Obispo momificado revela antiguos orígenes de la tuberculosis

Los orígenes antiguos de la tuberculosis finalmente se identificaron después de que un equipo de científicos siguiera un rastro de migas de pan moleculares a través de los pulmones de un obispo danés momificado. Peder Pedersen Winstrup (1605-1679 dC) nació en Copenhague, Dinamarca, y este hombre grandioso se convirtió en un consumado arquitecto, científico e impresor. Más tarde fue nombrado obispo luterano prominente con vistas a Lund en Scania, en lo que ahora es Suecia, hasta su muerte después de una larga batalla contra la enfermedad a la edad de 74 años. Fue este obispo danés momificado quien proporcionó nuevas pruebas sobre los orígenes de la tuberculosis.

Según una entrada en momiapediaen junio de 2015 Winstrup 'Su tumba fue trasladada de la Cripta Lund a la Torre Norte, momento en el cual su momia excepcionalmente bien conservada fue examinada con tecnologías de tomografía computarizada y rayos X, revelando una imagen que ha inmovilizado a la comunidad científica mundial. Debajo de los pies del obispo estaba el cuerpo de un "feto de 5 meses", y puede ser que el niño naciera ilegítimamente y el obispo 'El entierro podría haber sido elegido para que el niño tuviera un entierro cristiano respetable.

El féretro de Peder Winstrup, obispo de la ciudad de Lund entre los años 1638 y 1679, cuyo cuerpo ha permitido comprender mejor los primeros orígenes de la tuberculosis. (Jin Zan / CC BY-SA 4.0)

El féretro de Peder Winstrup, obispo de la ciudad de Lund entre los años 1638 y 1679, cuyo cuerpo ha permitido comprender mejor los primeros orígenes de la tuberculosis. (Jin Zan / CC BY-SA 4.0 )

Índice
  1. Exploración inicial de obispo danés momificado indicó tuberculosis
  2. Los descubrimientos científicos están reescribiendo el origen y la historia de la tuberculosis
  3. Comienza la búsqueda de un ex asesino

Exploración inicial de obispo danés momificado indicó tuberculosis

En 2015, se descubrió que Winstrup tenía una dieta rica en grasas y azucarada que provocó caries dentales significativas, diabetes tipo 2, artritis, placa y problemas de vesícula biliar. Sin embargo, cuando se descubrió una gran cantidad de líquido sinusal en su cabeza, se sospechó que "probablemente" había muerto de tuberculosis y neumonía. Investigaciones posteriores han demostrado ahora que esto es cierto.

La antropóloga Caroline Arcini y un equipo de científicos de Museo Sueco de Historia Natural identificaron con éxito "pequeñas calcificaciones" en los pulmones de la momia del obispo Peder Winstrup que sospechaban que eran restos de una infección pulmonar pasada, y la "tuberculosis" encabezó su lista de sospechosos.

El cuerpo momificado del obispo ingresando al equipo de tomografía computarizada. (Captura de pantalla de la Universidad de Lund/YouTube)

El cuerpo momificado del obispo ingresando al equipo de tomografía computarizada. (Universidad de Lund / captura de pantalla de YouTube )

Un nuevo estudio publicado en biología del genoma por Susanna Sabin del Instituto Max Planck, para la Ciencia de la Historia Humana MPI-SHHy colegas, presenta un "genoma de tuberculosis reconstruido" que ensamblaron utilizando un nódulo de Winstrup calcificado 'pulmón. El informe confirma que había estado expuesto a la bacteria Mycobacterium tuberculosis, que causa la tuberculosis (TB), un asesino invisible conocido en la Europa medieval como "Plaga blanca."

Los descubrimientos científicos están reescribiendo el origen y la historia de la tuberculosis

Encontrar al obispo 'La calcificación pulmonar permitió al equipo adquirir ADN infectado de un antiguo europeo, lo que permitió a los investigadores revisar la cuestión de cuándo exactamente en la historia surgió la tuberculosis, dijo Kirsten Bos, líder del grupo de paleopatología molecular en (MPI-SHH), quien codirigió el estudio. . Y al reconstruir un antiguo genoma de TB utilizando datos del pulmón del obispo Winstrup, el equipo logró una "calibración segura e independiente" para su estimación de la verdadera edad de la TB.

Consultar la edad del complejo Mycobacterium tuberculosis y utilizar el Día del Obispo 's muerte como un "punto de calibración afinado", el equipo aplicó una serie de modelos de datación molecular que revelaron que el complejo Mycobacterium tuberculosis tenía una edad de origen relativamente joven. Esto demostró que la tuberculosis no surgió cuando los humanos abandonaron África hace decenas de miles de años, como había sostenido hasta ahora la teoría científica dominante.

Comienza la búsqueda de un ex asesino

Según el nuevo artículo, los orígenes del patógeno responsable de la tuberculosis ahora están respaldados por evidencia genética de múltiples regiones geográficas y períodos de tiempo. El Dr. Sabin concluyó que el nuevo estudio es "la evidencia más fuerte disponible hasta la fecha de que este surgimiento fue un fenómeno neolítico", que según los científicos coincide con un fuerte aumento en la vida pastoril y la vida sedentaria. La coautora del informe Denise Kühnert del Centro para la Investigación de Transmisión de Enfermedades en MPI-SHH dijo "La transición neolítica parece haber jugado un papel importante en la aparición de una serie de patógenos humanos” y para la tuberculosis, la evidencia más sólida solo puede provenir de un genoma más antiguo. Pocos científicos esperan encontrar una muestra en tan buen estado de conservación como las muestras extraídas del pulmón del obispo Winstrup.

Y aunque el nuevo artículo demuestra que la bacteria responsable de la tuberculosis invadió por primera vez a las comunidades humanas en el Neolítico, la investigación está lejos de terminar. Como toda la vida en la tierra, Mycobacterium también debe haber tenido un antepasado relativamente mortal, con orígenes aún más antiguos. La búsqueda de este ancestro asesino aún desconocido continuará, pero el obispo danés momificado ha proporcionado las pistas a seguir.

Imagen de Portada: El obispo danés momificado, Peder Pedersen Winstrup, cuyo cuerpo proporcionó la última evidencia de los antiguos orígenes de la tuberculosis. Fuente: Universidad de Lund / captura de pantalla de YouTube

Por Ashley Cowie

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