Nueva evidencia de dinosaurios con pico de pato muestra que los dinosaurios cruzaron océanos

Un equipo internacional de científicos afirma que los dinosaurios pueden haber migrado a través de los océanos. Esta notable afirmación se basó en el descubrimiento de nuevos fósiles de dinosaurios con pico de pato encontrados en Marruecos. Los dinosaurios con pico de pato eran un grupo diverso de herbívoros que crecían hasta 15 metros (49 pies) de largo. La investigación podría revolucionar nuestra comprensión de cómo los dinosaurios poblaron el planeta hace millones de años.

Los nuevos fósiles de dinosaurios con pico de pato se han encontrado en una mina cerca de Casablanca, Marruecos. Fueron estudiados por un equipo internacional de científicos de América, España, Francia y Marruecos. Después del examen, los investigadores establecieron que "los dientes y las mandíbulas distintivos muestran que pertenecía a Lambeosaurinae, una subfamilia de picos de pato con crestas óseas elaboradas", según un comunicado de prensa por la Universidad de Bath, Inglaterra. Estos dinosaurios evolucionaron en lo que ahora es América del Norte y desde allí se extendieron a Europa, Asia y África.

Índice
  1. Los primeros fósiles de dinosaurios con pico de pato descubiertos en África
  2. Entonces, ¿cómo llegaron los dinosaurios de pico de pato de América a África?
  3. Los dinosaurios que cruzan el océano no son del todo sorprendentes

Los primeros fósiles de dinosaurios con pico de pato descubiertos en África

Esta es la primera vez que se descubre este tipo de dinosaurio en África. También se determinó que los fósiles pertenecían a un nuevo tipo de dinosaurio con pico de pato, llamado Ajnabia odysseus. En comparación con otros picos de pato, Ajnabia odysseus era muy pequeña, de solo 3 metros de largo (10 pies), y "solo tan grande como un pony", informa el Universidad de baño .

La criatura vivió en el período conocido como Cretácico Superior, hace entre 100 y 66 millones de años. Fue la última gran era de los dinosaurios y la última etapa del período geológico Mesozoico, cuando las aves se hicieron más comunes.

Silueta que muestra el tamaño de Ajnabia odysseus en comparación con los humanos y la fauna contemporánea de dinosaurios de Maastrichtiano de Marruecos. (Dr. Nick Longrich/Science Direct)

Silueta que muestra el tamaño de Ajnabia odysseus en comparación con los humanos y la fauna contemporánea de dinosaurios de Maastrichtiano de Marruecos. (Dr. Nick Longrich / Ciencias directas )

Una nueva especie de dinosaurio con pico de pato era lo último que los expertos esperaban descubrir. El líder del equipo de investigación, el Dr. Nicholas Longrich de la Universidad de Bath, dijo: “Estaba completamente fuera de lugar, como encontrar un canguro en Escocia. África estaba completamente aislada por el agua, entonces, ¿cómo llegaron allí? “, según el comunicado de prensa. En ese momento, hasta donde sabemos de geología, África era una isla y no existe evidencia de puentes terrestres. Entonces, ¿cómo llegaron estos picos de pato a África desde otro continente?

Entonces, ¿cómo llegaron los dinosaurios de pico de pato de América a África?

El Dr. Longrich dice en el informe que "Sherlock Holmes dijo, una vez que hayas eliminado lo imposible, lo que quede, por improbable que sea, debe ser la verdad". Era imposible caminar hasta África.

Longrich dijo CNN que "estos dinosaurios evolucionaron mucho después de que la deriva continental dividiera los continentes". En consecuencia, tuvieron que nadar o ir a la deriva a través de cientos de kilómetros de agua oceánica. Los estudios de picos de pato han demostrado que son potencialmente buenos nadadores debido a sus piernas musculosas y colas grandes. También se sabe que nadaron en el mar ya que sus fósiles se han encontrado en ambientes marinos.

Por lo tanto, la única respuesta es que la especie cruzó los mares desde lo que ahora es América del Norte hasta África. En el pasado, estos continentes estaban mucho más cerca de lo que están ahora, probablemente a solo unos cientos de kilómetros de distancia. De acuerdo a Universidad de baño , la notable hazaña de cruzar un mar es la razón por la cual la subespecie africana recibió el nombre de Ajnabia odysseus. Ajnabia significa extraño en árabe, y Odiseo se refiere al legendario héroe y marinero griego.

Mapa que muestra la ubicación de los dinosaurios con pico de pato durante el período Cretácico superior. (Dr. Nick Longrich/Science Direct)

Mapa que muestra la ubicación de los dinosaurios con pico de pato durante el período Cretácico superior. (Dr. Nick Longrich / Ciencias directas )

Los dinosaurios que cruzan el océano no son del todo sorprendentes

Hay muchos casos de animales que cruzan los océanos debido a fenómenos extraños como los huracanes. Longrich dijo que "los eventos que solo suceden una vez por siglo probablemente sucedan muchas veces". Se cree que estos extraordinarios eventos llevaron a la colonización de América del Sur en un pasado lejano por especies de monos y roedores nativos de África.

El descubrimiento de fósiles de dinosaurios con pico de pato en Marruecos demuestra que los dinosaurios cruzaron los mares. Los investigadores escribieron que los resultados "sugieren dispersiones a través de barreras marinas, similares a las observadas en los mamíferos, reptiles y anfibios del Cenozoico", informa Investigación del Cretácico . El estudio de la Universidad de Bath proporciona evidencia, por primera vez, de que los dinosaurios migraron a través de los océanos.

el Universidad de baño cita al Dr. Nour-Eddine Jalil, de la Universidad de la Sorbona, París, diciendo que "La sucesión de eventos improbables (el cruce de un océano por un dinosaurio, la fosilización de un animal terrestre en un ambiente marino) resalta la rareza de nuestro descubrimiento y, por lo tanto, su importancia.” Esto puede ayudar a explicar cómo se las arreglaron para poblar todo el planeta.

Imagen de Portada: Los dinosaurios con pico de pato evolucionaron en América del Norte, luego se extendieron a América del Sur, Asia, Europa y finalmente África. Fuente: Raúl Martín / Universidad de baño

por Ed Whelan

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