No siempre el mejor amigo del hombre: los terroríficos perros negros de las leyendas británicas

Asociadas principalmente a leyendas británicas, las historias de perros negros, perros fantasma o perros del infierno están presentes en casi todas partes del mundo. Quizás las primeras cosas que te vienen a la mente cuando piensas en perros fantasmas espeluznantes son imágenes malvadas, presagios de muerte o incluso el perro de dos cabezas Cerbero de la mitología griega. Esto tiene sentido porque la mayoría de las veces estas criaturas oscuras son representadas como seres malévolos, pero ¿sabías que a veces también son considerados grandes protectores?

La inmensa popularidad de las leyendas caninas no sorprende, ya que los perros fueron los primeros animales domésticos de la humanidad: la asociación entre humanos y perros se remonta a la era paleolítica y duró miles de años. Para reducir las leyendas del perro negro, este artículo se centrará en algunas de las alarmantes versiones británicas.

Una representación más amigable de

Una representación más amigable de "black shuck". (ed_necesita_una_bicicleta/ CC POR NC SA 2.0 )

Índice
  1. Perros negros en el Reino Unido
  2. criaturas legendarias
  3. ¿Qué puedes hacer en presencia de un perro fantasma?
  4. perros negros alrededor del mundo

Perros negros en el Reino Unido

Ningún otro lugar del mundo tiene más leyendas o avistamientos de perros negros legendarios que el Reino Unido. Cada región podría incluso tener su propia versión de la historia, con diferentes nombres dados a los sabuesos negros, como: Black Shuck, Gurt Hound, Padfoot, Barguest, Harry Hound, Yeth Hound y Grim.

Como la mayoría de las leyendas, el origen de esta es difícil de establecer. Mark Norman, que ha estudiado la leyenda de los perros negros en Inglaterra durante muchos años, rastreó los relatos más antiguos de la literatura inglesa que datan de 1127. Según los estudios de Norman, los perros negros pueden adoptar muchas formas diferentes, pero algunos rasgos comunes están presentes. . en todas las descripciones: son criaturas muy grandes, con pelaje lanudo y grandes ojos brillantes (generalmente de color rojo).

Diferentes detalles hacen que los perros sean únicos, como tener una cadena alrededor del cuello, no tener cabeza o incluso tener rostros humanos. Algunas leyendas describen a los perros fantasmas como enormes, incluso como una casa; otros dicen que caminan sobre sus patas traseras. Se sabe que las bestias oscuras desaparecen en la niebla y no dejan rastro de sus extrañas visitas.

Dibujo del Perro Negro de Newgate, del libro

Dibujo del Perro Negro de Newgate, del libro "El descubrimiento de un monstruo londinense llamado perro negro de Newgate", publicado en 1638. ( Dominio publico )

Aunque estos animales sobrenaturales se representan con mayor frecuencia como criaturas malévolas que traen mala suerte, los perros negros también han tenido connotaciones benévolas, como espíritus protectores unidos a una familia o un lugar, como las carreteras.

criaturas legendarias

Se dice que una de las leyendas de perros fantasmas más populares de Gran Bretaña tuvo lugar en Bungay Market en Suffolk. Comienza con una violenta tormenta que estalla en la mañana de 1577, cuando los feligreses de una iglesia conmemoran un servicio dominical. Iluminado por destellos de fuego, un perro negro apareció en la iglesia, corriendo y causando gran pánico entre la gente. El perro fantasma supuestamente se cobró la vida de dos hombres, que estaban arrodillados en oración, y causó graves quemaduras a otro.

Página de título del relato del reverendo Abraham Fleming sobre la aparición del perro negro fantasmal "negro A la mierda" en Bungay Church, Suffolk en 1577: "Una extraña y terrible maravilla sucedió muy tarde en la iglesia parroquial de Bongay: un pueblo no lejos de la ciudad de Norwich, a saber, el cuatro de agosto del año de Nuestro Señor 1577."

Portada del relato del reverendo Abraham Fleming sobre la aparición del fantasmagórico perro negro "Black Shuck" en la iglesia de Bungay, Suffolk en 1577: "Una extraña y terrible maravilla forjada muy tarde en la iglesia parroquial de Bongay: un ciudad no muy alejada de la ciudad de Norwich, a saber, el cuatro de agosto del año de nuestro Señor de 1577". ( Dominio publico )

Aunque este perro presagia muerte y destrucción, hay algunas leyendas benevolentes que involucran a un perro negro, como la que cuenta Johnnie Greenwood de Swancliffe. El hombre describió que un perro negro lo seguía mientras caminaba por el bosque de noche. La criatura permaneció a su lado hasta que salió de entre los árboles. Años más tarde, dos prisioneros confesaron que querían robar y asesinar a Johnnie durante esa noche en el bosque, pero decidieron lo contrario al notar la presencia del gran perro negro que lo acompañaba.

James Barnes cuenta otra historia de perros negros muy popular de Dartmoor:

“En Dartmoor, se decía que el famoso escudero Cabell había sido un cazador que vendió su alma al diablo. Cuando murió en 1677, se dice que aparecieron perros negros alrededor de su cámara funeraria. Se dice que el cazador fantasmal cabalga con perros negros; este cuento inspiró a Arthur Conan Doyle a escribir su conocido cuento El sabueso de los Baskerville”.

Ilustración de 'El sabueso de los Baskerville'.

Ilustración de 'El sabueso de los Baskerville'. ( Dominio publico )

¿Qué puedes hacer en presencia de un perro fantasma?

Digamos que es mejor nunca encontrarse con un perro fantasma porque la mayoría de las veces no hay nada que puedas hacer para detener a la criatura si quiere hacerte daño. Hay formas de alejar a los seres malévolos, pero tienden a ser vagas. En áreas dominadas por la fe cristiana, se dice que el simple hecho de llevar una cruz o tener una imagen de un santo sería suficiente para alejar al perro negro.

Otras supersticiones incluyen llevar un clavo de ataúd, rociar agua fría en el suelo detrás de ti mientras caminas o llevar contigo un par de tijeras de hierro. Además, se dice que se evitan los cruces de caminos, cuerpos de agua en movimiento como ríos y arroyos, bosques o grandes extensiones de campos. ¡Estas restricciones habrían hecho que viajar fuera casi imposible en el pasado!

Un perro negro en el bosque.

Un perro negro malvado en el bosque. ( Juan Knifton )

perros negros alrededor del mundo

Hay tantas leyendas de perros negros por ahí que fácilmente podría profundizar en la riqueza de estos cuentos durante años. Para aquellos interesados ​​en aprender más sobre otras leyendas que involucran perros fantasmas, aquí hay otras áreas para explorar: Perros guardianes en las tradiciones chamánicas, Leyendas celtas, Leyendas galesas, Mitología finlandesa, Mitos europeos del norte, Leyendas norteamericanas, Leyendas asiáticas, Mitos griegos , historias en casi todas partes del Reino Unido, mitos que involucran a la constelación de Canis y la estrella Sirius y, finalmente, la presencia de la criatura legendaria en la cultura pop, como el personaje de Harry Potter "Sirius Black".

Muchos investigadores han intentado explicar las razones detrás de las leyendas del perro negro y su popularidad en todo el mundo. Sus interpretaciones van desde lecciones de cuentos populares hasta fenómenos desconocidos descritos por nuestros antepasados ​​lejanos. Nadie puede dar una respuesta única que abarque perfectamente todas las leyendas.

Desde el comienzo de nuestra historia, los lobos, que eran mucho más grandes que sus primos domesticados en la mayoría de los lugares del mundo, han puesto en peligro a los humanos. Esto podría explicar la naturaleza maliciosa de algunas historias de perros fantasmas y su reputación como sabuesos del infierno. Otras razones podrían estar asociadas con las historias que se cuentan a los niños para evitar que deambulen en lugares peligrosos. Otra explicación tiene que ver con los peligros ocultos de las rutas de contrabando.

Todo o nada de esto podría explicar la leyenda local del perro negro más cercana a ti. Ya sea que traigan buenas o malas noticias, las historias de perros negros siguen vivas y prosperan en todo el mundo.

Pintura de cáscara negra. ( Excursiones de fantasmas de Cambridge )

Imagen superior: un perro negro amenazante con ojos rojos brillantes. La fuente: sarah holmlund /Adobe Stock

Por Marina Soma

Actualizado el 30 de diciembre de 2020.

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