Nuevo estudio resuelve el misterio de las flores que desconcertó a Charles Darwin

En 1879, Charles Darwin escribió una carta a su amigo cercano, el botánico y explorador llamado Dr. Joseph Hooker. Expresó su molestia por el desconcertante misterio de cómo evolucionaron las primeras plantas con flores. Le escribió al Dr. Hooker: "El rápido desarrollo, hasta donde podemos juzgar, de todas las plantas superiores en tiempos geológicos recientes es un misterio abominable". Ahora parece que se ha resuelto uno de los misterios que desconcertaba a Charles Darwin sobre las plantas con flores.

Si de alguna manera no está familiarizado con el nombre, Charles Darwin fue un naturalista británico que vivió entre 1809 y 1882. Es mejor conocido por su teoría de la evolución basada en la selección natural y el libro Sobre el origen de las especies.

Carlos Darwin. (Julius Jääskeläinen/CC BY 2.0)

Carlos Darwin. (Julius Jääskeläinen/ CC POR 2.0 )

Índice
  1. Charles Darwin y los misteriosos misterios de las plantas con flores
  2. Uno de los misterios de las flores de Darwin finalmente resuelto
  3. Charles Darwin puede haber estado en el camino correcto

Charles Darwin y los misteriosos misterios de las plantas con flores

La historia del repentino surgimiento y expansión de las plantas con flores todavía está llena de misterio. El profesor Richard Buggs, biólogo evolutivo de Queen Mary, Universidad de Londres, dijo noticias de la BBC "En el registro fósil aparecen muy repentinamente en el Cretácico, datan de hace unos 100 millones de años, y no hay nada como una angiosperma. [plant that produces flowers and bears seeds in fruit] ante ellos, luego aparecen repentinamente y en considerable diversidad.

El profesor Buggs explicó por qué Charles Darwin acuñó la frase "un misterio abominable" en un artículo publicado en el Revista americana de botánica . El también tiene Explique por qué Charles Darwin estaba tan preocupado por tratar de resolver la historia evolutiva de las plantas con flores. Dijo que Darwin temía que su fracaso en resolver el rompecabezas pudiera socavar sus otras teorías de la evolución a los ojos de sus críticos.

Charles Darwin también enfrentó el desafío de un científico rival que afirmó que Dios jugó un papel: esta intervención divina explicó el auge de las plantas con flores .

"El misterio parece haberse vuelto particularmente abominable para él por su muy publicitado uso por parte del conservador de botánica del Museo Británico para argumentar a favor de la intervención divina en la historia de la vida", dijo el profesor Buggs. señalado.

Desafortunadamente, este misterio permanece. De acuerdo a Profesor Buggs, “Ciento cuarenta años después, el misterio sigue sin resolverse. Por supuesto, hemos avanzado mucho en nuestra comprensión de la evolución y en nuestro conocimiento del registro fósil, pero este misterio sigue ahí.

Uno de los misterios de las flores de Darwin finalmente resuelto

Cependant, Charles Darwin pourrait être fier d'une équipe de chercheurs de l'UC Santa Cruz, à Santa Cruz, en Californie, aux États-Unis, qui a percé le mystère de la raison pour laquelle certaines plantes ont deux ensembles d'anthères diferentes. Las anteras son parte del órgano reproductor de una flor, el estambre, y contienen el polen.

Las plantas con flores generalmente dependen de las abejas y otros polinizadores para ayudarse a reproducirse, ya que los polinizadores mueven el polen de las anteras masculinas de una planta al estigma femenino de otra planta. Sin embargo, el polen es alimento para las abejas, y si tienen suficiente, es más probable que se olviden de ir a otra flor; en su lugar, regresarán a casa para alimentar a sus crías.

Una abeja Hesperapis regularis visita una flor Clarkia cylindrica en el Parque Nacional Pinnacles. (Foto por Tania Jogesh)

A Hesperapis regularis abeja visita una flor Clarkia cilíndrica en el Parque Nacional de los Pináculos. (Imagen por Tania Jogesh )

Kathleen Kay, profesora asociada de ecología y biología evolutiva en UC Santa Cruz, estados es por eso que "las plantas han desarrollado formas de optimizar el comportamiento de las abejas para maximizar la transferencia de polen entre las flores". Aquí es donde entran los dos conjuntos distintos de anteras (conocidos en botánica como heteronthery).

Comunicado de prensa de la UC Santa Cruz estados que Darwin estaba desconcertado por las flores que tenían dos juegos de anteras y se lamentaba en una carta de que había "desperdiciado un enorme esfuerzo en ellas y aún no puede vislumbrar el significado de las partes". Pero el equipo de investigación de la UC Santa Cruz encontró una respuesta, que tienen Publicado en Actas de la Royal Society B .

El equipo encontró una explicación para el Heteranther en las flores silvestres del género claricia Demostraron que esta característica permite a las plantas "dosificar polen" las abejas. "Lo que sucede es que las anteras se abren en diferentes momentos, por lo que la planta entrega gradualmente el polen a las abejas", dijo Kay. señalado. Dado que las abejas solo reciben un poco de polen a la vez, es más probable que pasen a otra flor antes de acicalarla con las patas y regresar a su nido. kay Explique:

"Si una flor dosifica una tonelada de polen a una abeja, la abeja está en el paraíso del polen y comenzará a acicalarse y luego irá a alimentar a sus crías sin visitar otra flor. Por lo tanto, las plantas tienen diferentes mecanismos para distribuir gradualmente el polen. En este En este caso, la flor esconde las anteras y las revela gradualmente a los polinizadores, lo que limita la cantidad de polen que una abeja puede recoger en cada visita.

fotos de primer plano de Las flores de clarkia muestran ambos tipos de anteras, un verticilo interior conspicuo y un verticilo exterior que se fusiona con los pétalos. (Credito de imagen: Kay et al., PRSB 2020 )

Charles Darwin puede haber estado en el camino correcto

Comunicado de prensa de la UC Santa Cruz estados que cuando Kay comenzó sus estudios sobre la heteroteria, se dio cuenta de cuánto tiempo podía llevar esta investigación y "cuánto tiempo había pasado Darwin pensando" en ella.

Sin embargo, kay piensa que Charles Darwin pudo haber seguido el mismo camino de descubrimiento que ella y su equipo. Aparentemente, poco antes de su muerte, solicitó C.unguiculata Semillas para usar en experimentos. Si su vida hubiera sido un poco más larga, ¿quién sabe lo que podría haber encontrado?

Imagen de portada: Charles Darwin ( jinete pictórico /Adobe Stock) estaba intrigado por plantas floreciendo. ( Licencia de Pixabay )

Por Alicia McDermott

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