Nuevos descubrimientos en la 'última' ciudad maya de Guatemala

Los arqueólogos han excavado en "la última" ciudad maya de Guatemala. Se han encontrado tumbas y artefactos prehispánicos esparcidos por los disparos de los conquistadores.

Los frondosos bosques de la región de Petén en Guatemala se encuentran en las fronteras de México y Belice. En 2019, miles de estructuras mayas fueron reveladas por sensores de detección y alcance de luz (LiDAR) y mostradas en mapas del Sistema de Información Geográfica (GIS).

En la época, BBC anunció que los arqueólogos habían reasignado "más de 810 millas cuadradas (2,100 km²) en el norte de Petén", revelando más de 61,000 casas mayas, carreteras, templos y pirámides cubiertas de densos árboles y enredaderas. Hoy en día, el número estimado de mayas que alguna vez vivieron en las tierras bajas ha aumentado de 1 o 2 millones de personas a alrededor de 20 millones de personas.

El Dr. Stephen Houston, profesor de arqueología y antropología en la Universidad de Brown, dijo que era "uno de los mayores avances en más de 150 años de arqueología maya". Ahora los arqueólogos han anunciado el descubrimiento de "entierros humanos y balas de rifles españoles desenterrados en el sitio del último bastión maya en Guatemala".

Imagen LiDAR que revela estructuras mayas bajo el dosel de la selva en Guatemala. (Marcello A. Canuto/ Universidad de Tulane)

Imagen LiDAR que revela estructuras mayas bajo el dosel de la selva en Guatemala. (Marcelo A. Canuto/ Universidad de Tulane )

Índice
  1. La isla de más resistencia maya
  2. ¿Qué podría haber debajo?
  3. La ciudad que no daría marcha atrás

La isla de más resistencia maya

La civilización maya alcanzó su punto máximo en cultura y poder regional entre 250 y 900 d. C. en lo que hoy es el sur de México, Guatemala, Belice, El Salvador y Honduras. Los mayas se asentaron por primera vez en lo que ahora es Guatemala durante su período Preclásico (alrededor del 900 a. C.) y comenzaron a construir ciudades en expansión desde las cuales las clases de élite controlaban y cobraban impuestos a los agricultores que mantenían en marcha la economía.

En junio pasado, un equipo de investigadores se embarcó en un proyecto para comprender mejor un sitio maya conocido como " Nojpeten"o el" Tayasal” avanzada ubicada en el municipio de Flores, departamento de Petén, 500 kilómetros (310 millas) al norte de la Ciudad de Guatemala. Ubicada en una isla en el lago Petén Itzá, Nojpetén fue la capital del reino maya itzá de Petén Itzá, y el último centro de población en colapsar ante los conquistadores españoles.

¿Qué podría haber debajo?

La mayoría de los edificios antiguos de Tayasal están enterrados bajo 7 kilómetros cuadrados (4,34 millas cuadradas) de vegetación, alrededor del lago Petén Itzá. Entre las estructuras enterradas más prestigiosas se encuentra una acrópolis de piedra de 30 metros (98,42 pies) de altura. La Acrópolis central de la antigua ciudad maya de Tikal era un importante complejo de palacios residenciales y albergaba a las familias reales de Tikal. Entonces, uno solo puede preguntarse qué podría haber en la acrópolis de Tayasal.

Restos de una estructura en la plaza principal de Tayasal. (CC BY-SA 4.0)

Restos de una estructura en la plaza principal de Tayasal. ( CC BY-SA 4.0 )

Los primeros españoles llegaron a la actual Guatemala en 1524 dC y su reinado duraría los siguientes 300 años. Sin embargo, los conquistadores tardaron más de un siglo en penetrar en las espesas selvas del altiplano occidental. Según un artículo de Alerta científica El arqueólogo Suarlin Cordova, quien estuvo a cargo de las excavaciones, dijo a la AFP que Tayasal fue la última ciudad maya en 'resistir la conquista europea' y no cedió ante los invasores hasta 1697 d.C.

El nuevo proyecto de excavación en el sitio de la última ciudad maya, que comenzó en junio pasado, ahora ha sacado a la luz entierros humanos prehispánicos y un pozo de agua. Además, también se descubrieron cerámicas raras y balas de cañones españoles. Los entierros y la cerámica son consistentes con los descubiertos en otras partes de la ciudad, pero el descubrimiento de "balas españolas" abre un libro de historia oscuro y hasta ahora no contado sobre la conquista de esta región.

La ciudad que no daría marcha atrás

Una de las razones por las que los primeros mayas fundaron Tayasal precisamente donde lo encontramos es que es de muy difícil acceso y por lo tanto menos complicado de defender. La captura de esta ciudad en particular fue notoriamente difícil y los españoles hicieron varios intentos fallidos. Uno de los primeros registrados fue realizado en 1541 d. C. por el propio Hernán Cortés, quien finalmente desistió debido a la fuerte oposición "y la calidad de la defensa de la ciudad". Se dice que Cortés dejó un caballo enfermo ( Tzimin Chac) que los mayas cuidaban y adoraban. Además, cuando el caballo moría, los itzáes mayas lo rellenaban y luego adoraban su imagen, crear una nueva deidad local.

La ciudad fue tan difícil de conquistar que la historia registra muchos intentos fallidos. En 1685 se lanzó una expedición desde Belice, que nunca regresó, al igual que las misiones de Yucatán en 1691 dC y 1695 dC colapsaron bajo las defensas de Tayasal.

Pero el 13 de marzo de 1697 dC, la ciudad fue finalmente capturada por Martín de Ursúa, quien solo pudo tomar la ciudad con la ayuda de barcos de artillería españoles.

El disparo español desenterrado por los arqueólogos ahora da testimonio de un siglo de ataques fallidos y defensas exitosas de la última ciudad maya de Guatemala.

Imagen de Portada: Vista de la selva en Petén, Guatemala. Fuente: Adobe Stock / Javier

Por Ashley Cowie

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