Notable arte rupestre en los grandes y pequeños cañones de petroglifos de California

En el desierto de Mojave, en el sureste de California, aquellos interesados ​​en el arte rupestre antiguo estarán de enhorabuena. Escondido en una base militar hay un área con miles de petroglifos de nativos americanos documentados en las montañas del Coso. Conocido anteriormente como los cañones de petroglifos grandes y pequeños, según Noticias Tehachapi estas montañas contienen "la mayor concentración de petroglifos prehistóricos sin modificar en toda América del Norte".

El paisaje que rodea el Gran y Pequeño Petroglyph Canyon, o Renegade Canyon, en California. (Terry Feuerborn/CC BY-NC 2.0)

El paisaje que rodea el Gran y Pequeño Petroglyph Canyon, o Renegade Canyon, en California. (Terry Feuerborn / CC BY-NC 2.0 )

Índice
  1. Los grandes y pequeños cañones de los petroglifos
  2. Arte rupestre de petroglifos del Gran y Pequeño Cañón
  3. Descripción de los petroglifos de Renegade Canyon
  4. ¿Quiénes eran los artistas del Coso Rock Art District?
  5. Visite Renegade Canyon (o Little Petroglyph Canyon)

Los grandes y pequeños cañones de los petroglifos

Los Grandes y Pequeños Cañones de Petroglifos, a menudo denominados Cañones Renegados Superior e Inferior, son en realidad dos sitios que fueron declarados Monumentos Históricos Nacionales en 1964 debido al hecho de que contienen muchos petroglifos en el área más amplia. Posteriormente, estos sitios se combinaron, ampliaron y rebautizaron como Distrito de Arte Rupestre de Coso, que se dice que contiene más de 100.000 petroglifos y cubre 90 millas cuadradas (233 km2).

El único abierto al público, y exclusivamente como parte de una visita con reserva previa, es el Little Petroglyph Canyon, más conocido como Renegade Canyon. Para acceder al área, los visitantes se adentran en las profundidades del desierto alto, atravesando un paisaje salpicado de árboles de Josué, hasta 5000 pies (1524 m), donde de repente se enfrentan a miles de antiguas cuevas talladas. Conocidos como petroglifos, este arte rupestre tallado se diferencia de las pictografías que se pintan sobre rocas con pigmentos.

Renegade Canyon es solo uno de los muchos cañones en las montañas Coso que albergan evidencia artística de los nativos americanos prehistóricos. Estos cañones de basalto son todo lo que queda de una época en que el área estaba llena de agua de deshielo creada cuando los glaciares se derritieron en la última Edad de Hielo. Esta agua formó lo que alguna vez fueron arroyos y valles, dejando atrás los hermosos cañones que podemos ver hoy.

Cuando miras a través del paisaje seco, parece imposible que alguna vez haya sido un ecosistema exuberante y próspero capaz de soportar una variedad de caza mayor, hogar de sabanas, bosques y lagos. Con el tiempo, los lagos se secaron y los animales se alejaron. Hoy en día, este desierto alto es uno de los lugares más secos de los Estados Unidos, con solo unas 4,5 pulgadas (11,43 cm) de lluvia cada año y sin una fuente de agua permanente.

La historia de este cambio climático se puede ver en el arte rupestre grabado en los acantilados de basalto de estos altos cañones del desierto. Los petroglifos representan cestería y lanzadores, elementos que formaban parte de un estilo de vida de caza y recolección que disfrutaban los primeros humanos que vivían en el entorno cambiante del desierto. A medida que disminuyó la presencia de animales grandes, surgió un culto a la caza, evidenciado por su arte.

Las ovejas del desierto constituyen aproximadamente la mitad de los grabados rupestres en el Distrito de Arte Rupestre de Coso. (Tomás Barrat/Adobe Stock)

Las ovejas del desierto constituyen aproximadamente la mitad de los grabados rupestres en el Distrito de Arte Rupestre de Coso. ( Tomás Barrat /Acción de Adobe)

Arte rupestre de petroglifos del Gran y Pequeño Cañón

Visitar el cañón es como viajar en el tiempo y rodearse de mensajes de un pasado lejano. La notable concentración de imágenes grabadas en las paredes del cañón es impresionante, con el arte rupestre grabado en el basalto en la parte superior del cañón. Hay representaciones de animales de todo tipo, desde coyotes y ciempiés hasta serpientes de cascabel y pumas.

Tallado en los acantilados de los petroglifos de Big y Little Canyon, los visitantes pueden descifrar el símbolo de una serpiente, un animal que se usaba para representar la fertilidad y el agua en las culturas nativas americanas. Los humanos también están representados, así como sus armas. También hay formas abstractas, símbolos y patrones. De hecho, algunos antropólogos afirman que la variedad de estilos de arte rupestre que se encuentran en las paredes del cañón del Distrito de Arte Rupestre de Coso son parte de una tradición continua que se remonta a la última Edad de Hielo.

De acuerdo a Servicio de Parques Nacionales , "alrededor de la mitad de las esculturas representan borregos cimarrones". Era un animal que era particularmente importante para los pueblos nativos americanos prehistóricos. Pero cuando los humanos comenzaron a usar arcos y flechas para cazar hace unos 3000 años, combinado con el cambio climático, su población se habría reducido drásticamente. Las imágenes de ovejas incluyen cuernos, cabezas, pezuñas, cazadores matando ovejas con lanzas o arcos y flechas, y más.

La oveja del desierto. (Asuntos públicos de la NRA del lago Mead/CC BY-SA 2.0)

La oveja del desierto. (Asuntos Públicos de la NRA del Lago Mead/ CC BY-SA 2.0 )

Descripción de los petroglifos de Renegade Canyon

el Servicio de Parques Nacionales explica que entender los petroglifos del Distrito de Arte Rupestre de Coso es especialmente complejo porque "gritan en un idioma que nadie recuerda". En la década de 1960, los arqueólogos elaboraron una línea de tiempo con la esperanza de descifrar sus mensajes. Desde entonces, ha habido muchas teorías diferentes sobre por qué los humanos antiguos habrían tallado tanto arte en las superficies rocosas aquí, aunque probablemente nunca sabremos la respuesta.

El primer estudio sistemático de los petroglifos de Coso fue realizado en la década de 1960 por Campbell Grant, James W. Baird y J. Kenneth Pringle. Estos antropólogos creían que el arte rupestre fue creado hace unos 3.000 años por los antepasados ​​de los Numic Shoshone como una especie de "cacería mágica", con la idea de que dibujar al animal resultaría en una cacería exitosa.

Esta suposición fue luego contradicha por otros estudiosos que postularon que el arte rupestre se creó mucho antes. La tecnología de datación más reciente ha concluido que, de hecho, el arte rupestre podría haber sido creado hace 10.000 a 19.000 años, lo que convirtió a los artistas originales en paleoindios o proto-shoshoneanos.

También se ha contradicho la idea de que las representaciones de ovejas son una forma de "magia de caza". De acuerdo a DesiertoEstados Unidos, el Dr. David Whitley ha propuesto que “los petroglifos de Coso fueron hechos por chamanes; los sitios mismos eran lugares de búsqueda de visiones para los chamanes; y los patrones de petroglifos representaban las imágenes alucinatorias vistas por los chamanes cuando estaban en el reino sobrenatural.

Para Whitley, quien escribió varios libros sobre las motivaciones del arte rupestre, estos chamanes nativos americanos creían que matar una oveja traería lluvia y que "la imagen en la piedra debe ser la encarnación de la magia misma".

Antiguos grabados rupestres cubren las paredes del cañón Petroglyph Canyon. (Galería Jaynes / Danita Delimont)

Antiguos grabados rupestres cubren las paredes del cañón Petroglyph Canyon. ( Galería Jaynes / Danita Delimont )

¿Quiénes eran los artistas del Coso Rock Art District?

Noticias Tehachapi explica que "los pueblos antiguos usaban martillos para quitar la pátina oscura o 'barniz del desierto' en la superficie de las rocas volcánicas de basalto, creando patrones y diseños en la roca oscura al exponer las superficies más claras debajo". Pero, ¿quiénes eran estos llamados “pueblos antiguos”?

El arte rupestre en el Distrito de Arte Rupestre de Coso está asociado con el pueblo Coso, un pueblo nativo americano nativo de las Montañas Coso. Aunque todavía no sabemos cuándo los humanos habitaron la zona por primera vez, los indios Coso Paiute creen que nacieron de las fangosas aguas termales de Coso, mientras que los arqueólogos afirman que los primeros habitantes cruzaron el Estrecho de Bering al final de la última glaciación. . La relación entre los artistas rupestres y los nativos americanos en la actualidad también es objeto de debate, aunque la zona ahora es sagrada para los Paiute-Shoshine y son los únicos ciudadanos a los que se les permite visitar el arte rupestre en todo el año.

Los euroamericanos se asentaron en la zona en busca de oro en el siglo XIX, lo que llevó a que el ejército de los EE. UU. sacara por la fuerza a aproximadamente 900 nativos americanos de la zona en 1863. Más tarde, la Marina de los Estados Unidos se apoderó de la tierra en la década de 1940, como parte de un sitio de 1,1 millones de acres (20.000 millas cuadradas).

Los cañones de petroglifos grande y pequeño, y sus antiguos petroglifos, se encuentran en realidad a una hora de la base militar activa, la estación de armas aéreas navales (NAWS) China Lake, cerca de China Lake y Ridgecrest en California. Esto significa que los visitantes necesitan permiso para visitar los cañones de petroglifos, razón por la cual el arte rupestre ha logrado evitar el vandalismo que azota a otros sitios de arte rupestre. Si bien Renegade Canyon evitó ser inundado de turistas, fue incluido por el Tiempos de Los Ángeles como uno de los 15 mejores lugares para visitar en California.

Recorrido para visitantes del Cañón Little Petroglyph en California. (Craig Baker/CC BY-SA 4.0)

Recorrido para visitantes del Cañón Little Petroglyph en California. (Craig Baker / CC BY-SA 4.0 )

Visite Renegade Canyon (o Little Petroglyph Canyon)

Los visitantes pueden visitar Renegade Canyon (Little Petroglyph Canyon) con una visita guiada en primavera y otoño, y solo con reserva previa para un recorrido organizado por Museo Maturango a Ridgecrest, ubicado aproximadamente a una hora y 45 millas (72 km). Para participar en sus recorridos, debe ser ciudadano estadounidense, tener más de 10 años, pagar una tarifa (actualmente $ 60) y completar una solicitud. Las visitas comienzan en el museo a las 6:30 a.m., para una presentación introductoria y para revisar la documentación y reglas de visita de petroglifos , debido a la ubicación de los sitios dentro de una base militar.

Apodada una "caminata moderadamente extenuante", no hay instalaciones disponibles en el cañón. Aunque no es una caminata larga, Renegade Canyon tiene aproximadamente 2,4 km de largo, no hay sendero, pero los visitantes deben abrirse camino alrededor de las rocas y la base de granito del cañón que cambia con cada lluvia. El arte rupestre está protegido y es sagrado para los nativos americanos que alguna vez habitaron el área. Los visitantes deben comportarse con respeto y cuidado, y usar ropa adecuada y zapatos para caminar. Deben traer agua y su propio almuerzo.

Imagen de Portada: Petroglifos visibles en Little Petroglyph Canyon, o Renegade Canyon, California. Fuente: Terry Feuerborn / CC BY-NC 2.0

Por Cecilia Bogaard

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad