Naufragio de Uluburun: nuevo estudio rastrea el estaño que forjó imperios

El naufragio icónico e histórico de Uluburun ha revelado información fascinante sobre las complejas redes comerciales antiguas, según un nuevo y brillante estudio. El naufragio del Mediterráneo frente a la costa de la actual Turquía fue descubierto en 1982 y transportaba toneladas de metales raros, de hecho, la colección más grande de metales en bruto de la Edad del Bronce jamás encontrada. Parte de este cargamento incluía estaño, un material codiciado en camino de convertirse en bronce.

El barco desafortunado, cargado con cargamentos de lujo, probablemente se dirigía a un palacio micénico en la Grecia continental. ¡Además de materias primas, contenía regalos, espadas, dagas, lingotes de metal y piedras semipreciosas!

Réplica de tamaño natural del naufragio de Uluburun, en el Castillo de San Pedro, Bodrum, Turquía (Panegyrics by Granovetter / CC BY SA 2.0)

Réplica a tamaño natural del naufragio de Uluburun, en el Castillo de San Pedro, Bodrum, Turquía (Panegyrics of Granovetter / CC POR SA 2.0 )

Índice
  1. Comunidades de las tierras altas de Asia central: productores y proveedores de estaño
  2. Trace the Tin: redes comerciales antes de la ruta de la seda

Comunidades de las tierras altas de Asia central: productores y proveedores de estaño

El nuevo estudio de Los científicos progresan periódico reveló algunos detalles intrigantes sobre esta red comercial, así como algunas sorpresas. Un tercio del estaño encontrado a bordo del naufragio del siglo XIV a. C. fue producido y proporcionado por pequeñas comunidades de pastores en las tierras altas de la actual Uzbekistán en Asia Central, revelando facetas importantes del panorama social y político que dominó la Edad del Bronce Final.

Mapa de geografía regional y sitios principales: las flechas moradas punteadas representan redes comerciales documentadas, alrededor de 2200-1700 a. La región sombreada en azul refleja el corredor que une el comercio de estaño en Anatolia y Asia Central/Oriente Medio, alrededor de 1600 a 1000 a. Otras áreas sombreadas representan las principales políticas de la Edad del Bronce Final. El mapa recuadro ilustra la ubicación de antiguas fuentes de estaño en Europa. (Michael Frachetti)

Mapa de geografía regional y sitios principales: las flechas moradas punteadas representan redes comerciales documentadas, alrededor de 2200-1700 a. La región sombreada en azul refleja el corredor que une el comercio de estaño en Anatolia y Asia Central/Oriente Medio, alrededor de 1600 a 1000 a. Otras áreas sombreadas representan las principales políticas de la Edad del Bronce Final. El mapa recuadro ilustra la ubicación de antiguas fuentes de estaño en Europa. ( michel frachette )

El equipo de investigación contó con la ayuda de los avances en el análisis geoquímico, lo que permitió a los investigadores determinar los orígenes del estaño con un alto nivel de certeza. “Cuando vi por primera vez imágenes del barco, vi una oportunidad increíble de usar mi ciencia isotópica para rastrear fuentes de metales”, dijo Ryan Mathur, profesor de geología en Juniata College, miembro del equipo de investigación.

Para su sorpresa, el estaño provenía de una mina prehistórica en Uzbekistán, ubicada a más de 3200 kilómetros (2000 millas) de Haifa, donde se había cargado el cargamento. ¿Quién movió esta carga pesada sobre algunos de los terrenos más accidentados conocidos por el hombre, a través de valles y montañas que han visto temperaturas extremas similares a las del desierto?

De acuerdo a un comunicado de prensa , la respuesta fue comunidades a pequeña escala o trabajadores libres, fuera de la jurisdicción de reyes, emperadores o cualquier otra fuerza política. Además, en ese momento, los pasos entre Irán y Mesopotamia no tenían autoridad central, ni un gran centro industrial, ni un imperio.

Michael Frachetti, profesor de arqueología en artes y ciencias en la Universidad de Washington en St. Louis, y coautor del estudio, explicó: “Parece que estos mineros locales tenían acceso a vastas redes internacionales y, a través del comercio terrestre y otras formas de conectividad- fueron capaces de trasladar este producto tan importante al Mediterráneo. Es bastante sorprendente saber que un sistema de comercio culturalmente diverso, multirregional y multivectorial sustentaba el intercambio de estaño euroasiático durante la Edad del Bronce Final.

Excavaciones del naufragio de Uluburun que muestran lingotes de piel de buey (Cemal Pulak/Texas A&M University)

Excavación del naufragio de Uluburun que muestra lingotes de piel de buey ( Universidad Cemal Pulak/Texas A&M )

Trace the Tin: redes comerciales antes de la ruta de la seda

En este momento de la historia, los lingotes de estaño utilizados en la fabricación del bronce eran el elemento crucial sobre el cual se podían conquistar o defender imperios enteros. Descubre la revista informado. Para poner esto en contexto, los investigadores estiman que el estaño a bordo de este naufragio podría haber proporcionado suficiente para hacer 5000 espadas antiguas.

Ejemplos de lingotes recuperados del naufragio de Uluburun (Panegyrics of Granovetter / CC BY SA 2.0)

Ejemplos de lingotes recuperados del naufragio de Uluburun (Panegyrics of Granovetter / CC POR SA 2.0 )

El armamento de bronce era vital para sostener imperios basados ​​en la guerra y la conquista, y hacia el 1500 a. C. se había convertido en la "alta tecnología" de la región euroasiática. Sin embargo, los historiadores y arqueólogos no han podido determinar el origen del peltre antiguo. La otra aleación de bronce, el cobre, tenía muchos sitios mineros históricos documentados. Sin embargo, no ha surgido evidencia de minería de estaño, aunque la especulación apunta a Turquía; Cornualles, Inglaterra; Alemania; y Tayikistán. También hubo rumores que sugerían Asia Central, pero no se ha recibido ninguna evidencia concluyente.

“Todos pensaron que el estaño provenía de algún lugar exótico en Asia Central, pero nunca se especificó la fuente”, dijo K. Aslihan Yener, del Instituto para el Estudio del Mundo Antiguo en la Universidad de Nueva York (ISAW).

El equipo de investigación realizó una serie completa de análisis isotópicos, con el apoyo de Cemal Pulak de la Universidad Texas A&M, que había almacenado muestras de lingotes de estaño durante décadas. Se estudiaron alrededor de 1500 muestras, incluidos 1000 artefactos de bronce y peltre, así como 425 minerales de peltre de todo el mundo. Esto permitió a los investigadores determinar el origen del estaño extraído.

Mientras que dos tercios de los lingotes de estaño procedían de Turquía, el resto procedía de Asia Central. Esto implica que existieron y florecieron sólidas redes comerciales, que precedieron a la legendaria Ruta de la Seda. Estas redes se abastecían constantemente de estaño a través de la pequeña minería descentralizada, que luego se enviaba a un punto central para su procesamiento. La red comercial probablemente estuvo compuesta por nómadas, pastores y pastores, que se adaptaron de manera diferente a las necesidades del comercio.

"Creo que este ha sido el estudio más emocionante de mi carrera. El naufragio de Uluburun es icónico", concluyó Wayne Powell del Brooklyn College, quien había colaborado anteriormente con Mathur en un estudio de estaño y bronce durante más de una década". descrito en cada estudio o análisis del comercio antiguo en el Mediterráneo y es fundamental para nuestra comprensión del comercio de productos básicos a gran escala entre los principales reinos de la Edad del Bronce, incluidos Egipto, Micenas y los hititas de Anatolia".

Imagen de portada: Reconstrucción del naufragio de Uluburun. Su cargamento rescatado proporciona información sobre las vastas redes comerciales de la Edad del Bronce. Fuente: Markus Studer / CC POR NC SA 2.0

Por Sahir Pandey

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