Narciso: una antigua historia trágica con muchos paralelos modernos

La historia griega del egocéntrico pero increíblemente hermoso Narciso es famosa y antigua. A pesar de su antigüedad, el mito sigue siendo famoso hasta el día de hoy y proporciona una advertencia moral contra el egoísmo y la indiferencia hacia los demás.

La historia de Narciso es tan influyente, de hecho, que se le ha dado su nombre a la condición mental de narcisismo que se caracteriza por un sentido exagerado de autoimportancia y una falta de empatía por los demás. La vida de Narciso también ha influido en la cultura popular durante siglos e incluso inspiró el nombre del personaje de Harry Potter, Narcissa Malfoy.

Si bien las versiones más populares y conocidas del mito contienen ninfas, advertencias de los dioses y videntes ciegos, la moraleja integral de la historia sigue siendo influyente. La historia también sirve como explicación del origen de la flor de Narciso (narciso) y el origen de los ecos.

Índice
  1. Las fuentes primarias dan información sobre la vida de Narciso.
  2. Narciso en las Metamorfosis de Ovidio
  3. Narciso según otras historias sobre él
  4. El legado de Narciso
  5. Los orígenes de la historia de Narciso

Las fuentes primarias dan información sobre la vida de Narciso.

Hay algunas historias sobrevivientes sobre la vida de Narciso, que difieren un poco pero tienen la misma historia central con las mismas enseñanzas morales.

La principal fuente primaria del mito es la de Ovidio. Metamorfosis donde se cuenta la historia en el Libro III. Ovidio fue un poeta romano que nació en la ciudad alrededor del año 43 a.C. y murió en el 16 o 17 d.C. Viajó a lo largo de su vida a varios territorios griegos como Asia Menor y Atenas.

En el año 2 d.C. comenzó su Metamorfosis quien es considerado su obra maestra comprende 11.995 líneas, 15 libros y más de 250 mitos. Este colosal poema narra la historia del mundo desde sus inicios hasta la deificación de Julio César. También contiene la versión más larga del mito.

Otra fuente anterior pero menos completa de la historia de Narciso es una versión compuesta en el año 50 a. C. y que se cree que es obra del poeta Partenio de Nicea. Esta obra fue descubierta en 2004 por el Dr. Benjamin Henry dentro de la Oxirrinco papiro en Oxford. La única diferencia entre este relato y el de Ovidio es el final.

Conon, un gramático y mitógrafo griego, compuso una tercera fuente para la historia de la vida de Narciso. Su final es similar al de Partenio. La historia también la cuenta el viajero y geógrafo griego Pausanias en el Libro IX de su Descripción de Grecia .

Eco y Narciso en el cuadro de 1627 de Nicolas Poussin. (Nicolas Poussin / Dominio público)

Eco y Narciso en el cuadro de 1627 de Nicolas Poussin. (Nicolás Poussin / Dominio publico )

Narciso en las Metamorfosis de Ovidio

El relato de Ovidio sobre la vida de Narciso es quizás la versión más conocida en la actualidad. Comienza con el nacimiento de Narciso. Sus padres fueron el dios del río, Cephisa, y la ninfa Liriope. Ovidio afirma que Cephissus no era un hombre amable y había obligado a Liriope a acostarse, y como resultado la ninfa quedó embarazada.

Narcisse, desde su nacimiento y durante toda su vida fue increíblemente hermosa. Cuando Liriope consultó a un vidente (llamado Tiresias) después de su nacimiento y le preguntó si su hijo viviría una larga vida, el vidente dijo que Narciso viviría una larga vida si no se miraba a sí mismo.

Narciso logró vivir su juventud y no descubrirse a sí mismo. Su belleza se hizo conocida y se decía que hombres y mujeres se abalanzaban sobre él. Sin embargo, Narciso no se inmutó por ninguno de ellos e ignoró todos sus avances.

Un día estaba caminando por el bosque cuando una Oread (una ninfa de la montaña) llamada Echo lo vio. Echo, como tantas mujeres antes que ella, instantáneamente se enamoró profundamente del apuesto Narciso. Ella comenzó a seguirlo a través del bosque.

Sin embargo, dudaba en hablar con este apuesto hombre porque, según Ovidio, la ninfa sufría de un impedimento del habla como resultado de una maldición de Juno (o Hera), la esposa de Zeus. Se sabía que Zeus tenía una predilección particular por las ninfas, lo que ponía extremadamente celosa a Juno. Se ha dicho que cada vez que Juno casi atrapa a Zeus con una ninfa, Eco distrae a la esposa inconsciente.

Cuando Juno finalmente se enteró, castigó a Echo suprimiendo su capacidad de comunicarse correctamente para que solo pudiera decir las últimas palabras que le dijera. Así que no pudo hablar primero con Narciso y tuvo que esperar a que él hablara con ella.

Otra versión de la

Otra versión de la desesperada "burbuja" de angustia en la que vivía Eco porque Narciso estaba más interesado en sí mismo, de una pintura de Francesco Xanto Avelli de 1535. (Francesco Xanto Avelli / CC BY-SA 2.0 )

Después de un rato, Narciso escuchó a Eco siguiéndolo por el bosque y gritó "¿Quién anda ahí?". Echo repitió sus preguntas y finalmente Narciso la convenció para que se revelara.

Echo inmediatamente intentó besar a Narciso, pero él se negó y se alejó de la ninfa.

"¡Aléjate de esas manos que te rodean!" ¿Puedo morir antes de que lo que es mío sea tuyo? Ella responde,
"¡Lo que es mío es tuyo!"
(MetamorfosisLibro III)

La desconsolada Echo pasó el resto de su vida en la miseria, vivió sola en los valles hasta que solo quedó un Echo de ella.

Narciso sigue rompiendo el corazón de muchos enamorados. Uno de ellos incluso llegó a maldecirlo por sufrir como él hacía sufrir a otros. La diosa de la venganza, Némesis, finalmente se enteró de esta historia y notó el comportamiento de Narciso. Ella decidió castigar al hombre egoísta. Durante el verano, cuando Narciso tenía sed, ella lo atrajo a un estanque, y cuando se inclinó hacia el agua, miró su propio reflejo. Sin darse cuenta de que era su propio reflejo, Narciso se enamoró profundamente de sí mismo, creyendo que era otra persona.

No pudo evitar mirar su propio reflejo, pero pronto se dio cuenta de que su amor no podía ser correspondido cuando intentaba besar o sostener el reflejo. Sin embargo, su confusión se amplifica cuando la imagen en la piscina le devuelve el favor a sus guiños y saludos. Narciso no podía entender por qué no podía conseguir lo que tanto deseaba.

Narciso estaba atormentado por esto y cuando se dio cuenta de que era su reflejo, ya era demasiado tarde y ya se había enamorado de sí mismo. Debido a que ahora sabía que nunca podría conseguir lo que realmente quería, su cuerpo se derritió por la pasión que sentía ardiendo dentro de él.

Cuando Echo regresa a donde Narciso se había mirado a los ojos para recuperar su cuerpo para el funeral, encontró una flor dorada y blanca en su lugar. Esta flor se conocería como flor de narciso o narciso.

Ameinias rechazó al amante de Narciso, quien se quitó la vida cuando su amor se volvió loco, esculpido por Malcolm Lidbury para el proyecto Cornwall LGBT History de 2016. (Pastel rosa / CC BY 4.0)

Ameinias rechazó al amante de Narciso, quien se quitó la vida cuando su amor se volvió loco, esculpido por Malcolm Lidbury para el proyecto Cornwall LGBT History de 2016. (Pasta rosa / CC POR 4.0 )

Narciso según otras historias sobre él

Partenio cuenta gran parte de la misma historia, sin embargo, en lugar de quebrar lentamente su ardiente deseo, Narciso perdió las ganas de vivir y se suicidó.

La versión de la historia de Canon se escribió casi al mismo tiempo que la de Ovidio, sin embargo, también difiere ligeramente. Primero, en lugar de una ninfa llamada Eco, un joven llamado Ameinias se enamora de Narciso después de que este último ya ha rechazado a muchos pretendientes masculinos.

Como los que le precedieron, Narciso rechaza a Ameinias y le entrega una espada. Tras este rechazo, Ameinias se suicida a las puertas de Narciso. Ameinias había rezado a los dioses para que le dieran una lección al egoísta Narciso y le enseñaran todo el dolor que había causado.

Narciso luego fue a un charco de agua y decidió tomar un trago. Cuando se inclinó, miró su propio reflejo y se enamoró. Cuando se dio cuenta de que este amor era inútil, se suicidó porque no podía conseguir lo que más deseaba.

En su obra, Pausanias resumió la historia de Ovidio. Pausanias no creía que un hombre lo suficientemente mayor para enamorarse fuera lo suficientemente estúpido como para no darse cuenta de que era su propio reflejo lo que estaba mirando. Así, Pausanias modificó ligeramente la historia, para hacerla más creíble. En lugar de enamorarse de una ninfa llamada Eco o de un hombre llamado Ameinias, Narciso en realidad estaba de luto por la muerte de su amada hermana gemela y miraba su propio reflejo para recordar sus rasgos. En esta historia, la fuente frente a la cual muere Narcisse está ubicada en la cima de una montaña y es parte del río Lamus en un lugar llamado Donacon.

Sin embargo, lo que comparten todas las versiones es la conexión negativa inherente entre Narciso y el acto de contemplar el propio reflejo. Es posible que esto se derive de la antigua superstición griega de que era desafortunado y, a veces, incluso fatal ver tu propio reflejo.

Un hermoso fresco de Narciso de Pompeya que muestra el reflejo de la piscina de la que estaba enamorado. (CC0)

Un hermoso fresco de Narciso de Pompeya que muestra el reflejo de la piscina de la que estaba enamorado. ( CC0)

El legado de Narciso

El mito de Narciso tuvo un efecto duradero en los humanos. Fue un tema muy popular en el arte romano y aparece de manera destacada en solo 50 pinturas de Pompeya. Su nombre se ha dado, en la psiquiatría y el psicoanálisis freudianos, al estado mental que deja a una persona con un "exagerado sentido de la propia importancia, una profunda necesidad de atención y admiración excesivas, relaciones problemáticas y falta de empatía por los demás. El mito también tuvo una gran influencia en Dante y Shakespeare.

Después de perder su influencia después del Renacimiento, volvió e inspiró a más diseñadores. El mito aparece en varias obras de arte y música del siglo XX y proporciona una advertencia contra la obsesión por uno mismo que fue particularmente influyente en la era del individualismo.

Los orígenes de la historia de Narciso

Debido a la falta de historias basadas en Narciso y Eco, muchos eruditos creen que el mito puede haberse originado con Ovidio. Según Ingo Gildenhard y Andrew Zissos, esta historia en realidad interrumpió el patrón poético de las Metamorfosis, lo que sugiere que la historia pudo haber sido una ocurrencia tardía y colocada en el trabajo para verificar la validez del profeta Tiresias (el vidente). La versión de Ovidio, sin embargo, fue contada posteriormente por poetas posteriores y se convirtió no solo en una explicación del origen de la flor, sino también de por qué existen los ecos.

WS Anderson ha argumentado que el lenguaje utilizado en el cuento de Ovidio está formado de tal manera que disuade a la audiencia de sentir cualquier forma de simpatía por Narciso. El poeta señala que se merecía todo lo que le pasó por la forma horrible en que trataba a quienes se enamoraban de él, especialmente a Eco.

En el relato de Pausanias, sin embargo, el autor adopta una posición diferente. Al racionalizar la historia, Pausanias expresa su creencia de que la versión de Ovidio no tiene sentido. Aquí se omiten Eco y la voluntad de los dioses. Incluso sostiene que la flor existió mucho antes que Narciso y su historia. Efectivamente tergiversó la historia de una historia que explicaba los orígenes de la flor y los ecos en una historia puramente entretenida.

A pesar de esto, y como ya se mencionó, ambas historias terminan con la muerte de Narciso como resultado de su mirada en la piscina y su propio reflejo. Debido a esto, muere completamente solo sin ninguna conciencia de su entorno. Ambos autores transmiten el mismo mensaje moral de que no es bueno ser egocéntrico. La historia advierte que solo terminará en soledad.

Imagen de Portada: Eco y Narciso en una pintura de John William Waterhouse, y parece que Narciso ya se ha enamorado de sí mismo para siempre. Fuente: John William Waterhouse / Dominio publico

Por Molly Dowdeswell

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