Nueva tecnología revela el origen del color de piel de las momias egipcias

¿Cuánto puedes aprender del color de piel de una persona? Bueno, en el caso de las momias egipcias, eso ahora resulta ser mucho. Los investigadores han desarrollado una forma no intrusiva de mapear los orígenes de los materiales de embalsamamiento del antiguo Egipto, y la composición de la sustancia que causa la tinción negra profunda de la piel de muchas momias ahora revela datos geográficos hasta entonces desconocidos. El estudio no dice si estos egipcios tenían o no la piel oscura de forma natural, ese es otro debate, pero según el último análisis de alta tecnología, el color de piel negro intenso de muchas momias egipcias no solo proviene del alquitrán, sino que ahora sabemos de dónde. de donde vino el alquitrán.

Índice
  1. Análisis de la piel del Antiguo Egipto: sin dañar los restos
  2. Un nuevo enfoque científico para comprender el color de la piel egipcia
  3. El color de la piel egipcia en las momias y el comercio de betún

Análisis de la piel del Antiguo Egipto: sin dañar los restos

Conocer los secretos de las momias antiguas sin dañar sus frágiles restos siempre ha sido el desafío número uno de los egiptólogos. Recientemente, un equipo de investigadores franceses publicó un nuevo artículo de investigación en Química Analítica ACS sobre una nueva forma no penetrante de analizar la piel del antiguo Egipto centrándose en el "betún fragante" que les da a las momias su piel de color oscuro.

Esta línea de investigación se originó en un artículo de 2016 publicado por la Sociedad de la realeza en el que el autor principal, el profesor KA Clark de la Universidad de Bristol, afirmó que la momificación se había practicado en el antiguo Egipto durante más de 3000 años. Los investigadores encontraron que el uso de bálsamos orgánicos fue una introducción posterior a las costumbres funerarias, requeridas por ambientes de entierro más húmedos, especialmente en tumbas subterráneas.

El antiguo proceso de momificación, una interpretación mitológica de Anubis y otros trabajando en la momia de un faraón, y cómo ciertos bálsamos oscurecieron la piel egipcia de la momia. (Matrioska / Adobe Stock)

El antiguo proceso de momificación, una interpretación mitológica de Anubis y otros trabajando en la momia de un faraón, y cómo ciertos bálsamos oscurecieron la piel egipcia de la momia. ( Matrioska /Acción de Adobe)

Usando espectrometría de masas, el equipo francés analizó 39 momias que datan del 3200 a. C. al 395 d. C. y su estudio mostró cómo el betún de petróleo (o asfalto natural) causó el color oscuro de la piel egipcia de muchas momias. En su estudio, afirman que “el betún se utilizó en el 50% de las momias del Imperio Nuevo al final del período, aumentando al 87% de las momias del período romano ptolemaico”. Y concluyeron que la aplicación de ungüentos negros/marrones oscuros a los cuerpos "fue deliberada después del Nuevo Reino, reflejando la evolución de las creencias funerarias y los cambios en la ideología religiosa".

Un espectrómetro de resonancia paramagnética de electrones (EPR), que se utilizó para analizar forensemente la piel egipcia en momias para comprender cómo fueron tratadas durante el proceso de momificación. (Przemyslaw "Tukan" Grudnik / CC BY-SA 3.0)

Un espectrómetro de resonancia paramagnética de electrones (EPR), que se utilizó para analizar forensemente la piel egipcia en momias para comprender cómo fueron tratadas durante el proceso de momificación. (Przemyslaw "Tukan" Grudnik / CC BY-SA 3.0 )

Un nuevo enfoque científico para comprender el color de la piel egipcia

Sobre la base del documento de 2016 un lanzamiento reciente de la American Chemical Society (ACS) explica que los materiales de embalsamamiento utilizados por los antiguos egipcios eran una mezcla compleja de compuestos naturales como "goma de azúcar, cera de abejas, grasas, resinas de coníferas y cantidades variables de betún". Mejor conocido como asfalto, o más generalmente alquitrán, el betún es una forma altamente viscosa de petróleo negro hecho de plantas y algas fosilizadas.

El equipo de investigación, dirigido por el Dr. Charles Dutoit y el Dr. Didier Gourier, fue financiado recientemente por la Agencia Nacional de Investigación y el Centro de Investigación y Restauración de Museos Franceses desarrollar una nueva técnica menos destructiva para analizar muestras de betún de momias antiguas.

El nuevo método se conoce como 'resonancia paramagnética electrónica' (EPR) y analiza muestras de betún en busca de 'vanadilo porfirinas y radicales de carbono'. Para aquellos de ustedes que aún no lo sabían, estos son dos de los muchos componentes que forman el betún. Se forman durante la descomposición de la vida fotosintética. Y según los investigadores, estas dos firmas químicas particulares proporcionan información sobre "la presencia, el origen y el tratamiento del betún en el material de embalsamamiento".

El betún líquido, que se encontró en las últimas investigaciones sobre la piel de las momias egipcias, fue ampliamente utilizado y explica el color de la piel de las momias. (andras_csontos/Adobe Stock)

El betún líquido, que se encontró en las últimas investigaciones sobre la piel de las momias egipcias, fue ampliamente utilizado y explica el color de la piel de las momias. ( andras_csontos /Acción de Adobe)

El color de la piel egipcia en las momias y el comercio de betún

Este nuevo método analítico menos destructivo, EPR, se probó en muestras de betún de un antiguo sarcófago egipcio, dos momias humanas y cuatro momias de animales que datan del 744 al 30 a. El EPR proporcionó un conjunto de resultados químicos que luego se compararon con muestras de referencia. Este análisis comparativo informó a los investigadores que las cantidades relativas de estos dos compuestos específicos "podrían diferenciar entre betún de origen marino (como el del Mar Muerto) y origen vegetal terrestre (de un pozo de alquitrán)".

Detrás de cada tesoro descubierto en el antiguo Egipto, hay un sinfín de historias sobre los productores, comerciantes y transportistas que transmitieron las materias primas que finalmente se utilizaron para la momificación. Ahora, gracias al EPR, los egiptólogos pueden discernir los orígenes geográficos y ambientales de las muestras de betún extraídas de las momias. Y abre una vía completamente nueva de investigación sobre las antiguas redes de comercio de betún.

Imagen de Portada: Los investigadores analizaron el material de embalsamamiento del cuello de esta antigua momia egipcia para comprender la piel egipcia y la momificación. Fuente: Frédérique Vincent, curadora etnográfica / SCA

Por Ashley Cowie

Ancient Origins Tours investigará el Templo Qasr el-Sagha, el Laberinto Egipcio y la Pirámide de Amenemhat III en Hawara como parte de una expedición muy especial a Egipto en septiembre de 2021. ¿Por qué no te unes a nosotros en esta experiencia única que te acercará? que nunca a la primera mujer gobernante de Egipto, cuya historia ahora se cuenta por primera vez. El viaje incluirá al escritor y autor Andrew Collins, quien hablará extensamente sobre Sobekneferu y su mundo.

Para obtener más información sobre el Tour Ancient Origins en Egipto, haga clic aquí.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad