Naufragio de esclavos mayas descubierto en el Golfo de México

Un naufragio identificado en el Golfo de México ha sacado a la luz un oscuro y olvidado episodio de la historia mexicana. Los arqueólogos han identificado un barco negrero del siglo XIX. Antes de hundirse, este barco estuvo involucrado en la esclavización de los indígenas mayas, durante una sangrienta revuelta conocida como la guerra de castas en la Península de Yucatán en México.

El descubrimiento fue realizado por arqueólogos marinos y otros expertos como parte de un proyecto para estudiar la península de Yucatán y sus aguas. El equipo fue alertado sobre la posibilidad de un barco de esclavos hundido por las historias contadas por la población local en el otrora importante puerto de Sisal. Un pescador local los llevó al lugar del naufragio a dos millas náuticas de Sisal.

Arqueólogo marino inspeccionando la zona delantera del naufragio. Originalmente llamado

Arqueólogo marino inspeccionando la zona delantera del naufragio. Originalmente llamado "Adalio", ahora se identifica como "La Unión", un barco de vapor utilizado para transportar esclavos mayas a Cuba. ( Helena Barba / INAH )

Índice

    Guerras de castas: revuelta indígena en el siglo XIX

    Arqueólogos marinos del Instituto Nacional de Antropología e Historia de México han encontrado un barco de vapor del siglo XIX en la arena. “Inicialmente se llamó 'Adalio' en homenaje al abuelo de Juan Diego Esquivel, el pescador que guió a los arqueólogos hasta el sitio”, informa Phys.Org. Los arqueólogos no estaban seguros de la identidad del barco, pero los lugareños los ayudaron mucho en su búsqueda.

    Hablaron a los expertos de una época en que los mayas locales fueron vendidos como esclavos virtuales. Esto sucedió durante la llamada guerra de castas, episodio donde los mayas se rebelaron contra los terratenientes que los habían reducido a la condición de siervos. Fue una de las últimas grandes revueltas indígenas en América Latina y duró desde 1847 hasta 1901. Dice la arqueóloga del Instituto Nacional Helena Barba-Meinecke ABC Noticias que los "abuelos y bisabuelos de los habitantes de Sisal les hablaron de un vapor que se llevó a los mayas durante la guerra de castas". El pescador que los guió al sitio es descendiente de alguien que vio a los nativos ser llevados a la esclavitud.

    Mural de la guerra de castas que se puede visitar en el ayuntamiento de Valladolid, Yucatán. (Adam Jones, doctorado/CC BY-SA 3.0)

    Mural de la guerra de castas que se puede visitar en el ayuntamiento de Valladolid, Yucatán. ( Adam Jones, doctorado/CC BY-SA 3.0 )

    Primer naufragio que proporciona evidencia de la esclavitud maya

    Una investigación sobre el hundimiento ha arrojado una gran cantidad de objetos cotidianos de mediados del siglo XIX. y siglo. El barco es un ejemplo temprano de un barco de vapor que se hundió después de que explotara su caldera. Su casco casi intacto ahora se encuentra en más de 20 pies (7 m) de agua. Durante tres años, los expertos estudiaron documentos de época en los archivos locales, antes de poder establecer que "el 'Adalio' es efectivamente el vapor 'La Unión'", informa Cultura. La Unión se hundió en septiembre de 1860. Prueba de ello es “la similitud entre la tecnología vista en el sitio y su descripción en los planos del barco; e incluso la ubicación del naufragio en sí.

    La Unión fue un barco español que navegaba regularmente entre Yucatán y Cuba. Transportaba principalmente pasajeros y materiales utilizados en la fabricación de cuerdas. Sin embargo, también estuvo involucrado en el transporte de los mayas a Cuba, donde fueron tratados como esclavos virtuales. Muchos de ellos eran rebeldes capturados durante la guerra de castas. Muchos mayas pobres y en bancarrota fueron engañados para que abordaran el barco, con promesas de tierra y trabajo. Dentro Phys.Org Barba-Meinecke explica que "cada esclavo se vendía a un intermediario en 25 pesos, y en La Habana los revendían hasta en 160 pesos, los hombres, y 120 pesos las mujeres".

    Detalle del mural que muestra al proxeneta de esclavos nativos en el edificio del consejo municipal de Valladolid, Yucatán. (Adam Jones, doctorado/CC BY-SA 3.0)

    Detalle del mural que muestra al proxeneta de esclavos nativos en el edificio del consejo municipal de Valladolid, Yucatán. ( Adam Jones, doctorado/CC BY-SA 3.0 )

    Evidencia de que el tráfico humano de esclavos mayas seguía ocurriendo después de 1860

    La esclavitud de los pueblos indígenas ocurrió a pesar de que la esclavitud había sido ilegal en México desde su independencia de España y la prohibición de la práctica por parte del presidente Benito Suárez en 1860. Sin embargo, México estaba en un estado cercano a la guerra civil en ese momento y la el estado de derecho era casi inexistente. En 1860, el vapor fue aprehendido con varios mayas a bordo, incluidos niños, que eran enviados a Cuba. Esto, sin embargo, no detuvo su comercio de seres humanos.

    Cultura informa que cuando el barco explotó, incitó a las autoridades mexicanas a prestar “más atención a este tema… para evitar el contrabando de personas en las rutas hacia Cuba”. Se cree que setenta personas, entre tripulantes y pasajeros, murieron en la explosión que envió el barco al fondo del golfo. “Cabe señalar que las cifras anteriores de bajas no incluyen a los esclavos mayas, ya que no se consideraban personas sino mercancías”, dice Cultura.

    Haciendo contacto: encontrar a los descendientes de los mayas

    Barba-Meinecke afirma que “el siguiente paso en la búsqueda sería tratar de encontrar a sus descendientes. Los investigadores planean viajar a La Habana, donde hay un barrio llamado Campeche”, informa Phys.Org. Se cree que algunas de las personas que residen en Campeche son descendientes de esclavos mayas. También es citado por MSN Noticias como explicar que “hay que investigar para que este pueblo (maya) pueda saber dónde están sus abuelos o bisabuelos”.

    Una serie de barcos negreros asociados con el comercio de esclavos africanos han sido descubiertas en los últimos años por arqueólogos marinos. La importancia de este descubrimiento más reciente es que es el primero en vincularse con la esclavitud menos conocida de los pueblos indígenas de las Américas. Ayuda a muchas personas en México y en otros lugares a ser más conscientes de un capítulo oscuro en el pasado de su país.

    Imagen de Portada: El naufragio encontrado en el Golfo de México ha sido identificado como el naufragio de La Unión, un barco de vapor utilizado para llevar esclavos mayas a Cuba después de la Guerra de Castas. En la imagen, un arqueólogo marino inspecciona los detalles de la máquina de vapor oscilante frente a la costa de Sisal, México. La fuente: Helena Barba / INAH

    por Ed Whelan

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