Not A Tramp Stamp: tatuajes de muslo y cadera encontrados en momias egipcias

Los antiguos lugares de entierro en Egipto han entregado momias tatuadas, que son en su mayoría mujeres en lugar de hombres. Con el tiempo, han surgido varios debates sobre quiénes eran estas momias, en términos de estatus social, y mientras este debate continúa en un segundo plano, un nuevo descubrimiento de tatuajes ha arrojado luz sobre el tipo de tatuajes que se encuentran en las momias femeninas. En el sitio del Reino Nuevo de Deir el-Medina (1550 a. C. a 1070 a. C.), los diseños de tatuajes encontrados en momias y figurillas de arcilla probablemente estén relacionados con el antiguo dios egipcio Bes, que protegía a las mujeres y los niños durante el parto.

Índice
  1. ¿El sello del vagabundo? Examinar quien fue tatuado
  2. Analiza los dos tatuajes de momias.
  3. El tatuaje dominado por las mujeres en Egipto
  4. Examine Deir-el Medina: lugar de vida de la gente común

¿El sello del vagabundo? Examinar quien fue tatuado

La publicación de sus hallazgos el mes pasado en El diario de arqueología egipcia , las investigadoras Anne Austin y Marie-Lys Arnette obtuvieron su evidencia de dos tumbas en las que habían trabajado en 2019. También volvieron a estudiar figurillas de arcilla encontradas en Deir el-Medina hace décadas, que Lys Arnette, egiptóloga, encontró en los muslos y espalda baja. Estos dos retratan a Bes y en su mayoría nos dicen que la definición de "sello de vagabundo" es algo exagerado en la cultura popular.

Un tatuaje en la parte inferior del torso de una mujer egipcia momificada. ( Anne-Austin /Universidad de Missouri-St. Luis )

Analiza los dos tatuajes de momias.

El primer tatuaje procede de los restos humanos de una singular tumba explorado en 2019 , que contenía la cadera de una mujer de mediana edad. En esta cadera, las partes preservadas de la piel muestran patrones de coloración negra oscura que probablemente habrían corrido por la parte baja de su espalda. A la izquierda de un tatuaje está la imagen de Bes con un cuenco, un símbolo de pureza ritual posnatal.

El segundo tatuaje también se encuentra en el cuerpo de una mujer de una tumba cercana: un miercoles o el Ojo de Horus, con una posible imagen de Bes con una corona de plumas. Esto se obtuvo mediante fotografía infrarroja, ya que el tatuaje era realmente difícil de notar a simple vista. Este tatuaje estaba relacionado con la protección y la curación, y la representación de una línea en zigzag posiblemente indicaba aguas refrescantes que ayudaban a aliviar el dolor de la menstruación y el parto. Como se mencionó anteriormente, incluso las tres figuras de arcilla están decoradas con tatuajes a lo largo de los muslos y la espalda baja, que también representan a Bes.

“Ubicados en el contexto de los artefactos y textos del Imperio Nuevo, estos tatuajes y representaciones de tatuajes se habrían relacionado visualmente con imágenes que se refieren a mujeres como parejas sexuales, mujeres embarazadas, parteras y madres que participan en rituales posparto utilizados para la protección de la madre y el niño. ”, concluyen los investigadores.

Reconstrucción de un tatuaje en el pecho de una de las mujeres egipcias momificadas. ( Anne-Austin /Universidad de Missouri-St. Luis )

El tatuaje dominado por las mujeres en Egipto

"Encontrar evidencia de tatuajes puede ser raro y difícil porque necesitas encontrar piel expuesta preservada", dijo Anne Austin, autora principal del estudio y bioarqueóloga de la Universidad de Missouri-St. Luis, dijo Ciencia viva . "Dado que nunca desenvolveríamos a las personas momificadas, nuestra única posibilidad de encontrar tatuajes es cuando los saqueadores han dejado la piel expuesta y todavía está allí para nosotros milenios después de la muerte de una persona".

Además, el tatuaje se consideraba una práctica casi exclusivamente femenina en el antiguo Egipto. Las momias encontradas con tatuajes fueron descartadas con mayor frecuencia por excavadores masculinos que asumieron que las mujeres tenían un "estado dudoso", y las describieron como bailarinas o coristas.

Sin embargo, no hay evidencia que sugiera que los tatuajes en el antiguo Egipto marcaban específicamente a bailarinas, prostitutas, concubinas o personas de clase baja. De hecho, algunas de las momias tatuadas eran sacerdotisas de alto rango como Amunet. Los primeros arqueólogos a menudo se aferraban obstinadamente a estas etiquetas y suposiciones despectivas sobre quienes se hacían tatuajes, tratando de negar su estatus e importancia incluso en un sentido histórico.

Examine Deir-el Medina: lugar de vida de la gente común

Deir-el Medina, un antiguo pueblo de trabajadores egipcios, se encuentra en la orilla oeste del Nilo, junto al sitio arqueológico de Luxor. El sitio fue excavado a principios de la década de 1920 por un equipo francés, contemporáneo de Howard Carter y el descubrimiento de Tutankamón por parte de su equipo, y se conocía como Set-Ma'at o Lugar de la Verdad en la época del Nuevo Reino.

Se planeó una arquitectura urbana, con calles en cuadrícula rectangular y viviendas para los trabajadores y artesanos de las necrópolis, que partían durante días para trabajar en las tumbas. Fueron llamados los "Servidores del Lugar de la Verdad", y aunque no se sabe lo suficiente sobre sus vidas, el sitio en sí no tiene precedentes en la documentación de la vida comunitaria aquí.

En el corazón de este sitio se encuentra el llamado Gran Pozo, un antiguo vertedero de talones de pago, recibos y cartas de papiro. Son las representaciones más reputadas de la vida de la gente común, de casi cualquier parte del antiguo Egipto. Sin embargo, un punto importante de observación es que ninguna de estas correspondencias menciona en ninguna parte la práctica del tatuaje.

Imagen de Portada: Tatuaje en el fémur izquierdo de una mujer egipcia momificada enterrada en Deir el-Medina. La fuente: Anne-Austin /Universidad de Missouri-St. Luis

Por Sahir Pandey

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