Nike, diosa griega de la victoria y auriga de la gloria de Zeus

De todo el panteón griego, ninguno es mejor reconocido que Nike. A menos que sea un verdadero aficionado a la historia, es más probable que la palabra Nike evoque imágenes mentales de zapatillas de deporte que la mitología griega. Por supuesto, no es casualidad que la famosa marca deportiva tome su nombre de Nike, la diosa griega de la victoria. Aunque Nike no es una de las diosas griegas más famosas, desempeñó un papel muy importante en los primeros días de la mitología y fue fundamental para ayudar a Zeus a ganar poder. Entonces, ¿quién era ella y cuál fue su papel en el ascenso al poder de Zeus?

Índice
  1. El origen de la diosa Nike
  2. Nike en la Titanomaquia
  3. La diosa Nike en la batalla contra Typhoon
  4. Representaciones de Nike, la diosa griega de la victoria
  5. Conclusión

El origen de la diosa Nike

Nike tiene diferentes historias de origen en dos textos antiguos. En el teogonía, es hija de un titán y una oceánica. Su padre era el Titán de segunda generación, Palas, el primer dios griego de la batalla antes de que Ares asumiera el papel. Su madre era una oceánica, una ninfa marina llamada Styx. Nike tenía tres hermanos: Zelos (fervor), Bia (fuerza) y Cratus (fuerza).

En los himnos homéricos, por otro lado, se la describe brevemente como la hija de Ares, sin mencionar a una madre. Dado que esta es solo una referencia pasajera a su parentesco, todavía se la atribuye con mayor frecuencia como la hija de Pallas y Styx, lo que encaja mejor con su papel en la mitología.

Estatua de mármol de Nike, la diosa de la victoria, en Éfeso, Turquía. La fuente: ayakochun/Adobe Stock

Nike en la Titanomaquia

La Titanomaquia giraba en torno a la guerra entre los dioses griegos y sus predecesores, los poderosos titanes. Durante la guerra, a Zeus le quedó claro que si quería ganar, necesitaría toda la ayuda que pudiera obtener. Invocó a todos los dioses, prometiendo honor y poder a todos los que se pusieran del lado de él en contra de su padre, Cronos. También prometió lo contrario a todos los que no lo hicieran.

Los primeros dioses en declarar su lealtad a Zeus fueron Styx y sus cuatro hijos. Durante la guerra, Nike actuó como auriga de Zeus, guiando su carro a través de muchas batallas. Al final de la guerra, Nike y sus hijos fueron generosamente recompensados ​​por Zeus.

Nike y sus hermanos se convirtieron en algunos de los dioses más amados de Zeus. Se les permitió morar con él para siempre. A menudo se representa a Nike de pie junto a Zeus dentro del Olimpo. Nike a menudo se representa como asistente de Zeus o como un pariente tan cercano a él que se ha convertido en una faceta de su personalidad.

La estatua de Zeus de Fidias en Olimpia, con Nike de pie en su mano derecha. Rendido artísticamente por Quatremère de Quincy (1815). (Dominio publico)

La estatua de Zeus de Fidias en Olimpia, con Nike de pie en su mano derecha. Rendido artísticamente por Quatremère de Quincy (1815). ( Dominio publico )

La diosa Nike en la batalla contra Typhoon

Según Nonnos dionisíacoEn la mitología griega, Nike desempeñó un papel central en los últimos días de la Titanomaquia. Después de que Zeus y sus aliados derrotaran a los titanes y sus cohortes, Zeus se enfrentó a un último enemigo, Typhon.

Typhon tenía su propia historia complicada, pero básicamente fue creado para ser el rival de Zeus. Era un gigante monstruoso, con muchas cabezas y muchos brazos, tan poderoso como Zeus, si no más. Era tan intimidante, de hecho, que Zeus dudaba incluso en enfrentarlo.

En la historia, Athena envió a Nike para ayudar a Zeus contra Typhon. Nike reprendió a Zeus por su vacilación y le dijo que reuniera sus rayos para poder proteger el Olimpo. En un discurso, recitó los nombres de todos los dioses que alguna vez habían huido de Tifón: deidades veneradas como Ares, Apolo y Hermes.

Nike le dijo a Zeus que si no actuaba, perdería a sus hijas favoritas, Atenea y Artemisa, quienes serían esclavizadas y violadas. Muy pocos dioses se habrían atrevido a hablarle a Zeus en términos tan directos.

A la mañana siguiente, cuando Typhoon volvió a lanzar su desafío, Zeus, gracias a las palabras de Nike, estaba listo. Nike llevó a Zeus a la batalla y durante la pelea usó su escudo para proteger a Zeus cuando golpeó a Typhon con un rayo y una lluvia helada.

Zeus en batalla con Typhon, el compañero de Echidna. Sello creado a partir de una imagen sobre cerámica del siglo VI a.C. AD (Lefteris Papaulakis/Adobe Stock)

Zeus en batalla con Typhon, el compañero de Echidna. Sello creado a partir de una imagen en cerámica del siglo VI a.C. ( Lefteris Papaulakis /Acción de Adobe)

Zeus estaba triunfante, y cuando salió del campo de batalla, Nike lo siguió de cerca en su carro. En esta representación, Nike era tan poderosa que ayudó a Zeus a derrotar a Tifón cuando otros dioses ya habían caído. En el teogonía, otra versión de esta historia, Nike no se mencionó en absoluto. los teogonía pintó a Zeus con una luz mucho más halagadora, y necesitó poca ayuda para vencer a Typhon.

Representaciones de Nike, la diosa griega de la victoria

Gracias a su asociación con la victoria, Nike es una de las diosas griegas más representadas. Se pueden encontrar imágenes de ella en una amplia gama de monedas y jarrones. Las estatuas de ella eran comunes, ya que era costumbre construir una estatua de Nike para conmemorar las victorias en la batalla.

Nike alada, diosa de la victoria en la mitología griega, en un barco, alrededor del 480 a. ANUNCIO (Dominio público)

Nike alada, diosa de la victoria en la mitología griega, en un barco, alrededor del 480 a.C. ( Dominio publico )

Nike generalmente se representa como una hermosa mujer alada. Por lo general, se la representa con un símbolo de victoria, como una corona, una hoja de palma o una faja. A veces también se la representa llevando una lira o un quemador de incienso lista para celebrar una victoria a la que ha ayudado. En las escenas que representan la guerra contra los titanes de Typhon, se la representa como la conductora del carro de Zeus lista para la batalla.

Conclusión

Quizás, desafortunadamente para Nike, su estrecha asociación con Zeus y Athena terminó entorpeciéndola en lugar de ayudarla. Se asoció tan estrechamente con ellos que los escritores posteriores la retrataron como una faceta de su personalidad, en lugar de una diosa por derecho propio.

Después de los eventos de la Titanomaquia, Nike desapareció en gran medida de los relatos de la mitología griega. Cuando aparecía, a menudo solo estaba allí para juzgar al ganador en concursos entre dioses y mortales.

Esto se refleja en la forma en que fue adorada. Parece que Nike no tenía su propio culto, y muy pocos templos, si es que hubo alguno, se le dedicaron. En cambio, su culto a menudo se incluía en los cultos de otros dioses, especialmente Zeus y Atenea. En Atenas, por ejemplo, se llamaba Athena-Nike.

Estatua de Palas Atenea frente al Parlamento de Viena (Yair Haklai / CC BY-SA 3.0)

Estatua de Pallas Athena fuera del Parlamento de Viena (Yair Haklai / CC BY-SA 3.0 )

De cualquier manera, Nike era una diosa increíblemente poderosa por derecho propio, descrita como fundamental para ayudar a Zeus a tomar su trono en el Olimpo. Nike continúa inspirando hasta el día de hoy. Fue esculpido como parte del trofeo original de la Copa Mundial de la FIFA Jules Rimet. Nike también se encuentra en lo alto de la Puerta de Brandenburgo en Berlín, Alemania, el Arco de Triunfo de Narva en San Petersburgo, Rusia, y el edificio del Parlamento de Austria en Viena, entre otros.

Imagen de Portada: Estatua de bronce de Nike, diosa griega de la victoria, en el techo del Parlamento austríaco en Viena, Austria ( neurobite /Acción de Adobe)

Por Robbie Mitchell

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