Nueva evidencia sugiere que los humanos vivieron en las Américas hace 30,000 años

Un antropólogo de la Universidad Estatal de Iowa encontró evidencia en México de que los humanos vivieron en las Américas hace 33,000 años. Esto es 20.000 años antes de la fecha de llegada aceptada de los "primeros estadounidenses", que se cree que cruzaron el puente terrestre de Bering desde Asia antes de emigrar al sur alrededor del 11.000 a.

el nuevo descubrimiento de la Universidad Estatal de Iowa no niega la evidencia que apoya una llegada más reciente. Pero esto contradice la teoría de que estos últimos colonos fueron los primeros en ocupar las tierras de América del Norte y del Sur.

El antropólogo del estado de Iowa, Andrew Somerville, organizó una expedición a México para estudiar los orígenes de la agricultura en el Valle de Tehuacán. Estudios previos han demostrado que esta región jugó un papel fundamental en el desarrollo de la agricultura en las Américas, habiéndose encontrado allí muestras de las formas más tempranas de varias especies de plantas domesticadas durante las exploraciones arqueológicas.

El profesor Andrew Somerville de la Universidad Estatal de Iowa dirigió el estudio reciente de los restos encontrados en una cueva mexicana que desafía la teoría actual de los primeros humanos en las Américas. (Christopher Gannon/Universidad Estatal de Iowa)

El profesor Andrew Somerville de la Universidad Estatal de Iowa dirigió el estudio reciente de los restos encontrados en una cueva mexicana que desafía la teoría actual de los primeros humanos en las Américas. (Cristóbal Gannon / Universidad del Estado de Iowa )

Índice
  1. Evidencia de cuevas en México y humanos primitivos en las Américas
  2. La búsqueda de los primeros estadounidenses debe continuar, porque quedan dudas
  3. ¿Llegaron los primeros americanos por tierra, por mar o por ambos?

Evidencia de cuevas en México y humanos primitivos en las Américas

Buscando aprender más sobre la historia de la actividad humana en el valle, Somerville y sus asociados encontraron muestras de huesos recuperados de la cueva de Coxcatlán en la década de 1960. Las excavaciones arqueológicas dentro de esta cueva, ocupada por pueblos nativos americanos hace más de 10,000 años, han demostrado particularmente fructífero para los científicos que buscan datos sobre prácticas sociales, culturales y económicas en las Américas antiguas.

Las muestras de huesos que Somerville y sus cohortes obtuvieron procedían de conejos y ciervos, que presumiblemente habían sido asesinados y comidos por los antiguos habitantes de las cavernas. Estos huesos habían sido encontrados en la capa más baja de una excavación, lo que significa que habían sido depositados durante la primera ocupación de la cueva. Usando la datación por radiocarbono, los científicos esperaban saber exactamente cuándo los humanos comenzaron a vivir en la cueva de Coxcatlán.

Al enviar estos materiales para su análisis, Somerville y sus colegas científicos no tenían motivos para sospechar que las pruebas revelarían algo sorprendente. Pero sus suposiciones estaban equivocadas. Según datos de radiocarbono, los huesos de venado y conejo habían sido depositados en la cueva. hace entre 33.448 y 28.279 años .

"No estábamos tratando de influir en este debate o incluso encontrar muestras muy antiguas. Solo estábamos tratando de situar nuestro estudio agrícola con una línea de tiempo más firme", dijo Somerville. "Nos sorprendió encontrar estas fechas muy antiguas en el fondo de la cueva, y eso significa que debemos observar más de cerca los artefactos recuperados de estos niveles".

Las pruebas de radiocarbono anteriores habían utilizado restos de plantas y carbón extraído de la cueva para establecer marcos de tiempo. Somerville señala que los huesos producirán resultados de radiocarbono más precisos, lo que significa que estas últimas pruebas deberían reconocerse como definitivas.

Uno de los huesos de conejo, encontrado en la cueva mexicana, datado con carbono para su estudio. Este estudio desafía esencialmente las teorías existentes sobre la llegada de

Uno de los huesos de conejo, encontrado en la cueva mexicana, datado con carbono para su estudio. Este estudio desafía esencialmente las teorías existentes sobre la llegada de los "primeros estadounidenses", apuntando a una llegada por mar mucho antes de cruzar el puente terrestre del Estrecho de Bering. (Andrew Somerville / Universidad del Estado de Iowa )

La búsqueda de los primeros estadounidenses debe continuar, porque quedan dudas

Aunque los datos de datación por radiocarbono son impresionantes, no son suficientes para probar que los humanos estuvieron en México 20,000 años antes de lo que se pensaba.

Otra hipótesis es que los huesos de conejo y ciervo recuperados de la cueva pueden haber venido de animales que vivieron en el interior y murieron por causas naturales. Si la teoría aceptada es correcta y los humanos no vivían en las Américas en el año 30,000 aC, los animales habrían sido los únicos habitantes de la cueva de Coxcatlán en ese momento.

Esta alternativa parece plausible, pero no coincide con la investigación previa.

Los huesos de venado y conejo fueron recuperados en la década de 1960 por científicos que realizaron un estudio arqueológico a gran escala conocido como el Proyecto Tehuacán , dirigido por el arqueólogo estadounidense Richard S. MacNeish. Con base en toda la evidencia, MacNeish y sus colegas concluyeron que los huesos fueron dejados por personas en las áreas XXVI y XXV de la cueva de Coxcatlán.

"Las áreas XXVII, XXVI y XXV contenían pocos artefactos, y una sucesión de pequeños pisos que consisten en material húmico combinado y carbón vegetal finamente molido o material vegetal indican claramente la ocupación humana", escribió MacNeish en un libro de texto de 1972 publicado por la Prensa de la Universidad de Texas.

En un intento por resolver el asunto, Somerville y su equipo planean observar más de cerca los huesos de venado y conejo. Buscarán pequeñas marcas de corte, del tipo que se habrían causado si los humanos hubieran quitado la carne y la piel de los animales. También probarán los huesos para ver si han sido hervidos o asados ​​al fuego, como lo habrían sido si hubieran sido preparados como alimento.

Los científicos también observarán más de cerca algunos de los artefactos encontrados en la cueva, en particular muestras de lo que se cree que son herramientas de piedra. Intentarán verificar que estos objetos fueron creados por humanos y no son algún tipo de artefacto de la naturaleza.

Huellas que conducen a través de un paisaje nevado del Océano Ártico, pero hicieron que el "primeros americanos" llegar realmente a América del Norte cruzando el Estrecho de Bering. ¿O llegaron por mar? La evidencia actual sugiere ambos, pero que los cruces marítimos precedieron a los cruces terrestres hasta en 20.000 años. (Kar-Man/Adobe Stock)

Huellas que conducen a través de un paisaje nevado del Océano Ártico, pero ¿los "primeros estadounidenses" realmente llegaron a América del Norte cruzando el Estrecho de Bering? ¿O llegaron por mar? La evidencia actual sugiere ambos, pero que los cruces marítimos precedieron a los cruces terrestres hasta en 20.000 años. ( Kar-hombre /Acción de Adobe)

¿Llegaron los primeros americanos por tierra, por mar o por ambos?

La teoría convencional sostiene que los humanos llegaron por primera vez a las Américas cruzando un puente terrestre que alguna vez conectó la moderna Siberia y Alaska. Este puente terrestre se conocía como Beringia y se abrió por última vez entre el 15.000 y el 9.000 a. Antes de ese momento, los glaciares de la última edad de hielo habrían cubierto grandes extensiones de las Américas, y después de ese tiempo, el derretimiento de los glaciares habría elevado el nivel del mar lo suficiente como para sumergir a Beringia.

Si los humanos hubieran llegado a las Américas antes de lo que hubiera permitido la ventana de 15.000-9.000 a.C. BC, no podrían haber hecho el viaje al sur a pie.

"Retroceder la llegada de los humanos a América del Norte hace más de 30.000 años significaría que los humanos ya estaban en América del Norte antes del período del Último Máximo Glacial, cuando la Edad de Hielo estaba en su peor momento", explicó Somerville. .

"Grandes partes de América del Norte habrían sido inhóspitas para las poblaciones humanas. Los glaciares habrían bloqueado por completo cualquier paso por tierra desde Alaska y Canadá, lo que significa que la gente probablemente habría tenido que llegar a América en barco a lo largo de la costa del Pacífico".

Este de Somerville no el primero para sugerir que los primeros inmigrantes euroasiáticos llegaron a las Américas en barco. Otros hallazgos arqueológicos han proporcionado evidencia que sugiere que las personas vivieron en las Américas varios miles de años antes de la fecha oficial de llegada.

Los grupos que llegaron antes no habrían cruzado el océano desde el oeste. Habrían tomado una ruta mucho más corta, navegando hacia el sur a lo largo de la costa del Pacífico desde el área del puente terrestre de Bering. Estos primeros arribos habrían estado estrechamente relacionados con aquellos que emigraron por tierra miles de años después, lo que significa que las diferentes etapas de la migración no habrían dejado huellas genéticas muy diferentes.

Parecería que la verdadera historia de cómo los primeros nativos americanos llegaron de Eurasia a las Américas es compleja y de múltiples capas. La colonización de las Américas probablemente fue un proceso en curso, y los descubrimientos arqueológicos futuros pueden retrasar el momento de la primera llegada incluso más allá de la fecha del 30,000 a. C. que se considera actualmente.

Imagen superior: la entrada a Coxcatlán Cueva en México, donde se han encontrado huesos de animales que sugieren la primera los humanos de las Américas llegaron por mar . Estos huesos fueron fechados por carbono en casi 20.000 años antes del supuesto cruce terrestre del Estrecho de Bering por parte de Clodoveo. Crédito: Andrew Somerville / Universidad del Estado de Iowa

Por Nathan Falde

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