Niflheim en la mitología nórdica: la tierra de los muertos y el hogar de Lady Hel

En la cosmología nórdica, el universo constaba de nueve reinos distintos. Cada uno tenía sus habitantes y mitología únicos, pero algunos jugaron un papel más importante en la mitología nórdica que otros. Uno de los más populares en la cultura pop occidental es Niflheim, que se abre paso en las películas y videojuegos de Marvel como God of War. Pero, ¿qué tan precisas son estas representaciones y qué sabemos realmente sobre Niflheim en la mitología nórdica en su conjunto?

Índice
  1. ¿Qué es Niflheim?
  2. Niflheim, tierra de los muertos deshonrados
  3. Niflheim y el mito nórdico de la creación
  4. Niflheim y Yggdrasil
  5. Conclusión
  6. Referencias

¿Qué es Niflheim?

De los nueve reinos de la mitología nórdica, sabemos más sobre unos que sobre otros. Por ejemplo, sabemos mucho más sobre Midgard (Tierra) y Asgard (hogar de los dioses Aesir como Odín y Thor) en comparación con Svartalfheim (hogar de los Elfos Oscuros).

Niflheim es uno de los reinos que mejor conocemos, aunque las fuentes suelen contradecirse. En general, se describió como un reino oscuro e implacable caracterizado por un frío brutal. Si bien esto es en gran parte cierto, la mitología actual no es tan simple. Niflheim estaba compuesto por varias áreas, cada una con su propio entorno.

Niflheim fue uno de los reinos más importantes de la mitología nórdica, por lo que no sorprende que haya sido uno de los más documentados. La importancia del reino era triple.

Niflheim, tierra de los muertos deshonrados

En términos generales, la mitología nórdica dividía la muerte en dos categorías, honorable y deshonrosa. La forma en que moría una persona decidía qué tipo de muerte tenía, lo que a su vez decidía dónde terminaría después de su muerte.

Si un vikingo moría en batalla, con su arma desenvainada, se consideraba una muerte honorable y se iba al Valhalla. Valhalla generalmente se representa como residiendo en los cielos, un gran salón rodeado de hermosos campos. En este salón, las almas mortales podían festejar con los dioses y ayudarlos a prepararse para la batalla final, Ragnarok. Algunos cultistas también creían que si se sacrificaban a su dios o morían al servicio de su dios, pero fuera de la batalla, también irían al Valhalla.

Si un vikingo tenía una muerte deshonrosa, terminaba en Niflheim. Qué parte de Niflheim dependía de lo malos que habían sido los vikingos. La mayoría de la gente terminaría en Helheim, que estaba gobernada por uno de los hijos de Loki, Hel. Helheim como lugar probablemente no era tan malo, más análogo en las escrituras nórdicas a la idea cristiana del purgatorio que al infierno cristiano.

Lo peor estaba reservado para las almas de los quebrantadores de juramentos, asesinos y adúlteros. Estas almas fueron enviadas a Nastrond, que estaba ubicada al lado de Helheim pero aún en Niflheim. Nastrond era un lugar oscuro y de pesadilla, descrito como un salón hecho de espinas de serpiente. Si Helheim fuera el purgatorio, entonces Nastrond sería la versión nórdica del infierno.

Nastrond representado por Lorentz Frölich, 1895 (dominio público)

Nastrond representado por Lorentz Frölich, 1895 ( Dominio publico )

Sin embargo, estar en la tierra de los muertos tenía una gran ventaja. A veces se le llamaba el depositario de todo el conocimiento porque poseía la gran mayoría de las almas mortales. Cuando los dioses, especialmente Odín, buscaban consejo o ayuda, a menudo contactaban con las almas de Niflheim. Esta visión positiva de Niflheim se ha perdido en gran medida en las interpretaciones modernas.

El cosmos en la mitología nórdica incluía varios reinos con Neflheim cerca del fondo, como se muestra aquí en una imagen de

El cosmos en la mitología nórdica comprendía una serie de reinos con Neflheim cerca del fondo, como se muestra aquí en una imagen de "Historia de los pueblos del norte y de los daneses y normandos" de Henry Wheaton. El original y sus versiones digitalizadas pertenecen a la Biblioteca Británica. . (Henry Wheaton/Biblioteca Británica/ Dominio publico )

Niflheim y el mito nórdico de la creación

La segunda razón de la importancia de Niflheim es que desempeñó un papel clave en el mito nórdico de la creación. Como la religión nórdica era en gran parte una tradición oral, no existe una versión definitiva del mito nórdico de la creación. En cambio, los investigadores tuvieron que tomar extractos de las historias y poemas sobrevivientes e intentar juntarlos para acercarse lo más posible a una versión de la historia.

Hablando en términos generales, al principio de los tiempos, solo existía el ginnungagap, el gran vacío vacío. Sin previo aviso (y por razones desconocidas para nosotros), dos mundos comenzaron a formarse, uno al norte del Vacío y otro al sur. El mundo nórdico era Niflheim, una tierra de hielo, frío y oscuridad. Al sur estaba Muspelheim, un mundo de fuegos furiosos.

Ambos planetas tardaron eones en formarse por completo. Eventualmente, una vez que estuvieron completamente formados, el hielo de Niflheim y el fuego de Muspelheim chocaron. Las llamas derritieron el hielo y se formó el primer charco de agua. De esta cuenca nació Ymir, el primer ser vivo de la mitología nórdica.

Ymir luego será asesinado y desmembrado por Odín y sus hermanos. Estas partes del cuerpo luego se usarían para crear Midgard, el reino de la humanidad. Como tal, Niflheim no solo juega un papel importante en el mito de la creación nórdica en general, sino que también está directamente relacionado con la creación de Midgard.

Si sabemos algo sobre Niflheim en la mitología nórdica, es la absoluta frialdad del lugar que no es tan diferente del purgatorio en la tradición cristiana. Fiordo y montaña del suroeste de Groenlandia, 8 de abril de 2011, tomada por el Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA. (Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA / CC BY 2.0)

Si sabemos algo sobre Niflheim en la mitología nórdica, es la absoluta frialdad del lugar que no es tan diferente del purgatorio en la tradición cristiana. Fiordo y montaña del suroeste de Groenlandia, 8 de abril de 2011, tomada por el Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA. (Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA / CC POR 2.0 )

Niflheim y Yggdrasil

En la mitología nórdica, los nueve reinos se mantienen unidos por Yggdrasil. Yggdrasil generalmente se representaba como un fresno gigante de hoja perenne. Si alguna vez Yggdrasil cayera, toda la creación también caería, convirtiéndose en Yggdrasil, el árbol de la vida.

Si bien todos los reinos tenían una fuerte conexión con el árbol, algunos tenían lazos más fuertes que otros. Niflheim tenía una conexión particularmente fuerte con Yggdrasil porque las raíces del gran árbol estaban unidas a Niflheim. Luego, la base de Yggdrasail estaba en Midgard y sus ramas superiores florecieron en Asgard y Vanahimi, los reinos de los dioses.

Un aspecto importante de la religión nórdica era el ciclo de vida, muerte y renacimiento representado por Yggdrasil. En este ciclo, la muerte estaba representada por Niflheim, convirtiéndola en una piedra angular de la religión nórdica.

Conclusión

Hoy en día, Niflheim se asocia más estrechamente con el frío helado y el hogar de los muertos. Si bien esta representación es cierta en términos generales, no es 100% precisa. Los nórdicos probablemente tenían una visión mucho más positiva de Niflheim.

La etimología confusa de Niflheim y Helheim es probablemente en gran parte responsable de la representación negativa del reino. Cuando los eruditos cristianos comenzaron a tratar de registrar la historia de las tradiciones nórdicas, es probable que Niflheim y Helheim se confundieran con las ideas cristianas del infierno.

De hecho, Niflheim era la clave del ciclo nórdico de vida, muerte y renacimiento. Ellos entendieron mejor que nadie que sin Niflheim no podría haber Ymir o el Árbol del Mundo. En resumen, creían que la muerte no era algo a lo que temer, que no podía haber vida sin muerte ni muerte sin vida.

Imagen de Portada: Niflheim, aquí considerada la tierra de los muertos que murieron sin honor. La fuente: Zaleman /Adobe Stock

Por Robbie Mitchell

Referencias

por gallo. J. 2005. Snorri Sturluson, Edda en prosa . libros de pingüinos

Lindow. J. 2002. mitología nórdica . prensa de la Universidad de Oxford

Huerta. A. 1997. Diccionario de mitología y leyendas nórdicas . Reino Unido

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