Norton Priory: el yacimiento monástico más excavado de Europa

Norton Priory es una antigua abadía agustina ubicada en Cheshire, Inglaterra. Establecido en el siglo XII, originalmente estaba destinado a albergar una comunidad de canónigos agustinos. En el siglo XIV, Norton Priory fue elevado a la categoría de abadía. En el siglo XVI, sin embargo, Norton Priory se vio obligado a cerrar tras la disolución de los monasterios por parte de Enrique VIII. En los siglos siguientes, el sitio de la antigua abadía perteneció a la familia Brooke. Finalmente, el sitio se entregó en fideicomiso para el uso del público en general. Se llevaron a cabo excavaciones en el sitio, lo que le dio una nueva vida cuando se convirtió en una atracción turística.

Norton Priory ha cambiado de apariencia a lo largo de su historia. En la década de 1700, la casa Tudor fue demolida y reemplazada por una casa georgiana. (Dominio publico)

Norton Priory ha cambiado de apariencia a lo largo de su historia. En la década de 1700, la casa Tudor fue demolida y reemplazada por una casa georgiana. ( Dominio publico )

Índice
  1. Los orígenes de una abadía agustina: el Priorato de Norton
  2. Excavaciones en el abandonado Priorato de Norton
  3. Los comentarios ayudan a dirigir el Norton Priory Museum en una nueva dirección

Los orígenes de una abadía agustina: el Priorato de Norton

Norton Priory fue fundado en 1133 por William Fitznigel, barón de Halton, para una comunidad de canónigos agustinos. El priorato estaba ubicado en Norton, en la ciudad de Runcorn, Cheshire. En 1391, el priorato fue elevado al rango de abadía. En 1536, sin embargo, la abadía se vio obligada a cerrar y en una década fue vendida a la familia Brooke. Después de que Sir Richard Brooke comprara Norton Priory, se construyó una mansión Tudor, conocida como Norton Hall. Parte de la antigua abadía se ha incorporado a la nueva estructura.

Ruinas del Priorato de Norton. (Dominio publico)

Ruinas del Priorato de Norton. ( Dominio publico )

La mansión Tudor fue demolida en el siglo XVIII y reemplazada por una mansión georgiana. En ese momento, el sitio de Norton Priory todavía era propiedad de la familia Brooke. De hecho, la propiedad de Norton Priory permaneció en manos de la familia Brooke hasta 1966. En 1921, sin embargo, la familia Brooke abandonó su mansión en Norton Priory, y siete años más tarde el edificio fue demolido casi por completo. En 1966, Sir Richard Brooke entregó Norton Abbey en fideicomiso a Runcorn Development Corporation para el uso del público en general.

Las excavaciones en Norton Priory desenterraron numerosos ataúdes de piedra y treinta tapas de ataúdes, doce de las cuales han sido talladas y ahora se exhiben en el museo. (Dominio publico)

Las excavaciones en Norton Priory desenterraron numerosos ataúdes de piedra y treinta tapas de ataúdes, doce de las cuales han sido talladas y ahora se exhiben en el museo. ( Dominio publico )

Excavaciones en el abandonado Priorato de Norton

En ese momento, el sitio se encontraba en un estado de considerable abandono y se veía muy poco de la antigua abadía. Por lo tanto, se decidió excavar las ruinas de la abadía medieval, para que el público pudiera visitar el sitio. Las excavaciones comenzaron en 1970 bajo la dirección de Patrick Greene y continuaron hasta 1987. Curiosamente, la excavación del sitio se llevó a cabo como parte de un proyecto comunitario e involucró tanto a voluntarios locales como a prisioneros.

Algunos han ido tan lejos como para afirmar que Norton Abbey es "el sitio monástico más excavado de Europa". Después de las excavaciones, se exploraron en detalle los edificios principales de Norton Priory. Además, se obtuvo una gran cantidad de información del sitio, mientras que los cimientos restantes se colocaron y consolidaron para su exhibición pública.

Basado en investigaciones arqueológicas e históricas, se sabe que Norton Priory estaba rodeado por un foso. Dentro de los terrenos de la abadía había varios edificios, incluida una iglesia abacial, un refectorio, cocinas, los alojamientos del abad, un horno de tejas y un cementerio monástico. La iglesia de la abadía, por ejemplo, está ubicada en el lado norte del sitio y fue construida alrededor de 1135. Las excavaciones han revelado que a lo largo de los siglos hubo seis fases de construcción y modificación.

Además, se descubrió que la iglesia de la abadía tenía 86 metros (262 pies) de largo y había sido construida con piedra arenisca local con bloques de sillería y paredes de escombros. Aunque gran parte de la estructura fue destruida, algunos de los niveles de su piso han sobrevivido, incluidas las baldosas del siglo XIV y el piso de baldosas del siglo XV en el presbiterio. Aparte de esto, se han encontrado en la estructura varios ataúdes de piedra, así como numerosos entierros.

Maqueta de la abadía tal como se cree que apareció en el siglo XVI. (Dominio publico)

Maqueta de la abadía tal como se cree que apareció en el siglo XVI. ( Dominio publico )

Los comentarios ayudan a dirigir el Norton Priory Museum en una nueva dirección

En 1975, cinco años después de que comenzaran las excavaciones en Norton Priory, se estableció el Norton Priory Museum Trust. Siete años después, en 1982, se construyó un museo en el sitio y se solicitó financiación a English Heritage. El museo tenía como objetivo proporcionar "un recurso educativo y recreativo para la comunidad local". Para captar la atención del público, el fideicomiso también encargó a Oxford Archaeology North que realizara el análisis e interpretación de los datos obtenidos durante las excavaciones. Esto resultó en la publicación de Norton Priory: de monasterio a museo. Excavaciones 1970-87 En 2008.

En el verano de 2016, el museo fue reabierto después de un importante programa de remodelación y expansión. La arquitectura del nuevo museo ha sido elogiada por su capacidad para exhibir más hallazgos que su predecesor, aproximadamente cuatro veces más, según una revisión en línea. Arqueología actual . El nuevo museo también exhibió hallazgos de diferentes períodos del sitio, en lugar de centrarse únicamente en su pasado medieval.

Este enfoque se implementó siguiendo los comentarios de la consulta pública realizada como parte del programa de reurbanización. Entonces, además de los artefactos medievales, el museo también contiene artefactos de los siglos en que Norton Priory pertenecía a la familia Brooke, y algunos de los objetos utilizados durante las excavaciones del sitio.

El Norton Priory Museum and Gardens está abierto todo el año, pero durante la temporada baja el Walled Garden está cerrado. Los horarios de apertura del sitio también difieren entre la temporada principal y la temporada baja. Hay una tarifa de entrada al sitio.

Imagen de Portada: Norton Priory resume 900 años de historia. La fuente: Norton Priory Museum Trust Ltd

Por Wu Mingren

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