Múltiples estudios indican que el patrimonio cultural está amenazado por el cambio climático

En varios artículos recientemente publicados en la revista antigüedad, los arqueólogos de todo el mundo están haciendo sonar la alarma para alertar a los responsables políticos sobre la amenaza que representa para el patrimonio cultural colectivo de la humanidad la actual crisis climática. La publicación de estos documentos coincide con la apertura de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP27) de 2022, que se reunirá oficialmente el 6 de noviembre en Sharm el-Sheikh, Egipto.

Si no se controlan, advierten los arqueólogos, una cantidad casi inimaginable de ruinas y artefactos increíblemente valiosos podrían dañarse o perderse, y el impacto podría sentirse pronto.

Uno de los nuevos artículos fue escrito por el Dr. Jargen Hollesen, un arqueólogo afiliado al Museo Nacional de Dinamarca.

"El cambio climático se está acelerando, amplificando los riesgos existentes y creando otros nuevos, cuyas consecuencias podrían ser devastadoras para el registro arqueológico", dijo el Dr. Hollesen en un comunicado. antigüedad comunicado de prensa. "Sin embargo, desde una perspectiva global, se está haciendo muy poco para proteger el registro arqueológico del cambio climático".

Los arqueólogos cuyos los papeles aparecen en antigüedad representan varios países, todos los cuales están amenazados por el cambio climático en un grado u otro. En todos estos lugares, los sitios patrimoniales descubiertos y aún ocultos están amenazados por fuerzas más allá de la capacidad de control de los arqueólogos.

Ejemplos de sitios arqueológicos afectados por la erosión costera: A) la base de las murallas de la antigua ciudad de Siraf en el Golfo Pérsico de Irán (fotografía de M. Pourkerman); B) St Monans, Escocia (fotografía de T. Dawson); C) una playa en Carolina del Sur, EE. UU. (fotografía de T. Dawson); y D) Ahu Akahanga, Rapa Nui (fotografía de J. Downes). (Antigüedad Publicaciones Ltd)

Ejemplos de sitios arqueológicos afectados por la erosión costera: A) la base de las murallas de la antigua ciudad de Siraf en el Golfo Pérsico de Irán (fotografía de M. Pourkerman); B) St Monans, Escocia (fotografía de T. Dawson); C) una playa en Carolina del Sur, EE. UU. (fotografía de T. Dawson); y D) Ahu Akahanga, Rapa Nui (fotografía de J. Downes). ( Antigüedad Publicaciones Ltd )

Índice
  1. La erosión de los humedales amenaza nuestro patrimonio
  2. Arqueología submarina sitiada
  3. Los planes de adaptación al cambio climático descuidan la cultura
  4. Las voces en el desierto son cada vez más fuertes

La erosión de los humedales amenaza nuestro patrimonio

Los humedales que producen las condiciones ideales para la preservación de artefactos antiguos o especímenes humanos y animales están amenazados por el cambio climático. El aumento del nivel del mar puede inundarlos o condiciones de sequía severa que los sequen, dependiendo de dónde se encuentren.

En Dinamarca, Tolland's Man es quizás el descubrimiento más significativo jamás encontrado en un humedal. Tolland Man vivió hace más de 2000 años, pero su cuerpo estaba tan bien conservado al ser enterrado en un pantano que parecía haber sido enterrado unos años antes.

"Los hallazgos arqueológicos muestran cómo los materiales orgánicos pueden conservarse durante milenios en los humedales", dijo el profesor Henning Matthiesen, también del Museo Nacional de Dinamarca y coautor. otra antigüedad papel detallando los peligros del cambio climático vinculados al patrimonio. Matthiesen señaló que casi la mitad de los humedales del mundo ya se han perdido, principalmente debido al desarrollo y la expansión urbana. El cambio climático solo exacerbará esta tendencia preocupante, dijo, y dado que los humedales secuestran carbono, su pérdida podría acelerar el proceso de acumulación de CO2 en la atmósfera.

Los investigadores ya están viendo los efectos de esta dinámica en acción. En Somerset, Inglaterra, los niveles de agua de los humedales en el sitio de Glastonbury Lake Village, que una vez fue el hogar de un asentamiento de la Edad del Hierro (800 a. C. a 43 d. C.), se han reducido en casi un tercio de metro solo en los últimos cuatro años. Las condiciones secas no son buenas para los artefactos antiguos, que pueden descomponerse más rápido al aire libre, lo que significa que los arqueólogos podrían estar en una carrera contra el tiempo para salvar todo lo que puedan antes de que las cosas empeoren y comiencen a convertirse en polvo.

Modelo 3D de la Mezquita Malindi, Kilwa Kisiwani, Tanzania. El aumento del nivel del mar y la pérdida de manglares, que actúan como amortiguadores sobre el mar, han resultado en la pérdida del lado del monumento que da al mar (recopilado por CyArk y distribuido por Open Heritage 3D). (Antigüedad Publicaciones Ltd)

Modelo 3D de la Mezquita Malindi, Kilwa Kisiwani, Tanzania. El aumento del nivel del mar y la pérdida de manglares, que actúan como amortiguadores del mar, han resultado en la pérdida del lado del monumento que da al mar en el sitio (recopilado por CyArk y distribuido por Open Heritage 3D: https://artsandculture.google.com/project/heritage-on-the-edge). ( Antigüedad Publicaciones Ltd )

Arqueología submarina sitiada

Al igual que los humedales interiores, los océanos del mundo también están amenazados por el cambio climático. Un equipo internacional de arqueólogos marinos que publicó otro papel en antigüedad describir algunos de los problemas que pueden causar los cambios en el clima global.

Estos investigadores analizaron décadas de investigación sobre el impacto del cambio climático en los sitios arqueológicos submarinos. Lo que encontraron, dicen, es un mal augurio.

"El cambio climático ahora actúa como un acelerador, lo que significa que las decisiones deben tomarse más rápido, y trabajar en asociación es esencial", dijo el coautor del estudio, el Dr. Tom Dawson, arqueólogo de la Universidad de St. Andrews en Escocia.

Les craintes incluent la possibilité que la hausse des températures de l'eau, ainsi que l'acidification accrue de l'eau de mer due à l'absorption supplémentaire de dioxyde de carbone, provoquent la décomposition rapide des artefacts qui se trouvent encore au fond del mar.

Otro problema más es el aumento previsto de fenómenos meteorológicos severos que se espera que acompañen al cambio climático. Estas terribles tormentas pueden dañar los naufragios y otros artefactos que actualmente están seguros y protegidos donde se encuentran.

Esto último no es una preocupación hipotética. En 2015, un gran tifón en las Islas Marianas del Norte dañó gravemente varios restos de naufragios de la Segunda Guerra Mundial. Y no está claro cuántos naufragios no descubiertos y artefactos asociados pueden haber sido enterrados o destruidos por tormentas similares.

Lanchas de desembarco Daihatsu en Saipan en 2012 frente a 2017 (después de que el supertifón Soudelor azotara Filipinas y Saipan en 2015) (fotografías de J. Carpenter, Museo de Australia Occidental). (Antigüedad Publicaciones Ltd)

Lanchas de desembarco Daihatsu en Saipan en 2012 frente a 2017 (después de que el supertifón Soudelor azotara Filipinas y Saipan en 2015) (fotografías de J. Carpenter, Museo de Australia Occidental). ( Antigüedad Publicaciones Ltd )

"No sabes lo que tienes hasta que se acaba", dijo el profesor David Gregory, arqueólogo del Museo Nacional de Dinamarca que participó en el mismo estudio que el Dr. Dawson. "Por un lado, la UNESCO sostiene que el patrimonio cultural subacuático debe conservarse in situ en el lecho marino, pero ¿sigue siendo realista?"

La tendencia de dejar los restos del naufragio bajo el agua donde yacen ha sido aclamada como un desarrollo positivo en la mayoría de los sectores. Pero esa elección podría condenar en última instancia a muchos de los sitios submarinos más populares del mundo.

"Se necesita una acción práctica para salvar algunos de estos sitios que se han colocado en las Listas de peligro", dijo el Dr. Dawson, convencido de que los resultados serán desastrosos si no se toman medidas pronto.

Los planes de adaptación al cambio climático descuidan la cultura

Si bien siempre existe la posibilidad de que sea demasiado poco y demasiado tarde, los gobiernos de todo el mundo están haciendo planes para gestionar las consecuencias del cambio climático. Pero muy pocos han encontrado estrategias para proteger los sitios arqueológicos. El problema parece ser particularmente agudo en los países de bajos y medianos ingresos.

En otro antigüedad artículo, un equipo de académicos dirigido por la Dra. Cathy Daly de la Universidad de Lincoln en el Reino Unido escribió sobre su revisión de los planes de adaptación climática registrados en las Naciones Unidas de países en la categoría de bajos ingresos o intermediarios.

Hay 154 países de este tipo en el mundo. Sin embargo, solo 30 habían presentado planes relacionados con el cambio climático y solo 17 de ellos incluían la protección del patrimonio cultural y arqueológico en sus planes de adaptación. De este grupo, solo cuatro (Colombia, Nigeria, Tailandia e Irán) pudieron identificar medidas específicas tomadas para proteger los tesoros culturales.

A y B) Inundaciones superficiales y fluviales en el sitio del Patrimonio Mundial de Pasargadae en 2019, y adaptación de estructuras de tierra en Tal-e Takht (C) y Tang-e Bolaghipavilion (D) (fotografías de M. Hosseini) . (Antigüedad Publicaciones Ltd)

A y B) Inundaciones superficiales y fluviales en el sitio del Patrimonio Mundial de Pasargadae en 2019, y adaptación de estructuras de tierra en Tal-e Takht (C) y Tang-e Bolaghipavilion (D) (fotografías de M. Hosseini) . ( Antigüedad Publicaciones Ltd )

"Además de superar las barreras financieras y la falta de reconocimiento del patrimonio cultural y los sitios arqueológicos en la política de adaptación al cambio climático, aquellos que trabajan con el patrimonio cultural y los sitios arqueológicos ahora deben buscar activamente llenar los vacíos aparentes en el conocimiento y la práctica", dicen los autores del estudio. dijo. escrito, resumiendo por qué los planes de adaptación climática parecen descuidar las cuestiones culturales.

"La adaptación al cambio climático es esencial, pero el sector del patrimonio ha tardado en participar", confirmó el Dr. Daly. "La cantidad limitada de literatura que existe sobre el tema se centra principalmente en Europa y América del Norte".

Las voces en el desierto son cada vez más fuertes

Decididos a no ser voces que claman en el desierto, los arqueólogos responsables de la ola de antigüedad Los artículos programaron deliberadamente la publicación de sus estudios para captar la atención de los funcionarios gubernamentales que asistieron a la conferencia COP27. Su mensaje de advertencia también está dirigido a los representantes de los medios enviados al lugar para cubrir la conferencia.

Queda por ver si esta campaña coordinada para agregar la protección del patrimonio cultural a la agenda del cambio climático tendrá éxito. Pero si falla, las consecuencias podrían ser desastrosas.

Imagen superior: Restos de ovejas Argali emergen de un glaciar que se derrite en Tsengel Khairkha, en el oeste de Mongolia, un sitio que ha brindado evidencia de caza a gran altura durante más de tres milenios (fotografías de W. Taylor y P. Bittner). La fuente: Antigüedad Publicaciones Ltd

Por Nathan Falde

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