se generalizó tanto en Francia que en 1566 participar en un duelo o juicio por combate se castigó con la muerte. Sin embargo, reapareció en el período revolucionario y continuó hasta el siglo XX, aunque para entonces los duelos se libraban principalmente por exhibición. En Inglaterra, la práctica fue prohibida en 1819.

Tan común como la práctica pudo haber sido entre los hombres aristocráticos, las mujeres generalmente usaban otros medios para resolver sus disputas y desacuerdos. Pero la historia registra el extraño "duelo de enaguas" cuando dos damas decidieron arreglar el asunto con espadas o pistolas. Hubo muchas razones, algunas triviales, que llevaron a los duelos femeninos: las actrices contemporáneas se desafiaban entre sí sobre cuál de ellas era la mejor intérprete; damas de sociedad lucharon por su estatus en un evento social; y una mujer incluso peleó con otra después de un comentario desagradable sobre su edad. Pero la mayoría de las veces la causa de los duelos femeninos eran los celos de un hombre.

Las mujeres generalmente no luchaban hasta la muerte o el dolor, sino solo para sacar la primera sangre. Pero ha habido excepciones a esta regla.

Índice
  1. El primer duelo femenino jamás registrado
  2. el duelo de enaguas
  3. Un duelo patriótico
  4. El duelo femenino más extraño: mujeres en topless peleándose por flores
  5. una lucha feroz

El primer duelo femenino jamás registrado

Uno de los primeros duelos conocidos entre mujeres tuvo lugar entre dos nobles napolitanas, Diambra de Pettinella e Isabella de Carazzi, en 1552. Una intrigante inversión del tropo medieval de brillantes caballeros con armadura que luchaban por la mano de una hermosa doncella, se trataba de ganándose el cariño de un hombre llamado Fabio de Zeresola.

Se desconoce cuál de las dos damas salió triunfante del encuentro y si realmente se ganó el corazón de Fabio. El duelo fue lo suficientemente fascinante como para ser recordado más de 80 años después en un cuadro de José de Ribera titulado Lucha de mujeres (1636).

el duelo de enaguas

Uno de los duelos femeninos más famosos tuvo lugar en 1792 en Londres entre Lady Almeria Braddock y Mrs Elphinstone. ¿Donde estaba?

La causa de este duelo fue una sugerencia de la Sra. Elphinstone de que Lady Almeria era mucho mayor de lo que afirmaba. “Eras una mujer muy hermosa…. Tienes una muy buena cara de caída incluso ahora. Hace cuarenta años me dijeron que un joven difícilmente podía contemplarte impunemente. Esto enfureció tanto a Lady Almeria (que decía tener 30 años) que llamó a la Sra. Elphinstone.

Se encontraron en Hyde Park e inicialmente intercambiaron disparos, lo que resultó en nada más que un agujero en el sombrero de Lady Almeria. Luego reanudaron la pelea con espadas, y esta vez la Sra. Elphinstone recibió una herida leve en el brazo de la espada. El honor de doña Almería quedó satisfecho y así la dejaron. Más tarde, la Sra. Elphinstone le escribió a Lady Almeria una carta de disculpa.

Es una historia bastante interesante, pero tal vez no sea más que eso. La fuente fue un artículo de Revista Carlton House y Lady Almeria Braddock parece haber sido un personaje inventado. No existía una persona real por su nombre, y Lady Almeria probablemente se basó en la actriz George Anne Bellamy, quien interpretó al personaje de Almería en una de sus obras y conoció al general Edward Braddock. The Petticoat Duel probablemente fue solo un producto de la imaginación de un escritor inventivo.

'The Petticoat Duelists' representado en un grabado de la revista Carlton House en 1792. ( Biblioteca Lewis Walpole, Universidad de Yale )

Un duelo patriótico

Pero hay muchos ejemplos igualmente interesantes de duelos protagonizados por mujeres cuya veracidad no puede ser cuestionada. En 1886, estalló una extraña disputa entre dos doctoras de diferentes nacionalidades. La luchadora feminista y doctora francesa Madame Marie-Rose Astie de Valsayre tuvo un acalorado intercambio con una compañera feminista y doctora estadounidense llamada Miss Shelby sobre la relativa superioridad de las doctoras francesas y estadounidenses. Durante el debate, la señorita Shelby llamó idiota a la señora Astie de Valsayre. Incapaz de soportar el insulto, Madame Astie de Valsayre arrojó el guante a Miss Shelby.

Madame era la mejor esgrimista, siendo una ferviente defensora del deporte femenino y dirigiendo ella misma una escuela de esgrima. El resultado del duelo se perdió, aunque generosamente le dio a Miss Shelby 15 días para practicar. Herida en el hombro por Madame, la señorita Shelby se vio obligada a admitir que los médicos franceses eran mejores que los estadounidenses.

Madame Marie-Rose Astie de Valsayre en duelo con Miss Shelby. (bolígrafos venenosos)

Madame Marie-Rose Astie de Valsayre en duelo con Miss Shelby. ( bolígrafos tóxicos )

El duelo femenino más extraño: mujeres en topless peleándose por flores

Quizás el más extraño de todos los duelos de enaguas registrados en la historia fue el de dos mujeres nobles austriacas en 1892 por una razón totalmente frívola. El desacuerdo entre la princesa Pauline Metternich y la condesa Anastasia Kiielmansegg se centró en una cuestión de arreglos florales para la Exposición de Teatro Musical de Viena, de la que la princesa era presidenta de honor y la condesa presidenta del comité de damas. Se puso tan serio que decidieron que solo un duelo podría resolverlo.

Acompañados de padrinos y de la baronesa Lubinska, médica de formación, los opositores se dirigieron a Vaduz, en la frontera suiza, para el compromiso. Aquí, siguiendo el consejo de la baronesa que les advirtió de las consecuencias de que una prenda se le clavara en una herida de espada y la dejara séptica, las dos damas se desnudaron hasta la cintura. Los únicos hombres presentes eran sirvientes, y se les pidió que retrocedieran y se pararan de espaldas a la acción.

La princesa Pauline Metternich y la condesa Anastasia Kiielmansegg en un duelo. (Miniaturas e Historia)

La princesa Pauline Metternich y la condesa Anastasia Kiielmansegg en un duelo. ( Miniaturas e historial )

Sin embargo, las dos damas sacándose sangre la una a la otra, la princesa con un corte en la nariz de la condesa y la condesa apuñalando a la princesa en el brazo, segundos desaparecieron de la vista. Los gritos de las damas hicieron que los sirvientes acudieran en su ayuda, solo para ser repelidos por la baronesa Lubinska con su paraguas, gritando: Apartad la vista, miserables lujuriosos.

una lucha feroz

Los duelos también llegaron a las Américas y uno de los últimos duelos de estilo clásico tuvo lugar entre dos damas de sociedad en México en 1900. Marta Durán asistía a un baile con su amante. Rafael Riquelme. Rafael tenía un ojo errante y aterrizó en Juana Luna. Juana empezó a absorber su admiración.

Las dos damas discutieron y decidieron arreglar el asunto con un duelo. Fue una pelea feroz que no terminó con la primera sangre; esto duró hasta que Marta resultó gravemente herida y como resultado Juana logró lesionarse el brazo de la espada. Marta no tuvo más remedio que acceder a abandonar a Rafael.

Pero las cosas no se detuvieron ahí. Marta tuvo que buscar la atención de un cirujano. El caso llegó a oídos de la policía y de Juana y los segundos fueron detenidos y encarcelados. Terminó con las dos damas voluntariamente renunciando a Rafael.

Aunque no tan común como los duelos masculinos, un buen número de mujeres parecen haber recurrido a esta práctica para dirimir rencillas y desacuerdos personales.

Imagen de Portada: Cuadro 'Combate de Mujeres' de José por Ribera mostrando un duelo femenino. La fuente: Dominio publico

Por Sahir Pandey

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