Necrópolis de la Ciudad del Vaticano muestra cómo vivía y moría la no élite romana

Debajo de la Ciudad del Vaticano, las excavaciones de una necrópolis de la era romana han revelado detalles fascinantes de los rituales funerarios romanos y las prácticas funerarias desde el siglo I hasta principios del siglo IV d.C. Trabajos arqueológicos en la necrópolis de Santa Rosa, o Necrópolis de Vía Triumphalis , ha estado en curso desde 2009, y hasta ahora se han descubierto alrededor de 250 tumbas dentro de más de 40 tumbas.

La necrópolis de Via Triumphalis se construyó en las afueras de Roma, en una colina inclinada que discurría a lo largo de una vía principal que conducía dentro y fuera de la ciudad (Via Triumphalis era el nombre de esta antigua vía). Era una práctica habitual en la antigua Roma situar los cementerios a lo largo de las carreteras, en lugares de fácil acceso pero fuera de los límites de la ciudad.

Lo que es particularmente singular de este cementerio es que los enterrados allí eran ciudadanos romanos pobres y de clase media, así como esclavos y libertos. Los historiadores que estudian las sociedades antiguas a menudo luchan por encontrar información detallada o precisa sobre la vida de la gente común, y es por eso que los arqueólogos han estado tan interesados ​​en explorar la necrópolis de Via Triumphalis, en busca de pepitas de información enterradas sobre cómo los otros, menos afortunados. medio vivido.

Urnas funerarias de cremación en la necrópolis de Via Triumphalis, Ciudad del Vaticano. (Carole Raddato / CC BY-SA 2.0)

Urnas funerarias de cremación en la necrópolis de Via Triumphalis, Ciudad del Vaticano. (Carole Raddato / CC BY-SA 2.0 )

Clasificando el caos organizado de la antigua ciudad de los muertos, los arqueólogos han desenterrado tumbas individuales y familiares bien conservadas que contienen retratos funerarios muy realistas, sarcófagos finamente tallados que llevan los nombres de sus seres queridos, estelas inscritas que revelan detalles de sus vidas y datos personales. artefactos y ajuares funerarios dejados como recuerdos por los seres queridos que visitan.

"La necrópolis de Santa Rosa es uno de los lugares de enterramiento mejor conservados del mundo romano y contiene un tesoro de la antigua vida romana", dijo Leonardo Di Blasi, quien administra el sitio de la necrópolis para el Departamento de Griego de los Museos Vaticanos. y antigüedades romanas, le dijo al Jerusalem Post .

"En este cementerio encontramos las tumbas de hombres comunes como carteros, panaderos, herreros, fontaneros, embajadores y miembros de un equipo de aurigas que competían en el circo.

La cremación era una opción más cara. (Carole Raddato / CC BY-SA 2.0)

La cremación era una opción más cara. (Carole Raddato / CC BY-SA 2.0 )

Índice
  1. Ritos y prácticas funerarias en una sociedad en transición
  2. Pero en este caso, había más en la historia.
  3. La importancia de la movilidad ascendente y el estatus social en la antigua Roma
  4. La Necrópolis de la Via Triumphalis le da la bienvenida

Ritos y prácticas funerarias en una sociedad en transición

Un aspecto interesante del cementerio es que fue utilizado en un momento en que la sociedad romana estaba experimentando una profunda transición espiritual.

"Los entierros no solo iluminan la transición de las prácticas funerarias, como el paso de la cremación a la práctica menos costosa del entierro [burial], pero los ritos funerarios también expresan las esperanzas y supersticiones de los difuntos en un momento en que los romanos dejaron de creer en los dioses olímpicos”, dijo Giandomenico Spinola, jefe del departamento de arqueología de los Museos Vaticanos y actual director de excavaciones en la Necrópolis de la Vía Triumphalis. “Así que permanecieron inseguros [how to] confían su expectativa de una vida después de la muerte a nuevas filosofías o viejas supersticiones.

La necrópolis de Via Triumphalis incluye una variedad de diferentes prácticas funerarias, desde sarcófagos hasta urnas y agujeros en el suelo. (Carole Raddato / CC BY-SA 2.0)

La necrópolis de Via Triumphalis incluye una variedad de diferentes prácticas funerarias, desde sarcófagos hasta urnas y agujeros en el suelo. (Carole Raddato / CC BY-SA 2.0 )

Una tumba que destaca la naturaleza de la transición inminente pertenecía a un joven llamado Publius Ceasilius Victorinus, quien murió a la edad de 17 años a mediados del siglo III. Enterrado junto a otros cuatro miembros de su familia, el sarcófago de Victorinus presenta imágenes sorprendentes de exuberantes delfines nadando y saltando en el océano. En el mundo antiguo, los delfines eran identificados como mensajeros del dios griego Poseidón, y una de sus responsabilidades era acompañar a las almas recién fallecidas al inframundo.

Pero en este caso, había más en la historia.

"Victorinus fue enterrado en un momento en que el cristianismo se estaba extendiendo por el Imperio Romano", explicó Leonardo Di Blasi. “Es interesante notar que la iconografía del [Victorinus family] los sarcófagos presentan elementos tanto paganos como cristianos. Por ejemplo, las figuras de los delfines se transforman simbólicamente en Cristo, que lleva a los muertos a las "costas más seguras" del cielo.

La imagen del sarcófago de Victorino, que muestra una figura femenina con los brazos levantados en oración, proporciona más evidencia de las inclinaciones religiosas del difunto y su familia. En la iconografía de la iglesia, tal acción representaría el compromiso del alma de una persona con Cristo.

Para algunos de los menos favorecidos, un simple agujero en el suelo era la opción más barata. (Carole Raddato / CC BY-SA 2.0 )

La importancia de la movilidad ascendente y el estatus social en la antigua Roma

Las tumbas y sus contenidos, decoraciones e inscripciones muestran que incluso los habitantes de Roma de nacimiento más modesto eran muy conscientes de su estatus y tenían las suficientes oportunidades de movilidad ascendente para que esta preocupación fuera comprensible.

Un hallazgo importante en la necrópolis de Santa Rosa fue una tumba que contenía un par de estelas (altares) dedicadas a miembros de la extensa familia de Tiberius Claudius Optatus. Las inscripciones y los retratos rinden homenaje a la difunta esposa, hija y cuñado de Optatus, quienes, al igual que Optatus, habían sido liberados de la esclavitud en algún momento de sus vidas.

A pesar de sus orígenes aparentemente humildes, las inscripciones en la tumba familiar revelaron que Optatus había sido el registrador oficial del infame emperador Nerón del primer siglo. Era un puesto de estatus bastante alto y, como era de esperar, Optatus y sus allegados aparentemente estaban muy orgullosos de su logro.

Cerca de la tumba de la familia Optatus había otro edificio funerario que revelaba la posibilidad de una movilidad ascendente en la época de Nerón. Este sitio fue dedicado a un esclavo llamado Alcimus, quien a pesar de su estado de servidumbre fue seleccionado por Nero para realizar trabajos de mantenimiento dentro del prestigioso Theatro Pompeiano. Al erigir un monumento en su honor, después de recolectar los pocos recursos que debían tener, los orgullosos miembros de la familia se aseguraron de que la noticia de la conexión de Alcimus con el emperador romano pasara a la posteridad.

La Necrópolis de la Via Triumphalis le da la bienvenida

Después de años de excavaciones ininterrumpidas, la Necrópolis de Via Triumphalis se abrió al público por primera vez en 2014.

Visitas a la necrópolis en realidad comienza dentro de los Museos Vaticanos, antes de llevar a los visitantes a las calles normalmente prohibidas de la Ciudad del Vaticano. La ruta del recorrido está llena de vitrinas que exhiben artefactos y restos descubiertos durante las excavaciones más recientes, así como múltiples pantallas interactivas que ofrecen reconstrucciones tridimensionales de los diversos sitios y estructuras funerarias. Los visitantes también pueden ver cortometrajes que brindan información histórica adicional sobre la necrópolis y las personas que la construyeron, y aprender sobre las metodologías arqueológicas que se aplicaron para explorar, restaurar y preservar este asombroso sitio antiguo.

Imagen de portada: Santuario funerario de mármol con Tiberius Natronius Venustus, de cuatro años, encontrado en la necrópolis de Via Triumphalis, Ciudad del Vaticano. Fuente: Guía de Roma

Por Nathan Falde

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad